miércoles, 22 de mayo de 2019

Melocotones helados



Título: Melocotones helados

Autor: Espido Freire

Género: Drama

Edición: Planeta, 2000

Número de páginas: 328

ISBN: 978-84-03370-0


Sinopsis…

Elsa, una joven pintora, se ha visto obligada a abandonar su casa ante unas amenazas de muerte de las que desconoce la razón, y marcha a otra ciudad a vivir con su abuelo. En esa suerte de exilio que nadie desea tomar en serio, Elsa se adentra en las intricadas relaciones humanas, que había descuidado para dedicarse a la pintura, y se mueve entre la propia historia de su familia y, sobre todo, la de una prima con la que comparte nombre y apellidos.

De este modo, se enfrenta a su fragilidad, a los errores, a la mezcla de identidades, a vivir una vida equivocada sin saberlo. ¿Es posible que incluso al morir se produzcan confusiones?


Sobre el autor…

Espido Freire nació en Bilbao en 1974. Desde niña estuvo en contacto con el mundo musical, especialmente la música antigua. Estudió Filología Inglesa en la Universidad de Deusto, donde fue responsable de diversas actividades culturales literarias. Su primera novela, Irlanda (Planeta, 1998) fue muy bien acogida por la crítica y los elogios se repitieron con Donde siempre es octubre.
Melocotones Helados es la novela con la que ganó el Premio Planeta del año 1999.


Mi opinión…

Ya llevaba mucho tiempo queriendo leer alguna novela de Espido Freire, una autora que sigo a través de una red social y que me parece una maravillosa persona.

Así que para estrenarme con su prosa, que mejor que hacerlo con la ganadora del Premio Planeta del año 1999, Melocotones helados. De paso también leo un Premio Planeta, algo que me gusta hacer de vez en cuando ya que mi propósito es llegar a leerlos todos.

La novela se centra en una familia, en su historia. Más concretamente, en la historia de las tres Elsas, tía y sobrinas. Porque ellas solo tienen en común el nombre, pertenecer a la misma familia y ser poseedoras de secretos.

Como la primera Elsa quien desapareció de niña y nunca más se supo de ella. Elsa dejó a su familia sin amparo ni consuelo y con la obligación de seguir adelante sin ella. Y además, dejó el legado de su nombre a sus futuras sobrinas, quienes nacen con el misterio de qué paso con la niña Elsa implícito en sus nombres.

Elsa grande, la mayor de las primas, tiene una vida apacible, sin grandes sobresaltos. Hasta que un día, esta joven pintora comienza a recibir amenazas de muerte sin un sentido aparente que hacen que tome la determinación de abandonar todo (su casa, su novio, su familia, su ciudad) y se traslade hasta el pueblo en el que vive su abuelo y de donde es su familia. Allí Elsa grande irá conociendo un poco más a ese abuelo y a la historia de su familia tan desconocida para ella.

Y entre quienes le son auténticos desconocidos se encuentra su prima Elsa. Elsa pequeña para la familia y que tiene una vida tan turbulenta como misteriosa. Vida y misterios que se convertirán en su cruz ya que la chica está metida en un problema muy gordo.

Poco más voy a contar de la trama. Melocotones helados, cuyo título tiene una explicación y se da en la propia lectura, es una novela de lectura ágil, narrativa amable y seductora que hace que la novela se lea en nada. Además, conserva esos rasgos necesarios para hacer que el lector se quede atrapado en la historia y quiera saber qué pasa con cada una de las tres Elsas y con las personas que las rodean. 

Como el abuelo Esteban, para quienes las tres Elsas de su vida son auténticas desconocidas. O la relación entre Carlos y Miguel, hermanos, hijos de Esteban y padres de las Elsas. Hermanos, rivales y casi desconocidos. Carlos guarda un secreto desde hace años que lo va a acompañar toda la vida y que a mi entender, es una prueba más de lo incomprensible de algunas acciones humanas.

No me ha defraudado esta lectura. El hecho de seguir a su autora, llegar a interactuar muchas veces con ella (es una persona muy amable, simpática y educada) hacía que “temiese” encontrarme con una novela, una prosa, que no me convenciese. Pero no ha sido así y Melocotones helados es una novela que merece la pena leer.


miércoles, 8 de mayo de 2019

Los enanos



Título: Los Enanos

Autor: Concha Alós

Género: Novela costumbrista, Drama

Edición: Ediciones G.P, 1967

Número de páginas: 318



Sinopsis…

Los Enanos es la novela de los pobres de espíritu. Sus personajes se cruzan en una pensión, pequeña colmena humana que los aloja. En contrapunto a sus vidas mezquinas, está el diario de María, una mujer de dulces sentimientos que se vuelca en sus sueños como evasión de una realidad obsesionante y dolorosa.

La escritora afronta con valentía el realismo de la vida y logra una obra de patetismo desgarrador.


Sobre el autor…

María Concepción Alós Domingo nació en Valencia en 1928, aunque pasó su infancia en Castellón de la Plana. En 1943 se casó con el periodista Eliseo Feijóo.

Se trasladó a vivir  a Palma de Mallorca. Allí Concha estudió Magisterio y luego trabajó como maestra en 1953 en dos pueblos mallorquines.

Quedó finalista del Premio Sésamo con El agosto. Escribe El cerro del telégrafo en 1957 y gana un premio del periódico Lealtad de Palma de Mallorca. También quedó finalista del Premio de Novela Ciudad de Palma con Cuando la luna cambia de color.

Dos años después, en 1959, separada de su marido, se trasladó a Barcelona.

Aparentemente en 1962 presentó la novela Los enanos, entonces titulada El sol y las bestias, al premio de Plaza y Janés, Selecciones de Lengua Española. Tomás Salvador, el director de Plaza y Janés le dijo que no podía publicarla por sus "tendencias socialistas". Concha presentó la novela al Planeta y ganó. En la ceremonia de entrega del premio Salvador montó un escándalo argumentando que tenía un contrato para publicar la obra. Al final se publicó en Plaza y Janés.

En 1964 ganó el Premio Planeta con Las hogueras. Estuvo unida sentimentalmente durante varios años con el escritor Baltasar Porcel.


Mi opinión…

Este es el segundo libro que leo de Concha Alós, una escritora que descubrí de casualidad y que me gustó mucho la forma que tenía de narrar.

Los Enanos es una novela que podríamos encuadrar dentro del género costumbrista ya que nos muestra el día a día de una serie de personas que comparten espacio en una mísera pensión de Barcelona, posiblemente durante los primeros años de la posguerra.

