miércoles, 10 de octubre de 2018

La Dalia Negra




Título: La Dalia Negra (Cuarteto de Los Ángeles, 1)

Autor: James Ellroy

Género: Policíaca, Novela negra

Edición: Ediciones B, 1997

Número de páginas: 508

ISBN: 84-406-7773-1


Sinopsis…

El 15 de enero de 1947 apareció en un solar el cuerpo desnudo de una mujer joven seccionado en dos partes. El forense dictaminó que la víctima  había sido torturada durante días y que, mientras duró el martirio, había conservado el conocimiento.  Más tarde sería identificada como Elisabeth Short, de 22 años, y un periodista, por su manera de vestir, la llamó la “Dalia Negra”.

La policía nunca encontró al asesino. James Ellroy, cuya madre fue asesinada en parecidas circunstancias, reconstruye aquel suceso a través de la figura de dos policías de Los Ángeles, ambos ex boxeadores, obsesionados desde el principio con la Dalia Negra y decididos averiguarlo todo sobre su vida y su brutal asesinato. La investigación se convertirá en un viaje infernal por el submundo de Hollywood de posguerra y les llevará hasta las redes de la pornografía y corrupción de menores establecidas en la frontera de México.


Sobre el autor…

James Ellroy nació en 1948 en Los Ángeles. Hijo de padres divorciados, a los diez años sufrió la pérdida de su madre. A partir de entonces llevó una vida desordenada e incluso tuvo serios problemas con el alcohol.

En 1979 empezó su primera novela, Réquiem por Brown, y ya no dejó de escribir. El éxito le llegó con La Dalia Negra. Luego siguieron El gran desierto, L.A. Confidencial y Jazz blanco. Las cuatro conforman el Cuarteto de los Ángeles y ofrecen una vasta visión del crimen durante las décadas de los cuarenta y cincuenta.


Mi opinión…

Ya hace unos cuantos años vi en televisión la película La Dalia Negra (Brian De Palma, 2006) y me causó tal impacto la historia de Elisabeth Short y su espantoso asesinato que desde entonces me he estado acordando de ello. Incluso investigué por Internet y aún quedé más horrorizada con todo lo que pasó.

Tiempo después supe que existía una novela en la que se basaba la película y estuve buscándola hasta que la encontré. Y esta novela es la que hoy os traigo: La Dalia Negra, de James Ellroy.

Ya os adelanto que si habéis visto la película y leéis el libro (o viceversa) veréis que la adaptación cinematográfica es fiel a la novela. Novela en la que el autor se ha concedido varias licencias como darle nombre y apellidos al autor de crimen cuando en la vida real, el asesinato de la Dalia Negra quedó sin resolver.

La novela arranca en el año 1943, en Los Ángeles. Bucky Bleichert, quien se convierte en el narrador de la novela, y Lee Blanchard, son dos policías que tuvieron en común un pasado de boxeador. Tras un combate de boxeo que los vuelve a unir, los dos detectives terminan trabajando juntos. En esas están cuando una fría mañana del 15 de enero de 1947 aparece en un solar de la ciudad el cadáver mutilado, torturado y vejado de una joven a la que terminan por identificar como Elisabeth Short, conocida como la Dalia Negra y que llevaba una vida bastante disoluta. A partir de este momento, y a pesar de que ellos no estaban asignados al caso, terminan por participar en él de forma activa. Demasiada activa. Y es que la sombra de la Dalia se instala en la vida de los dos detectives. Para Blanchard, lo ocurrido a Elisabeth es lo que le pudo pasar a su hermana pequeña, desaparecida y con toda probabilidad asesinada, hace unos cuantos años; y para Bleichert, la Dalia se instala en su vida convirtiéndose en una obsesión.

A partir de este momento, toda la trama de la novela gira alrededor de la figura de la Dalia Negra y de las circunstancias que la rodearon tanto en su vida como en su muerte.