Entorno al personaje de doña Eloísa, la dueña de la pensión, gira la vida de todos sus inquilinos. Vidas que rozan la miseria, de gentes que lo tuvieron todo (como en el caso de la señora Cleo) y que ahora malviven como pueden o gente que simplemente no han llegado a tener más porque la vida no los ha dejado (como Mohatá, un boxeador de origen árabe que no sé ni cómo es capaz de mantenerse en pie pues apenas come)

Concha Alós consigue reflejar muy bien la sociedad de la época. La patrona de la pensión, doña Eloísa, es una avara sin apenas vergüenza que se aprovecha de todo lo que puede. Y su marido, tres cuartos de lo mismo. Me ha impactado cómo es capaz de mandar una carta de pésame por la muerte de una de las inquilinas a su familia a la vez que les reclama una lista de gastos generados por la muchacha.

Con la figura de Tomás, un albañil, la autora da muestras de la escasez (o más bien ausencia) de derechos y protección laborales que se vivía en esta época. Este personaje sufre un accidente en una obra y ahí se queda, cual muñeco roto e inservible.

O la muerte de uno de los inquilinos, cuyo velatorio realizan en la misma pensión, en la misma habitación en la que malvivía el difunto. Me ha chocado mucho ver cómo lo velan y al mismo tiempo la patrona tiene la sangre fría de mostrar otras habitaciones a posibles nuevos inquilinos.

Cada uno de los habitantes de la pensión es un microcosmos. Un mundo aparte dentro de una vida en común. Cada uno de ellos sobrevive como puede, realizando actos ante los que ya ha optado por hacer callo (como es el caso de Sabina, una joven que se prostituye de forma discreta) o soñando con la vida que tuvo y se evaporó.

Y por encima de ellos, destaca la dulce y soñadora María. Una joven que busca, como todos, su lugar en el mundo, un mundo hostil que les ponen a todos las cosas difíciles. María, a través de su diario, nos muestra sus pensamientos, su vida que pocos conocen y los sueños por cumplir que tiene.

Los Enanos es una novela que engancha y se lee de forma rápida. La narrativa de la autora me ha convencido una vez más.

Concha Alós era especialista en mostrar la realidad más cruda, sin florituras, con todas sus miserias. La realidad más descarnada de una parte de la sociedad de la que pocos quieren oír. Leer Los Enanos es darse cuenta de la miseria humana, de lo que puede llegar a hacer una persona por sobrevivir y de la ausencia de sentimientos ante las adversidades. Es una muestra de egoísmo, de ignorar el dolor ajeno pues con el suyo propio uno tiene bastante. Es simplemente, una forma como cualquier otra de subsistir en un mundo, una vida, que no es fácil para todos. Porque tal y como afirma la autora “Somos enanos rodeados de enanos y los gigantes se esconden para reírse


miércoles, 10 de abril de 2019

El asombroso viaje de Pomponio Flato



Título: El asombroso viaje de Pomponio Flato

Autor: Eduardo Mendoza

Género: Humor, Narrativa

Edición: Seix Barral, 2008

Número de páginas: 190

ISBN: 978-84-322-1253-6



Sinopsis…

En el siglo I de nuestra era, Pomponio Flato viaja por los confines del Imperio romano en busca de unas aguas de efectos portentosos. El azar y la precariedad de su fortuna lo llevan a Nazaret, donde va a ser ejecutado el carpintero del pueblo, convicto del brutal asesinato de un rico ciudadano. Muy a su pesar, Pomponio se ve inmerso en la solución del crimen, contratado por el más extraordinario de los clientes : el hijo del carpintero, un niño candoroso y singular, convencido de la inocencia de su padre, hombre en apariencia pacífico y taciturno, que oculta, sin embargo, un gran secreto.


Sobre el autor…

Eduardo Mendoza, nació en Barcelona en 1943. Ha publicado las novelas La verdad sobre el caso Savolta (1975), que obtuvo el Premio de la Crítica; El misterio de la cripta embrujada (1979); El laberinto de las aceitunas (1982); La ciudad de los prodigios (1986), Premio Ciudad de Barcelona; La isla inaudita (1989); Sin noticias de Gurb (1991);El año del diluvio (1992); Una comedia ligera (1996), por la que obtuvo en París, en 1998, el Premio al Mejor Libro Extranjero; La aventura del tocador de señoras (2001), Premio al «Libro del Año» del Gremio de Libreros de Madrid; El último trayecto de Horacio Dos (2002); Mauricio o las elecciones primarias (2006), Premio de Novela Fundación José Manuel Lara; El asombroso viaje de Pomponio Flato (2008), Premio Terenci Moix y Pluma de Plata de la Feria del Libro de Bilbao; El enredo de la bolsa o la vida (2012); El secreto de la modelo extraviada (2015) y el libro de relatos Tres vidas de santos (2009), siempre en Seix Barral, y Riña de gatos. Madrid 1936, novela galardonada con el Premio Planeta 2010. 

Ha recibido el Premio Liber, el Premio de la Cultura de Cataluña, el Premio Franz Kafka y el Premio Cervantes, el galardón literario más importante en lengua castellana. Su última obra publicada ha sido El rey recibe (2018)



Mi opinión…

Reconozco que para mí, leer a Eduardo Mendoza es sinónimo de buena lectura. Y es que me gusta mucho la narrativa de este autor, sencilla, divertida, sin olvidar ese ápice culto que ofrece una buena lectura en todos los sentidos.

Tanto me gustó la primera novela que leí de él, Riña de gatos. Madrid 1936, que me compré todas las obras suyas que encontré en papel. Hoy os traigo mis impresiones sobre una de ellas, El asombroso viaje de Pomponio Flato, una novela que tenía ganas de leer prácticamente desde que salió publicada y de la que he oído y leído críticas muy buenas.

El protagonista es Pomponio Flato. Hombre de bien del Imperio Romano, este buen señor va viajando sin rumbo, de un lugar a otro, buscando unas aguas milagrosas que le curen de sus dolencias estomacales. Y en este empeño le da por beber unas aguas que nadie en su sano juicio probaría y que terminan por sentarle tan mal que casi deja el mundo de los vivos. Afortunadamente para él, esto no ocurre y solo se le queda la “leve” indisposición de ir soltando unos gases tan tremendos que incluso una de las veces es despedido de forma violenta de su caballo.

El pobre Pomponio, cuando se recupera del golpe, es auxiliado primero por una caravana de árabes nómadas con el objetivo de llegar a Roma y recuperarse allí como buenamente pueda. Pero en su camino se cruza con un tribuno, Apio Pulcro, que va destino a Galilea. Y allá que se va con él.

Llegan hasta Nazaret ya que el tribuno tiene una misión: asegurarse de que es ajusticiado un condenado a muerte. Se trata de José, el carpintero del pueblo, a quien se le acusa de la muerte del rico Epulón, un peso pesado del pueblo. El pobre José dice que es inocente pero se niega a defenderse ya que lo que no quiere es que, tirando del hilo, se le escape un secreto muy gordo que guarda. Como es él el carpintero del pueblo, es él mismo el encargado de hacerse la cruz en la que lo van a crucificar.