No había leído nada de este autor aunque sí lo conocía. He de confesar que me ha costado meterme en la novela pues la forma de narrar es un poco densa y confusa, aunque cuando logras entrar en la historia, ya no la puedes soltar. Hasta la página cien más o menos no aparece el caso de la Dalia y es la parte que más me ha costado de leer pues me aburría y me parecía liosa. Pero ha sido aparecer la Dalia y todo ha cambiado.

Y es que este caso al autor, como a sus personajes, lo atormentó durante un tiempo. El motivo de esta obsesión es que cuando tenía diez años, su madre fue violada y asesinada en su propia casa y jamás se detuvo al culpable. Este fatal suceso lo ha acompañado durante toda su vida.

La Dalia Negra es la típica novela negra de detectives atormentados, violencia casi extrema, actos delictivos despreciables y corrupción de las altas esferas  tanto políticas como policiales que hacen hacer la vista gorda ante situaciones muy complicadas y oscuras. E incluso tenemos un triángulo amoroso entre los dos detectives y la novia, Kay, de uno de ellos.

La novela muestra muy bien la violencia de los años cuarenta en Los Ángeles, ciudad de los sueños para mucha gente que iba hacia ella en busca de convertirse una estrella del cine. Tal y como le pasó a Elisabeth Short, una joven de 22 años que abandonó su pueblo natal para abrirse paso como estrella cinematográfica. Y su realidad fue bien distinta, pues terminó sus días, después de vivir situaciones muy desagradables, como una muñeca rota, usada y humillada, en un solar de la meca del cine.

La Dalia Negra es una novela que cuesta meterse en ella pero de la que es difícil salir. James Ellroy nos trae una magnífica visión de los años cuarenta en las grandes ciudades norteamericanas, años de violencia en los que aquellos que querían comerse el mundo terminan siendo engullidos por él. Una novela que merece la pena leer y que ha hecho que quiera seguir con el resto de la serie Cuartero de Los Ángeles.

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miércoles, 3 de octubre de 2018

La vida de las paredes



Título: La vida de las paredes

Autor: Sara Morante

Género: Narrativa; Novela Costumbrista

Edición: Lumen, 2015

Número de páginas: 149

ISBN: 978-84-264-0198-4


Sinopsis…

La vida transcurre tranquila detrás de las paredes del número 16 de la calle Argumosa, o eso parece… pues si uno se decide a entrar y a observar lo que allí sucede, oirá hablar de gárgolas diabólicas que corretean por los tejados o de fotografías que aprovechan la oscuridad para deslizarse entre los cuadros, y escuchará el canto de un jilguero que pronto se quedará sin voz. Pero no es, aunque pueda parecerlo, una casa encantada. Tras las puertas de este caserón de principios de siglo vive gente corriente, una comunidad de vecinos que comparte sus miedos, frustraciones, y secretos en torno a una escalera.


Sobre el autor…

Sara Morante estudió artes aplicadas en España e Irlanda. Recibió el Premio Nacional de Arte Joven Pancho Cossío 2008 en la categoría de ilustración y su trabajo en La flor roja recibió el Premio Euskadi de Literatura 2012 en la misma categoría.

Ha ilustrado Señal, de Raúl Vacas; Diccionario de literatura para esnobs, de Fabrice Gaiguault; Los zapatos rojos, de H.C. Andersen ; La flor roja , de V. Garshín ; Xingú, de Edith  Wharton ; Los Watson, de Jane Austen; Casa de muñecas, de Patricia Esteban Erlés y Los diarios de Adán y Eva de Mark Twain.


Mi opinión…

Hace unos tres años, más o menos cuando salió publicado este libro, lo gané en un sorteo que se hizo en un blog. Decidí participar porque tenía muy buena crítica y la alegría que me llevé fue muy grande pues tenía muchas ganas de leerlo. Por diversos motivos no me puse con su lectura hasta hace unos días en los que me acordé de él y me dispuse a devorarlo. Porque si hay algo que tiene este libro es que se lee en nada.