Cuando Pomponio llega al pueblo, cosa que todo el mundo sabe pues son tremendos los pedos que se tira, acude a su presencia el hijo del condenado. Jesús es un niño tranquilo, educado, bueno, sencillo que le pide que demuestre la inocencia de su padre pues es sabido que es real pero el acusado no hace nada por defenderse.  Aunque en un principio Pomponio se niega a ayudar al crío, al final termina cediendo. Ahí es cuando comienza la investigación más disparatada de todas cuantas he tenido el gusto de leer.

Porque si hay algo que caracteriza a Eduardo Mendoza es la trama disparatada con la que nos sorprende. El asombroso viaje de Pomponio Flato es una novela divertidísima en la que tendremos como protagonista al mismísimo Jesús de Nazaret cuando era niño. Por no hablar de la corte de personajes que pasan por la novela y de los diálogos hilarantes que protagonizan.

Al final resulta que Pomponio es más espabilado de lo que parece  y se percata de primera mano del pulso que mantienen la autoridad del Imperio con la autoridad judía, pueblo al que los romanos tienen como conflictivo. Y es que en Galilea suenan voces de independencia del Imperio…

El asombroso viaje de Pomponio Flato es una novela que se lee del tirón, divertida y absorbente. Aunque es de imaginar el final (sabemos que José no murió en la cruz) es fácil ver el guiño del que será el destino del pobre Jesús. Una novela que es una muestra de la gran escritura de Eduardo Mendoza, con el que es fácil pasar un buen rato.



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miércoles, 3 de abril de 2019

Taj



Título: Taj

Autor: Andrés Pascual

Género: Histórico

Edición: Espasa, 2016

Número de páginas: 342

ISBN: 978-84-670-4830-8



Sinopsis…

Justo antes de que la bella emperatriz del Indostán, Mumtaz Mahal, cerrara los ojos para siempre, su esposo le prometió honrar su recuerdo con el monumento más hermoso jamás construido.

 Taj es la historia de esa obra magnífica y de sus veinte mil héroes: arquitectos, calígrafos, maestros artesanos y obreros que, encaramados a lomos de los elefantes, arrastraban los enormes bloques de mármol. Una narración épica vista a través de los ojos de Balu, un muchacho del desierto con unas dotes extraordinarias para el dibujo que se enfrentará a todos los convencionalismos para recuperar a su amada Aisha, recluida en el harén del soberano.


Sobre el autor…

Andrés Pascual (Logroño, 1969) ha ejercido durante veinte años como abogado. Actualmente, vive a caballo entre Londres y España y se dedica a la escritura y a impartir charlas sobre motivación. 

Viajero impenitente, ha recorrido más de cincuenta países, buscando inspiración para sus novelas, que han sido traducidas a barios idiomas. Tras éxitos como El guardián de la flor de loto o el El haiku de las palabras perdidas, entre otros, ha regresado a la India para contar la historia que siempre quiso escribir.


Mi opinión…

Hoy os traigo una novela que salió publicada hace tres años y que ya entonces tuvo buenas críticas. 

Una novela que también ha supuesto mi debut con el autor y que me ha sorprendido gratamente. Hoy os hablo de Taj, de Andrés Pascual.

Ya con ese título tan corto como directo nos hacemos a la idea de que estamos sumergiéndonos en una novela que nos va a transportar a la exótica India. Y así es.

La trama de la novela se centra en el siglo XVII, concretamente desde los años 1631 y 1654; fechas durante las que se llevó a cabo la construcción de uno de los mausoleos más conocidos del mundo: el Taj Mahal.

Nos trasladaremos hasta la populosa ciudad de Agra, a orillas del rio Yamuna. Aquí, el Sha Jahan, de la dinastía mogol, manda construir un enorme y precioso mausoleo para albergar los restos mortales de su amada esposa, la emperatriz Mumtaz Mahal, fallecida un año antes durante el parto de su decimocuarto hijo.

Como testigo, y partícipe, de esta maravillosa empresa constructiva tenemos al protagonista de la novela, un joven proveniente de una pequeña aldea con dotes para el dibujo. Pero tan solo su padre es capaz de ver que el chico vale para algo más que para ser agricultor, el resto de su familia y de sus vecinos no lo aprecian. Balu, que así se llama el protagonista, está enamorado de una vecina suya, una joven llamada Aisha, de origen musulmán. Pero no todo es fácil y como bien le dice la chica un día “nadie puede escapar de su casta” por lo que pronto sufrirán en sus carnes la separación. Aisha es enviada a Agra como regalo de su padre adoptivo al Sha y Balu, tras la muerte de su padre, decide ir hasta la ciudad para recuperar a su amada.

Nada es fácil y menos cuando se es pobre. Pero, aunque la situación se le pinta fea a Balu, tendrá la suerte de encontrar en el camino a un generoso calígrafo que viene desde Bagdad para trabajar en la construcción del Taj Mahal.

Taj es una novela agradable, de esas que te invitan a leer desde la primera línea. Escrita con una 
deliciosa y sencilla narrativa, el autor nos sumerge rápidamente en el sistema de castas de la India, en cómo sus habitantes asumen con resignación la mala (o buena) suerte que les ha tocado de pertenecer a ellas. Se nota que el autor se ha documentado bastante sobre este tema pues deja muy bien reflejado en la novela este sistema social. También refleja el ambiente de corrupción, egoísmo y fanatismo que se vive en  esa misma sociedad, en la que pueden tener cabida y convivir en armonía varias religiones. Prueba de ello es el mismo Taj Mahal, en el que podemos observar caligrafías escritas en árabe con elementos de la cultura hindú e incluso persa.

Taj es también una novela romántica. No solo por la base en la que se asienta, la construcción del mausoleo, oda al amor eterno, sino también por la historia de su protagonista y su amada Aisha. Si consigue encontrarse con ella o no no seré yo quien os lo cuente (para eso os tenéis que leer la novela, cosa que os recomiendo) pero sí encontraremos a un protagonista por el que es fácil sentir empatía y al que deseamos que todo le salga bien.

Taj es una novela que recomiendo leer. La narración sobre la construcción en sí del edificio es una maravilla, al igual que las envidias y los actos de egoísmo puro y duro que se dan en la vida. No todo en esta vida es tan maravilloso como este imponente edificio y muchas veces es fácil encontrar enormes piedras en el camino que nos dificultan ver las cosas buenas que el destino nos tiene reservado. Todo es cuestión de ir esquivándolas y de ser humildes. Como le sucede a nuestro protagonista, Balu, quien nos enseña lecciones de respeto, de bondad y de amor. Y que el karma, termina colocando todo en su sitio.