La historia que nos cuentan sus páginas giran en torno a una finca situada en una ciudad que no conocemos (cualquiera de la geografía española nos valdría, la verdad) que conserva esta magnífica finca señorial. Y es que el número 16 de la calle Argumosa se alza este imponente edificio de casi un siglo de antigüedad, coronado por unas gárgolas que le infunden un aire casi irreal al conjunto arquitectónico.

El edificio consta de un bajo en el que se ubica el portal y la portería en la que viven Emilio y Carmen, un matrimonio de mediana edad que no vive su mejor momento. Hace unos años falleció el único hijo de la pareja y este triste hecho hizo que marido y mujer se fuesen separando poco a poco aislándose cada uno en su propio dolor.

El primer piso está habitado, en su totalidad, por la dueña del edificio. Berta Noriega es una mujer soltera, mediana edad, sin hijos, que vive de la renta que le genera el alquiler de la finca.

A la derecha del segundo piso  vive la familia López Valero, compuesta por el padre, Roberto, la madre, Luisa y el hijo, un niño de once años llamado Vicente quien dice que puede escuchar las historias que le cuentan los cuadros y fotografías que tiene en casa.  La parte izquierda está vacía. No vive nadie en ese piso desde que falleció su antigua inquilina.

El tercer piso es compartido por Fernando Ruballo, un señor que se dedica a la venta de paraguas y quien tiene como afición espiar a su vecina de planta. María es una joven veinteañera que se dedica a bordar. Es muy pobre, pasa hambre continuamente y auténticas calamidades.

En el ático viven un artista y su Musa. Una relación trágica, llena de dolor, abandono y frustración entre otras cosas porque la Musa, una antigua acróbata circense, no puede andar.


Y coronando todo este conjunto, tenemos las cuatro gárgolas. Para todos los vecinos se trata simplemente de parte de la ornamentación, pero para el pobre Emilio son seres malignos que buscan acabar con su salud mental y posiblemente, con todos los vecinos.

Como se podrá adivinar a estas alturas, La vida de las paredes es una novela corta que podríamos encuadrar dentro del costumbrismo ya que nos habla de la vida cotidiana de un grupo de personas. Este tipo de novelas me suelen gustar mucho y en este caso, no ha sido una excepción. Me ha impactado mucho la historia de María, de su desesperación, del hambre que pasa y de las estrecheces con las que vive. Pero lo que más me ha gustado, son las maravillosas ilustraciones que acompañan al texto. Son bellísimas, exquisitas.

La vida de las paredes nos trae historias de soledades compartidas, de cómo podemos vivir rodeados de personas y estar solos a la vez. De cómo detrás de cada pared, de cada piso, de cada casa, se viven otras vidas que no alcanzamos a conocer. Nos habla de que en realidad, nunca llegas a conocer  a las personas que conoces a pesar de compartir espacio con ellas.

Una breve novela con unas estupendas ilustraciones que sin lugar a dudas, dará qué pensar a quien se adentre en sus páginas.



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miércoles, 26 de septiembre de 2018

Pequeñas infamias



Título: Pequeñas infamias

Autor: Carmen Posadas

Género: Narrativa

Edición: Planeta, 1999

ISBN: 84-08-02847-2

Número de páginas: 338


Sinopsis…

Pequeñas infamias es una novela sobre las casualidades de la vida. Sobre las que se descubren por sorpresa, sobre las que no llegan a descubrirse y sin embargo marcan nuestro destino, y sobre las que se descubren pero se mantienen en secreto porque hay verdades que no deberían saberse nunca. Puede leerse también como una sátira de sociedad, como el retrato psicológico de una galería de personajes, o como un apasionante relato de intriga cuyo misterio no se resuelve hasta las últimas páginas.


Sobre el autor…

Carmen Posadas (Montevideo, 1953) reside en Madrid desde 1965, aunque pasó largas temporadas en Moscú, Buenos Aires y Londres, ciudad en la que su padre desempeñó cargos diplomáticos.