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miércoles, 27 de marzo de 2019

Zed está muerto



Título: Zed está muerto

Autor: Arantxa Rufo

Género: Thriller, Policíaco

Edición: Autopublicación, 2018

Número de páginas: 424

ISBN: 978-84-09-04771-0



Sinopsis…

Los Ángeles, julio de 2018.

Tessa Britton, una stripper de un club de Los Ángeles, está preocupada porque su amiga Katya ha faltado a clase de baile y tampoco contesta al teléfono. Al acudir a su casa, descubre su cadáver, junto con el de un misterioso hombre tatuado.

Cuando la detective del LAPD Elizabeth Delgado, que lleva de baja casi un año, llega al escenario del crimen, el agente Michael Poulsen, del FBI, le comunica que la víctima es hija de Luka Maksimov, un líder de la mafia rusa que no dudará en enviar a un asesino a la ciudad para vengar su muerte.

En un caso en el que cada uno convive con sus propios demonios, Tessa parece tener todas las respuestas.

¿Era Katya el objetivo o la han asesinado para hacer daño a su padre?

La guerra en Los Ángeles no ha hecho más que comenzar…


Sobre el autor…

Nació en Madrid en 1979, aunque se trasladó al año siguiente a Santa Cruz de Tenerife lugar en el que vive desde entonces.  Cursó el ciclo formativo en Técnico Superior en Sonido en Madrid.

Actualmente, y tras desempeñar en un sinfín de profesiones, se dedica a la informática y al diseño gráfico en una empresa dedicada al mundo de Internet. Reparte su tiempo entre el trabajo, la lectura, su blog arantxarufo.com y, por supuesto, la escritura.

En el año 2016 publicó su primera novela, En el punto de mira, un thriller policiaco de buenos no tan buenos y malos no tan malos localizado en Londres.

En octubre de 2018 salió a la venta su segunda novela, Zed está muerto, otra obra de tinte criminal.


Mi opinión…

Llegué a esta novela después de haber leído varias reseñas positivas. Y me apetecía mucho leer una buena novela policíaca, de esas que te duran un suspiro y te metes en la trama desde el minuto uno. Y ya os adelanto que con Zed está muerto, se consigue.

La trama comienza situándonos en Los Ángeles, en pleno mes de julio. Asistimos en directo al asesinato de una mujer y su guardaespaldas. El autor material es un asesino a sueldo, el intelectual…no lo sabemos. De momento.

Theressa Britton (Tessa) es una joven estríper que trabaja en un club por las noches y por las mañanas da clases de baile en una academia. La chica lleva una doble vida que solo conoce su mejor amiga, una chica rusa a la que le apasiona el baile como ella y que sueña con ser actriz. Como tantas y tantas chicas llegadas a la ciudad de los sueños y que terminan o en el olvido o viviendo una pesadilla.

Pero el destino, que es así de caprichoso, les tiene reservada su propia película. Y es que la amiga rusa de Tessa, Katya, es en realidad Ekaterina Maksimova, hija de Luka Maksimov, un peso pesado de la mafia rusa tan peligroso como poderoso. Los motivos de la muerte de Katya y su guardaespaldas, quienes aparecen de una forma comprometida, son un misterio. ¿Quién ha asesinado a la chica y por qué?

Al mismo tiempo que toman las riendas del caso la policía de Los Ángeles en la persona de la agente Isabel Delgado y el FBI, con el agente Michael Poulsen, desde Moscú comienza una auténtica guerra fría entre clanes mafiosos que tiene doble objetivo : vengar la muerte de Katya y hacerse con el control de la ciudad angelina.

Y el encargado de llegar hasta el fondo del asesinato de Katya, por parte de los rusos, es Zed. Este asesino a sueldo trabaja para el padre de la chica asesinada. Joven, de aspecto frágil, se trata de una persona buscada por el FBI, experimentado en su trabajo, astuto y escurridizo, atrapar a Zed es algo que se ha convertido casi en una obsesión por parte del agente Poulsen. Y es que a Zed es difícil atraparlo, tanto que incluso es capaz de burlar a la propia muerte.

Había muerto de pequeño y desde entonces no había dejado de acercarse a las partes del infierno. Pero nunca lo dejaban entrar.

Con un ritmo trepidante que no decae nunca, la autora nos sumerge en una persecución contrarreloj que tiene por un lado dar con los asesinos de Katya y su guardaespaldas y conocer los motivos del crimen y por otro, dar de una vez con todas con el escurridizo Zed. Todo esto antes de que éste actúe por su cuenta y no se cobre más víctimas en su particular carrera de venganza.

Simplemente diré que Zed está muerto es una de las mejores novelas que llevo leídas en este año. Me ha atrapado desde el primer momento y aunque pensaba que no me iba a sorprender llegados a un punto, lo ha hecho. Tiene acción, mucha acción, y unos giros en la trama importantes. Tanto que el interés por la lectura no decae ni un segundo.

Hacía tiempo que no leía una novela en la que sentí simpatía por el criminal. Porque Zed es un criminal carente de empatía por nadie (o eso parece) pero sin embargo, la autora consigue que sintamos simpatía por él. Me ha caído bien.

Zed está muerto es un fantástico thriller policíaco que nos envuelve desde la primera línea. Una novela que los amantes de este género no pueden pasar por alto y que muestra una vez más, la maravilla de autores que tenemos en casa.

miércoles, 13 de marzo de 2019

Donde se alzan los tronos




Título: Donde se alzan los tronos

Autor: Ángeles Caso

Género: Histórico

Edición: Planeta, 2013

Número de páginas: 283

ISBN: 978-84-08-11911-1



Sinopsis…

Cuando Carlos II, El Hechizado, muere sin descendencia, afloran infinidad de pretendientes al trono de España. Tras una serie de conspiraciones e intrigas palaciegas, se impone como nuevo rey el Duque de Anjou, nieto del Rey Sol, que llevará el nombre de Felipe V.
Comienza así una época convulsa y apasionante en la que una mujer, la Princesa de los Ursinos, será poseedora de todas las claves para alzarse con el poder.


Sobre el autor…

Ángeles Caso nació en Gijón en 1959. Es licenciada en Historia del Arte.
Entre sus obras destacan: Elisabeth, emperatriz de Austria-Hungría o el hada maldita; El peso de las sombras (Finalista Premio Planeta 1994); El mundo visto desde el cielo y El resto de la vida entre otras obras.

Su obra Contra el viento, ganó el Premio Planeta en 2009 y ha sido traducida a varios idiomas.


Mi opinión…

Últimamente estoy leyendo más novela histórica que hace un tiempo, cosa que me apetece pues es mi género favorito y lo tenía muy abandonado. Siguiendo con mi idea de ir vaciando estanterías, me topé con la novela que hoy os traigo. Recuerdo que la compré en una tienda de segunda mano hace un tiempo, a bajo precio, y me pareció muy interesante. Ahora, después de leerla, solo puedo decir que me he llevado un buen chasco con ella.

Aunque en la portada de la novela se lee que se trata de la vida de una mujer ambiciosa, he de decir que no destaca esta figura sobre las del resto del libro. Y una vez leído éste, puedo decir que se centra en la figura del primer Borbón en España, Felipe V.

Como ya sabemos, Felipe era nieto del Rey Sol (Luis XIV  de Francia) y llega al trono español después de la muerte sin descendencia del último Austria, Carlos II. Éste, en su testamento, deja clara su intención de que sea Felipe, al que le unían lazos familiares, quien herede el extenso trono español. Pero al resto de potencias europeas no les agrada la idea de que el todopoderoso Luis XIV sea el que controle (pues estaba claro que así lo iba a hacer) el trono de España. Y de ahí surgirá la Guerra de Sucesión que terminaría años más tarde, en 1714, con Felipe V afianzado en el trono español.

Desde luego que a título personal se trata de uno de los episodios de nuestra Historia que más me llama la atención, así que comencé este libro con muchas ganas. Y de decir, que el comienzo no estuvo nada mal.

La novela comienza con Carlos II quien ve próxima su muerte. Y es que este rey, a quien llamaban El hechizado, tenía numerosos problemas de salud. Tantos que era de imaginar que no se haría viejo en el trono. Y por otro lado, no había conseguido tener descendencia con ninguna de sus esposas. Una de las cosas que más me ha gustado del comienzo de la novela es cuando Carlos II baja hasta la cripta en la que reposan los restos de su padre, Felipe IV, para pedirle consejo. Cosa totalmente cierta y que demuestra que el pobre Carlos no estaba tampoco en sus cabales…
Felipe de Anjou era uno de los nietos del rey Luis XIV, hijo del Delfín francés. La novela nos lo describe como un joven tímido, apocado y con pocas ganas de reinar. Más bien desea que lo dejen tranquilo y no le coloquen ninguna corona en su cabeza. Él no ha nacido para reinar y mucho menos en un país que no conoce de nada.

La autora va alternando la vida en la Corte española, con la llegada de Felipe, y en la francesa, con Luis XIV. Ha sido muy interesante conocer la ceremonia que envolvía a Luis XIV desde que se levantaba hasta que se iba a dormir. Incluso durante su sueño, siempre vigilado.
Con el envío a España de Felipe, también llega un personaje muy interesante e intrigante: la princesa de los Ursinos, quien actúa como espía de Luis XIV. Mientras estuvo al servicio de la reina María Luisa de Saboya, primera esposa de Felipe V, la princesa de los Ursinos hizo y deshizo a su antojo. Cosa que se terminó cuando llegó a España Isabel de Farnesio, segunda esposa del rey (y madre del futuro Carlos III)

Aunque la novela comenzó muy bien, con buen pie, poco a poco ha ido perdiendo interés. Se queda en una novela floja que pasa de puntillas por personajes muy importantes como es la propia princesa de los Ursinos. Y es que la nota de la portada habla precisamente de ella, de la princesa de los Ursinos, un personaje muy interesante que da mucho de sí pero que apenas se deja notar en la obra. 

 Si se hubiese centrado más en este personaje, creo que hubiese resultado una gran novela.

Donde se alzan los tronos es una novela que muestra un episodio muy interesante de nuestra Historia (la llegada de los Borbones) muy por encima y que pierde la gran oportunidad de centrarse en la figura de Mariana de Trémoille, la ambiciosa, inteligente e intrigante princesa de los Ursinos. Una novela para pasar el rato que posee ciertos aspectos que la hacen un poco interesante (la descripción del día a día de Luis XIV es digna de leer) 


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miércoles, 6 de marzo de 2019

Lluvia fina



Título: Lluvia fina

Autor: Luis Landero

Género: Drama

Edición: Tusquets, 2019

Número de páginas: 268

ISBN: 978-84-9066-656-2



Sinopsis…

Tras mucho tiempo sin apenas verse, Gabriel decide llamar a sus hermanas y reunir a toda la familia para celebrar el ochenta cumpleaños de la madre y tratar así de reparar los viejos rencores que cada cual guarda en su corazón y que los han distanciado durante tantos años.
Aurora, dulce y ecuánime, la confidente de todos y la única que sabe hasta qué punto los demonios del pasado siguen vivos, trata de disuadirlo, porque tema que el intento de reconciliación agrave fatalmente los conflictos hasta ahora reprimidos. Y, en efecto, la primera llamada de teléfono desata otras llamadas y conversaciones, inocentes al principio y cada vez más enconadas, y de ese modo conocemos las vidas de Sonia, de Andrea de Horacio, de Aurora, del propio Gabriel y de la madre, y con ellas la historia familiar, desde la infancia de los hijos hasta la actualidad.


Sobre el autor…

Luis Landero nació en Alburquerque (Badajoz) en 1948. Licenciado en Filología Hispánica por la Universidad Complutense, ha enseñado literatura en la Escuela de Arte Dramático de Madrid y fue profesor invitado en la Universidad de Yale (EEUU) Se dio a conocer con Juegos de la edad tardía en 1989, novela a la que siguieron Caballeros de fortuna, El mágico aprendiz, El guitarrista, Hoy, Júpiter, Retrato de un hombre inmaduro, Absolución, El balcón en invierno y La vida negociable.
Traducido a varias lenguas, Landero es ya uno de los nombres esenciales de la narrativa española.


Mi opinión…

Hace una semana más o menos recibí este libro gracias a mi participación en Babelio. Me sonaba el autor porque tengo por casa su primera novela, Juegos de la edad tardía, y he pensado muchas veces en leerla pero por un motivo u otro al final la dejo pasar. No sé si esta novela me gustará o no, pero sí os adelanto que la que hoy os traigo sí lo ha hecho. Tanto que me la leí casi del tirón.

La trama se centra en una familia cualquiera. Familia compuesta por una madre de tres hijos, viuda desde joven, y por sus hijos: Sonia, Andrea y Gabriel. Como en todas las familias, tienen problemas entre ellos que los van distanciando, tanto que llega un día en el que apenas se tratan. Y es que cada uno de ellos tiene una visión distinta de lo que ha sido su vida y sobre todo, de cómo ha sido su vida al lado de la madre.

Hasta que un buen día, Gabriel, el hermano pequeño, el niño protegido de mamá y el objeto de rencor de sus hermanas, decide celebrar el ochenta cumpleaños de su madre reuniendo de nuevo a la familia. Buena idea cuando se trata de una familia sin secretos, sin rencores. Pésima idea si se trata de una familia con odio, rencor, envidia y demasiados secretos que esconder. Justo lo que les pasa a los protagonistas.