La colección de relatos Nada es lo que parece (1997) la consagró como autora de éxito entre lectores y críticos, distinción que ya había alcanzado con la publicación, un año antes, de su primera novela Cinco moscas azules (1996)


Mi opinión…


Ya desde hace un tiempo tenía muchas ganas de leer algo de Carmen Posadas pues había leído reseñas y críticas sobre su obra y me llamaba la atención.

Buscando una lectura por casa descubrí este título y además vi que había sido el ganador del Premio Planeta del año 1998.

He de adelantar que me ha gustado más de lo que creía la novela, tanto que me la leí de un tirón.

La novela comienza con Néstor Chaffino, un repostero famoso, jefe de cocina y dueño de una pequeña empresa de catering, quien se queda encerrado (de forma accidental) dentro de una cámara frigorífica a -30ºC. La desesperación de Néstor es terrible pues sabe que está metido en un gran apuro y con todas sus fuerzas pide ayuda. A partir de esta angustiosa experiencia (que no pienso decir cómo termina, para eso tendréis que leer la novela), la autora va presentándonos al resto de los personajes quienes por una serie de casualidades, terminan todos por tener algún tipo de nexo en común.

Así tenemos al matrimonio Teldi, Ernesto y Adela, quienes amasaron su fortuna como marchantes de arte durante los oscuros años de la dictadura militar argentina y que además, esconden un secreto familiar…del que fue testigo un conocido de Néstor.

Karel, un culturista checo que trabaja como camarero o chico para todo, es otro de los personajes. Junto a su novia, Chloe, forman parte del equipo de Néstor. Karel le tiene un cariño casi paternal a su jefe, todo lo contrario que su novia. Chloe es el personaje que menos me ha gustado, una inmadura que tiene un gran problema mental a raíz de la muerte de su hermano que hace que se convierta en una especie de mosca cojonera.

Serafín Tous es amigo del matrimonio Teldi. Hombre con una vida en apariencia intachable que sin embargo esconde un secreto que lo atormenta día y noche. Y por último, tenemos a Carlos García, un joven camarero obsesionado con un cuadro de una muchacha desconocida que hay en su casa; casa heredada de su abuela.

Todos los personajes tienen algo que ocultar. O algo que simplemente desconocen que les va a condicionar su vida. A lo largo de la novela, el lector irá descubriendo qué es eso que les atormenta o que sin saber, los está marcando de por vida. En algunos casos, asistiremos a confesiones internas del mal que los acecha. En otros casos, seremos testigos mudos de acciones, directas o indirectas, de otros personajes que afectan a un tercero.

Porque la vida es así, tal y como la muestra la novela. Una serie de casualidades que un buen día se unen y como un efecto dominó consiguen cambiar todo lo que van tocando. Se podría aplicar en este caso, para esta historia, el conocido dicho de “El mundo es un pañuelo” pues sin comerlo ni beberlo, se reúnen una apacible casa de campo de la Costa del Sol una serie de personajes que saben cosas de los demás…y que éstos no quieren que se sepan.

El título de la novela, Pequeñas infamias, es un buen resumen de lo que trata en sí la obra. Y es el título de una obra que quiere crear Néstor en la que cuenta los pequeños secretos que existen en la cocina y que los grandes chefs no quieren que sepamos. Tal y como ocurre en la vida misma, pues… ¿quién no es poseedor de una pequeña infamia sobre otra persona?

Ya os he adelantado que la novela me ha gustado más de lo que creía. Es una novela que merece la pena leer pues combina intriga, secretos y un cúmulo de casualidades que hace que se vaya tejiendo una historia en la que todos terminan conectados.

Pequeñas infamias ha sido un gran descubrimiento. Tanto que seguiré leyendo más novelas de la autora.



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miércoles, 19 de septiembre de 2018

Lo que escondían sus ojos



Titulo: Lo que escondían sus ojos

Autor: Nieves Herrero

Género: Histórico, Romántico

Edición: La esfera de los libros, 2013

Número de páginas: 670

ISBN: 978-84-9970-889-8



Sinopsis…

Una noche otoñal de 1940, la alta sociedad se divierte en una brillante fiesta en el hotel Ritz de Madrid. Hace más de un año que ha terminado la guerra y aristócratas y nuevos jerarcas del régimen ansían distraerse y lucir sus mejores galas, ajenos a las penurias del resto de los españoles. 

Una mujer sobresale por encima de todas: alta, rubia y con un vestido de su modisto y amigo Balenciaga, su belleza no tiene rival: es Sonsoles de Icaza, esposa del marqués de Llanzol. De pronto, su mirada se cruza con la del hombre del momento: el flamante nuevo ministro de Asuntos Exteriores, Ramón Serrano Súñer. Ambos destacan como faros entre la multitud que les rodea y su irresistible atracción será, desde entonces, inevitable.


Sobre el autor…

Natural de Madrid, periodista por la Universidad Complutense, abogada por la Universidad Europea y máster en Criminología por la Universidad Camilo José Cela, lleva treinta años ejerciendo su profesión en prensa, radio y televisión compaginándola con su vocación docente en la universidad.

Ha colaborado tanto en televisión como en prensa digital. También ha escrito varias novelas, siendo Lo que escondían sus ojos su primera novela histórica.


Mi opinión…

Hoy os vuelvo a traer la reseña de una novela que tuvo éxito en su momento y de la que habrán ya las suficientes opiniones para hacerse una idea de ella.

He de decir que me compré el libro en una tienda de segunda mano hace unos meses con toda la ilusión del mundo pues estaba convencida de que la novela me iba a encantar. Y no, no me he encantado. Me he pegado un chasco tremendo.

La narración de la novela comienza y termina dando voz a otra protagonista indirecta de esta historia: Carmen Díez de Rivera, la hija que tuvieron Sonsoles de Icaza y Ramón Serrano Súñer.  

Teniendo como espacio temporal 1999, meses antes de fallecer Carmen a causa de un cáncer, la hija de los dos protagonistas de la novela atiende en su casa a la periodista encargada de realizar sus memorias, Ana Romero.  En estas breves páginas, Carmen habla de lo que significó para ella descubrir la identidad de su padre biológico y el shock que supuso, no solo conocer este dato, si no saber que de quien se había enamorado era en realidad su hermano.

El resto de la novela, el grueso de la misma, se sitúa entre 1940 y 1942. Desde que Sonsoles de Icaza, embarazadísima de su tercer hijo, y Ramón Serrano Súñer, ministro de Asuntos Exteriores del recién estrenado gobierno de Franco y cuñado suyo debido al matrimonio de Ramón con Zita, hermana pequeña de Carmen Polo, se conocen en una fiesta; hasta que nace la hija de ambos, Carmen. A lo largo de estos dos años, la relación entre los dos amantes se va consolidando hasta llegar a ser la comidilla de las altas esferas de la sociedad española de la posguerra. Incluso esta relación llega a oídos del mismísimo Franco quien no duda, movido por otras causas, en apartar a su cuñado del poder.

Antes de explicar porqué no me ha gustado la novela, voy a destacar la parte que sí me ha convencido. En primer lugar, la parte política. Creo que se explica bien la forma en la que Serrano Súñer es apartado del poder, debido a que ha ido ganado cada vez más fuerza política dentro del régimen e incluso llega a hacerle sombra al mismísimo Generalísimo. También sus enemigos políticos saben que si cae Serrano, es posible que caiga Franco. Su relación clandestina con la marquesa de Llanzol solo sirve para darle la puntilla final a su carrera en política.