A través de llamadas de teléfono de unos a otros vamos conociendo la vida y pensamientos de cada uno de ellos. Así, conoceremos a Sonia, la hermana mayor. Casada con apenas quince años con un señor que le saca más de veinte y con quien tuvo dos hijas, Sonia culpa a su madre de su horrible matrimonio. Tan horrible fue (ya nos contará la propia Sonia su versión) que no quiere saber nada de reuniones, ni de ver a su madre ni mucho menos de reunirse con su exmarido (al que su madre sigue adorando, en detrimento de la actual pareja de Sonia)

Andrea, la hermana mediana, es pura fantasía. Su alma y su corazón están repletos de rencor hacia toda su familia. En especial, a su madre. La culpa de no haber sido la elegida por Horacio (exmarido de Sonia), de querer más a su hermano Gabriel y de no dejarla ser feliz. Es difícil saber si Andrea cuenta la verdad o su verdad está distorsionada.

Y por último está Gabriel, el hermano pequeño. El protegido de mamá, quizás por ser el más pequeño o por ser un varón. Pero la percepción que tienen sus hermanas de él es esa, de ser intocable. Y también le guardan rencor. Gabriel está casado con Aurora, una chica dulce que se convierte en el paño de lágrimas de toda su familia política. Y Aurora es la única que ve que la reunión que pretende Gabriel no es buena idea, que hay demasiados dardos envenenados que lanzar y es mejor dejar las cosas como están. O… ¿quizás sea conveniente que de una vez por todas cada uno de ellos escupa su rencor?

Ya os he adelantado que la novela me ha gustado. Mucho. Es casi adictiva porque precisamente narra una de las cosas que a todos nos ha pasado alguna vez: los problemas de familia. ¿Quién no ha tenido un encontronazo con alguien de su familia? ¿Quién no le guarda rencor a algún familiar suyo por algo que dijo o hizo? Las relaciones familiares son muy complejas y tal y como afirma Aurora,  esos dardos envenenados, ese rencor, termina convirtiéndose en una lluvia fina que termina calándonos por completo.

Luis Landero nos trae una maravillosa novela narrada a varias voces en la que todos los personajes tienen la opción de dar su versión. Usando de punto de conexión Aurora, a quienes todos acuden a desahogarse, cada uno de los miembros de la familia comienza a dejar escapar sus rencores. En mayor o menor medida, pues para otros las cosas no fueron tan trágicas y quien ha estado durante años llamando la atención con un drama interno no es la auténtica víctima. Y ésta ha permanecido callada rumiando en soledad su propia desgracia.

Lluvia fina nos trae la difícil y complicada relación fraternal. No por tener la misma sangre llegamos a ser familia y muchas veces esta misma familia se convierte en un gran desconocido para uno e incluso, en una especie de verdugo. Una gran novela que sin duda recomiendo.

  • Agradezco profundamente a la editorial el envío de un ejemplar de esta novela para leer y reseñar 


domingo, 3 de marzo de 2019

Listado y Ganadores sorteo La hija del relojero

Con un par días de retraso (lo siento mucho pero estoy muy liada y apenas tengo tiempo para actualizar el blog) os traigo la lista de participantes del sorteo de La hija del relojero, de Kate Morton.



La lista es más que breve. Solo habéis participado cuatro personas (lo siento Deivid pero no cumples con el único requisito : no eras seguidor del blog en el momento en el que convoqué el sorteo)

Aunque creáis que me lamento por el escaso número de participantes, no es así. Hice este sorteo porque me llegaron dos ejemplares de más desde la editorial. En ningún momento lo hice buscando nuevos seguidores ni mayor público. Lástima que no haya recibido un ejemplar más y con ello poder mandar uno a cada participante.

Pero como solo tengo dos y os participantes sois tres (Margari, Marina Córdoba y Porlomenix), estos son los ganadores...



Gracias a los cuatro por participar (Deivid, lo siento de verdad pero las bases estaban muy claras) Y a los ganadores, mandadme cuanto antes vuestras direcciones postales para que os pueda enviar el premio a la siguiente dirección : bibielx@yahoo.es 


miércoles, 20 de febrero de 2019

Ciro, el Sol de Persia



Título: Ciro, el Sol de Persia

Autor: Guy Rachet

Género: Histórico

Edición: Salvat Ediciones, 1994 (Colección Novela Histórica, 11)

Número de páginas: 269

ISBN: 84-345-9053-0


Sinopsis…

Una caravana recorre las fabulosas ciudades del imperio persa hace casi veinticinco siglos. A través de las historias que un narrador cuenta al anochecer, después de cada etapa, seguimos las huellas de Ciro, el Sol de Persona, por las abigarradas estepas de Oriente; reviviremos así la vida y las aventuras de este gran jefe guerrero, fundador del primer gran imperio universal: un seductor personaje cuyo nacimiento pertenece a lo legendario y cuya dramática muerte le sobrevino luchando contra los que antaño habían sido sus camaradas.


Sobre el autor…

Guy Rachet es autor de varios libros de divulgación histórica, entre ellos un Dictionnaire de la civilization grecque, escrito en colaboración, y La tragédie grecque. Origine, histoire, développement.

Su interés por las civilizaciones grecorromana y persa le ha llevado a profundizar en el conocimiento de algunos temas y personajes históricos, como el que protagoniza esta extraordinaria novela, en la que nos hace compartir el destino de Ciro, el gran conquistador.


Mi opinión…

Últimamente estoy retomando la lectura de novelas de mi género favorito desde siempre: el histórico. Y hoy os traigo una de esas novelas que en su día me fui comprando con la esperanza de leerlas algún día (cosa que se eterniza). Hoy os hablo sobre la novela del escritor francés Guy Rachet: Ciro, el Sol de Persia.

Obviamente, la novela giro entorno a la figura del rey más importante en la historia antigua para los persas (territorio que englobaría, a grandes rasgos, los actuales países de Irán, Irak, Turkmenistán, Afganistán, Uzbekistán, Turquía, Rusia, Chipre, Siria, Líbano, Israel, Palestina, Grecia y Egipto.)

Ciro II el Grande fue un rey de la dinastía Aqueménida, fundador del Imperio Persa; el cual sobrevivió hasta el año 332 a.C, momento en el que Alejandro Magno conquista el territorio.

Ciro II era hijo del rey Cambises I de Ashan. Y según Heródoto, también era hijo de Mandana, hija a su vez del rey Astiages de Media. Precisamente, será contra él con quien Ciro se enfrente y consiga crear su gran imperio.

La novela narra desde el nacimiento de Ciro hasta la muerte de éste, en una batalla contra quienes en su día habían sido amigos, los masagetas.

Emulando a la famosa Sherezade de Las Mil y una noches, Bagadates es quien nos trae la historia del rey persa en forma de cuentos que cada noche narra a los integrantes de la caravana a la que se ha unido. Noche tras noche, durante veintiocho jornadas, Bagadates ofrece, tanto a sus compañeros como al lector, la vida del rey aqueménida.