Pero la  novela en sí no me ha gustado nada. Creo que le sobran páginas y situaciones. Los diálogos llegan a ser aburridos, como el que mantienen en San Sebastián hablando de toreros o la constante información de lo que echa de menos Serrano a su madre y a sus hermanos. Aunque para mí, lo peor  son los personajes.  Sonsoles de Icaza es una persona, según la novela, fría, cínica, egoísta, manipuladora, infantil, engreída, maleducada y muy tirana. Leyendo en internet información sobre la marquesa, sí es cierto que fue una mujer con mucho carácter y una elegancia innata. Pero no me resulta creíble cómo se la pinta en la novela…

Tampoco me resulta creíble Ramón Serrano Súñer. Sí se le ve un poco de prepotencia, algo que todo el mundo sabe que fue un rasgo de su carácter, pero ese lado tan ñoño y sentimental que adopta con la marquesa…tampoco me cuadra. Ojo, ya sé que es una novela que a pesar de estar basada en un hecho real, posee muchas pinceladas sacadas de la imaginación de la escritora. Obviamente, en la intimidad de los protagonistas solo estaban ellos así que las conversaciones que se pudieron producir en la misma son imaginación de la autora. Pero no me ha gustado. Son conversaciones más propias de una novela rosa que de otra cosa.

El personaje del marqués creo que es un poco más acertado. Aunque en la novela se lo pinta como a un pobre hombre totalmente sometido a su mujer, llega a ser casi un pelele, en la vida real Francisco Díez de Rivera fue una buenísima persona. No solo aceptó a la hija que tuvo su mujer con su amante, sino que jamás hizo distinción entre la niña y el resto de sus hermanos. Prueba de ello es la ternura y el amor con el que Carmen habló de él siempre. Lástima que esa “bondad de corazón” que su hija dijo que tenía no se refleje de forma más fiel en la novela y se le deje como un pobre infeliz.

Sí me ha gustado, y mucho, cómo se ha reflejado al personaje de Carmen Polo. Ahí creo que la autora lo clava.

Lo más interesante de la novela, la parte que más me ha gustado, es aquella en la que se descubre la relación clandestina y comienza con ello a moverse los hilos que darán al traste con la carrera política de Serrano. También es de destacar el anexo que hay al final de la obra en la que se cuenta, de forma resumida, qué ocurrió con cada uno de los personajes de la novela.

Lo que escondían sus ojos es una novela de la que esperaba mucho más y que sí, me ha decepcionado. Pero no me arrepiento haberla leído pues es entretenida y algunas pinceladas interesantes tiene. Desde luego que si ha tenido éxito puede ser por algo, por lo que su público lector lo tiene. Así que creo que es una novela que no hay que rechazar de pronto y atreverse con ella.

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miércoles, 12 de septiembre de 2018

Memorias de Agripina



Título: Memorias de Agripina

Autor: Pierre Grimal

Género: Histórico

Edición: Diario El País (colección novela histórica), 2005

Número de páginas: 335

ISBN: 84-9815-230-5




Sinopsis…

¡Que me mate, con tal de que reine!

Es tan grande su empeño que recurre tanto al incesto como al asesinato para verle coronado; pero, años más tarde, cuando siente llegar el momento de cumplirse el augurio, comienza a escribir sus memorias.

A partir de documentos epigráficos y de las crónicas de Tácito, Suetonio y Séneca, el autor recrea en su primera novela la leyenda negra de Nerón, ahondando en la ambición, la crueldad y el deseo enfermizo del poder.


Sobre el autor…

El latinista Pierre Grimal, nacido en París en 1912, fue profesor emérito en la Universidad de la Sorbona y autor de Séneca o la conquista del Imperio y Diccionario de la mitología griega y romana, alguna de las obras con las que ha logrado el reconocimiento internacional.

Su interés por la cultura clásica le ha llevado a dedicar la vida al estudio y traducción de las obras de Tácito, Plauto y Terencio. Perteneció a las academias de Historia de varios países y fue miembro de la Sociedad Francesa de Arqueología Clásica y de la Sociedad de Egiptología.