Al final de cada exposición, Bagadates ofrece una especie de tertulia en la que participan alguno de los integrantes de la caravana quienes ofrecen matices o versiones distintas sobre las historias que han oído.

La historia arranca con el nacimiento de Ciro. Justo antes de este acontecimiento, el rey Astiages de Media (abuelo materno de Ciro) tuvo un sueño profético en el que un niño que nacía del vientre de su hija Mandana le arrebataría el trono. Mandana por aquel entonces estaba casada con el rey Cambises, soberano de la región de Ashan y vasallo del rey medo. Y a Astiages no se le ocurre otra cosa que secuestrar al recién nacido (Mandana había acudido a Ectabana, capital de Media, a dar a luz) y hacerlo matar.

Pero como cobarde que es, no quiere mancharse las manos con la sangre de un inocente y le encarga esta atroz tarea a un sirviente suyo, Harpage. Éste tampoco se atreve a asesinar al bebé y se lo lleva lejos, a sus territorios de las montañas. Allí se lo deja al cuidado de un matrimonio sirvientes de ellos, Mitradates y Spaco, quienes lo cuidan como si fuese su propio hijo.

Los perros ladran, pero la caravana pasa

A partir de este momento, la vida de Ciro será un continuo ir y venir, una lucha contra las adversidades y contra el destino. Y es que al fin y al cabo lo que tiene que ser será y Ciro sabrá a su debido tiempo cuál es su origen y comprenderá que si ha venido al mundo es por una misión específica: unir a los persas bajo un mismo cetro.

Aunque he de confesar que al principio me costó meterme un poco en la novela, rápidamente me enganché a ella. Y aunque ha tenido sus partes en las que era un poco complicado seguir con la historia pues se convierte en densa, he de decir que es una novela que me ha gustado mucho.

La forma de narrar la historia de Ciro me ha parecido original. No solo me ha recordado a la ya mencionada Mil y una noches (otra de esas obras que tengo pendiente de leer) sino que el hecho de que al final alguno de los oyentes pueda dar su versión de la historia que acaba de escuchar me ha parecido una gran idea. Y es que con ello el autor deja clara la idea, remarcada en las notas al final de la novela, de que a ciencia cierta no se sabe cuál fue la historia de Ciro. Hay que tener en cuenta de que hablamos de una etapa muy antigua (siglos VII-VI a.C) de la que la documentación material que se posee es muy poca.

Ciro, el Sol de Persia es una de esas novelas que da gusto descubrir. Una novela histórica de aquellas que leía durante mis años universitarios y que tan buen recuerdo me traen. Es una novela muy bien gestada y que merece la pena leer para con ello conocer al creador del primer gran Imperio de la Historia.


  • Imágenes tomadas de Google 

miércoles, 13 de febrero de 2019

El crimen de Amagansett



Título: El crimen de Amagansett

Autor: Mark Mills

Género: Policíaco

Edición: RBA, 2005

Número de páginas: 348

ISBN: 84-7871-385-9



Sinopsis…

Conrad Labarde es un pescador vasco que echa sus redes en las ricas aguas del Atlántico. Es uno de tantos trabajadores que viven en Long Island, una región dividida entre aquellos que viven de su trabajo todo el año y las familias pudientes que van a pasar el verano.

Tras la guerra, el panorama empieza a cambiar rápidamente. Y sus vidas también lo hacen cuando en una de las redes de Conrad aparece el cuerpo de una joven cuyos cabellos se confunden con algas marinas. El jefe de policía, Tom Hollis, tendrá que encontrar la forma de introducirse en esa impenetrable comunidad para descubrir qué hay detrás del crimen. En su camino se encontrará con la familia rica de la joven muerta, un policía dispuesto a descubrir la verdad y un pescador que siempre va por delante de la investigación.


Sobre el autor…

Mark Mills, guionista de El misterio de Wells, adaptación de la novela Morality Play de Barry Unsworth, vive en Londres con su familia. Esta es su primera novela


Mi opinión…

La novela que hoy reseño, El crimen de Amagansett, la tengo dando vueltas por casa desde hace ya varios años. Recuerdo que la compré junto con una revista (ni me acuerdo de cuál fue) en una de esas promociones que hacen en verano en las que regalan una novela. Y me olvidé de que la tenía. Hasta hace un mes más o menos que decidí leerla, alentada por mi intención de ir vaciando estanterías.

Con un título tan sugerente como directo, esta novela nos traslada hasta la costa este de los EEUU en una fecha que podríamos deducir (pues no se dice de forma clara, solo que ya había terminado la guerra) a finales de los años cuarenta o comienzos de los cincuenta. Siempre y cuando estemos pensando en la Segunda Guerra Mundial, cosa que tampoco está clara.

Concretamente nos encontramos en Amagasentt, localidad costera perteneciente a la zona de veraneo por excelencia de la clase alta de la sociedad norteamericana, Long Island. Este lugar es un sitio tranquilo en el que nunca pasa gran cosa.

Como protagonista principal, tenemos a Conrad Labarde (pescador de origen vasco) y a su ayudante, Rollo (joven con deficiencia psíquica) Una mañana, faenando con las redes, los dos descubren el cadáver de una mujer joven. Una muchacha esbelta, rubia y que únicamente aparece vestida con un bañador.

Inmediatamente, se da la voz de alarma y acude el inspector Tom Hollis quien se inclina, en un principio, en que se trata de una triste muerte por ahogamiento accidental. Vamos, que la chica salió a nadar con tan mala fortuna que el mar se la tragó.

Rápidamente se conoce la identidad de la víctima, quien resulta ser Lilian Wallace, hija de un pez gordo de Wall Street. La familia es muy conocida en la zona por poseer en la misma una casa de veraneo.

Lo que en un principio parece una muerte accidental comienza a girar hacia un posible homicidio pues aparecen flecos sueltos que son difíciles de encajar. Y hasta aquí voy a contar.

A mí personalmente la novela no me ha gustado. Se descubre pronto qué es lo que ha pasado y quién es el culpable. No voy a decir nada más sobre este aspecto pues no quiero reventarle la lectura a nadie, pero el factor sorpresa brilla por su ausencia en prácticamente toda la novela. Lo que sí me ha gustado es la forma en la que el autor plasma las diferencias entre los habitantes de la zona, gentes humildes, y los veraneantes que acuden a ella, gentes de las altas esferas. También me ha gustado cómo se esconden secretos entre unos y otros sin importar a quién perjudica.

El protagonista es Conrad. El policía queda a su sombra pues es el pescador quien toma las riendas en la investigación (ya averiguaréis porqué) y puedo decir que si no es por él, que le echa narices, lo mismo ni se descubre qué es lo que pasó.

Me ha llamado la atención meter a un protagonista vasco sin darle los rasgos de uno de ellos. Me explico. Tendría que tener un nombre más vasco que Conrad Labarde y darle alguna otra referencia sobre su origen. Creo que el autor ha pensando en que sea vasco de igual manera que podría haber dicho que era neozelandés.

El ritmo lector se hace pesado y no fluye principalmente porque el autor se pasa de una cosa a otra, creando situaciones que no tienen nada que ver con lo que se está contando. Es una narrativa un poco caótica, de ir metiendo anécdotas, cosas o historias que no aportan nada y lo único que se consigue es frenar la lectura y llegar a aburrir.

El crimen de Amagasentt es una novela policiaca que a pesar de tener alguna que otra pincelada interesante, no llega a enganchar. Desde mi punto de vista, le sobran páginas y se sabe demasiado pronto el desenlace. Falta misterio e interés en seguir leyendo por lo que para mí, ha resultado una lectura aburrida.


miércoles, 6 de febrero de 2019

Hombres en guerra



Título: Hombres en guerra

Autor: Alvah Bessie

Género: Ensayo

 Edición: Ediciones B, 2018

Número de páginas: 331

ISBN: 978-84-666-6363-2



Sinopsis…

Hombres en guerra es un clásico que habla de soldados en la línea de fuego, y uno de los mejores testimonios jamás escritos sobre cualquier guerra. Su autor, Alvah Bessie, fue un escritor y periodista estadounidense que en 1938 combatió en la guerra civil española como voluntario de la Brigada Lincoln.

Al volver a su país convirtió los cuadernos que había escrito durante la contienda en la base de este libro, que fue publicado en inglés en 1939 (gracias al apoyo de Ernest Hemingway), coincidiendo con la invasión de Polonia por parte de la Alemania nazi.
En esta obra, de alto valor histórico y literario, Bessie narra su llegada a España, su incorporación a la Brigada Lincoln, su adiestramiento y su participación en la batalla del Ebro.

Sobre el autor…

Alvah Bessie nació en Nueva York en 1904 y falleció en California en 1985. Fue un escritor, periodista y reconocido guionista de Hollywood que en 1938 combatió como brigadista en la guerra civil española. Tras volver a Estados Unidos, trabajó como guionista de la Warner Brothers, llegando a ser nominado, en 1945, a un Oscar al mejor guion por la película Objetivo Birmania.
Sin embargo, en 1950, tras ser acusado por el macartismo de pertenecer al Partido Comunista, fue uno de los Diez de Hollywood, el grupo de personas obligadas a abandonar la industria cinematográfica.


Mi opinión…

Hoy os hablo sobre un libro de ensayo histórico, centrado en la Guerra Civil española. He de decir que este episodio de nuestra historia más reciente siempre me ha llamado mucho la atención. No sé porqué, pero desde jovencita he sentido mucho interés por la contienda; quizás porque mi abuelo paterno participó en ella y siempre fue reacio a hablar sobre este tema.

Así que cuando tuve la oportunidad de leer este libro, no me lo pensé.

Ya con leer la sinopsis nos hacemos una idea clara de cuál es el contenido del libro. El protagonista es Alvah Bessie, un periodista norteamericano de treinta y tres años que decide participar en la guerra como voluntario, en el bando republicano, a raíz del bombardeo por parte de los alemanes en Guernica.

Bessie llega a España formando parte de la Brigada Lincoln. Su estancia en nuestro país abarca desde febrero a diciembre de 1938 (en pleno apogeo de la guerra).
Este libro es producto de los tres diarios que el autor escribió durante su estancia en España. El libro se publicó pronto, en 1939, en EEUU gracias al apoyo de Hemingway (a quien Bessie había conocido en España)

Bessie fue un hombre comprometido con las injusticias, con los más desfavorecidos. Nunca dudó en alzar su voz para expresar su disconformidad.

Narrado en primera persona por el propio autor, el ensayo comienza con la llegada a París, en enero de 1938, junto a otros compañeros. Estos hombres llegan cargados de ilusiones, con las ideas claras de luchar por aquello en lo que creen, pero pronto se dan cuenta de que la realidad es bien distinta.

El autor sabe expresar muy bien, ya que lo vivió en persona, lo que es estar en primera línea de trincheras, lo que es atravesar un campo sorteando balas de enemigos y cadáveres de compañeros, de tener el miedo constante en el cuerpo de caer en una emboscada a la mínima. Poco a poco, esa ilusión con la que han llegado se va. Se esfuma al mismo tiempo que hacen aparición los piojos, la sarna, el hambre, el cansancio extremo (tanto físico como psíquico) y la más profunda de las desesperaciones. 

Y es que eso de ir a la guerra…no es tan bonito y tan fácil como uno se cree.

Rápidamente, los voluntarios (de diversas nacionalidades) se dan cuenta de que parten con una gran inferioridad tanto humana como armamentística.

Me ha llamado mucho la atención lo que cuenta el autor de que ningún soldado español iba al frente sin antes haberse puesto colonia. También les llama la atención que se use el nombre y los dos apellidos, creyendo que en España tenemos unos nombres larguísimos.

Narra la incorporación de un reemplazo de jóvenes españoles, casi niños, del sur de Alicante en cuyos rostros es visible el miedo, el terror de ir a la guerra. Y es que se trata de niños sin formación en la guerra que de pronto se ven con un arma en la mano. Son los americanos quienes al final tienen que instruir a estos chavales, dándose situaciones cómicas pues ante el desconocimiento de los idiomas (tanto del castellano por parte de unos como el inglés por parte de otros) recurren a la mímica.

Lo que más me ha impactado es cómo esquivaban a los cadáveres de sus compañeros. Compañeros con los que hacía nada habían hablado y a los que descubren muertos en medio del campo. Y no pueden ni siquiera pararse a sepultarnos, dejándolos ahí a la intemperie con la consecuencia tan desagradable que ello conlleva. Al igual que me ha  gustado cómo deja claro el autor el bofetón de la realidad ante la guerra. Como esta idea utópica de luchar por lo que creo conlleva a veces ocultar la cruda realidad.

Aunque Hombres en guerra me ha gustado por lo que ya os he expuesto, he de advertir que su lectura no es fácil. Cuesta seguir leyendo porque la narrativa es lenta, densa. El autor hay veces que divaga y se distrae, narrando cosas que no vienen a cuento. Yo creo que es producto de escribir sobre la marcha (recuerdo que esta obra está gestada sobre unos cuadernos que se fueron escribiendo sobre la marcha) y que eso se traduce en una narración caótica. Es una obra que hay que leer con calma.

Hombres en guerra muestra la cruda realidad de una guerra. No habla de bandos ni de vencidos ni de vencedores. Habla de cómo se siente una persona ante la dura certeza de que está en un conflicto. Porque una guerra siempre trae lo  mismo: dolor, muerte y miedo.

  • Agradezco a la editorial el envío de un ejemplar de esta obra para leer y reseñar