Mi opinión…

De nuevo os traigo otra novela histórica de esas que llevan mucho tiempo por casa sin leer. Esta novela en concreto me llamó la atención en su día, cuando la compré, porque trata sobre un personaje que siempre me ha llamado la atención y que confundía con Mesalina (obviamente no las confundía por el nombre si no por las hazañas de cada una de ellas) Además, sabiendo que era madre de Nerón…me parecía interesante conocer un poco más sobre ella para así poder entender a este emperador romano más famoso por sus extravagancias que por su papel en la política del Imperio.

Por otro lado también quiero ir reconciliándome con los romanos. No sé porqué pero es la parte de la Historia que más me cuesta, a pesar de que me atraen mucho. Me cuesta leer tanto ensayo como literatura sobre la Roma Antigua.

Narrada en primera persona, es la propia Agripina quien nos cuenta su vida. Para ello nos traslada hasta su infancia, primero en Germania y luego en distintos lugares de Oriente como Grecia (de donde era su madre, Agripina la Mayor) y Egipto. Agripina desciende del emperador Augusto, concretamente de su hija Julia, y esta herencia será para ella y para su familia tanto motivo de orgullo como un pesar pues el propio emperador Tiberio intentará por todos los medios quitar en medio a los herederos de Germánico (padre de Agripina) Esta herencia será la que vaya transformando a Agripina en una mujer decidida a hacer lo que sea con tal de que su hijo, Nerón, llegue hasta el trono que por derecho les corresponde. Al fin y al cabo ellos son portadores de la sangre del divino Augusto.

De su primer matrimonio con el malvado Domicio Ahenobardo nace Nerón. Ya el propio padre del recién nacido vaticina cómo podrá ser su hijo con una frase que ha pasado a la historia: “No es posible que nazca nada bueno de mi y de esa mujer” Porque Domicio era un ser cruel, despiadado, tirano, autoritario que disfruta haciendo daño a los demás.  Agripina, que jamás lo quiso, se casó con él por orden del emperador Tiberio quien cree que así puede apartarla de su objetivo al trono.

Muerto Tiberio, asciende al trono Cayo, hermano de Agripina. Soberbio, cruel, tirano, no duda en desterrar a sus hermanas por una supuesta conspiración que jamás existió. Excepto en su mente enferma.

Tras el asesinato de Cayo, le llega el turno a Claudio quien se hace con las riendas del Imperio contra todo pronóstico. Casado con Mesalina (personaje más que conocido y que a mí me llama la atención) es ahora cuando realmente comienzan las conspiraciones para hacerse con el poder. Y es Agripina la que se lleva el gato al agua y comienza a acariciar el sueño de hacer de Nerón emperador de Roma ya que se casa con Claudio (su tío carnal) tras la muerte de Mesalina.

Llegados a este momento, la transformación de Agripina es bestial. Ahora se transforma en un ser sin escrúpulos que no duda en eliminar a quien sea (como hará con Claudio) con tal de que Nerón sea el próximo emperador. Algo que todos sabemos pagará caro.

Y es que Agripina escribe estas memorias cuando ya es cautiva de su propio hijo y sabe que su fin está cerca. Bien se acuerda ella de unas palabras que pronunció cuando se le vaticinó que su hijo podría llegar a lo más alto… “! Que me mate, con tal de que reine!”

Las últimas páginas de la novela se convierten en un diario en el que Agripina cuenta su caída en desgracia. Para evitarla, se agarra a lo que sea incluso intenta cometer incesto con su propio hijo (algo relativamente normal en su familia pues su hermano Cayo tenía relaciones con su hermana Drusila y ella misma se casó con su tío, Claudio)

La novela nos muestra la corrupción del poder en la Roma Imperial en la que todo vale con tal de conservar el poder. Prueba de ello es la propia Agripina quien no duda en hacer todo lo que pueda, sea licito o no, con tal de conservar ese poder y afianzar a su hijo en el mismo. Y precisamente, esa ambición será la que termine por costarle muy cara (ya sabemos todo que Nerón mandó ajusticiar a su propia madre)

Aunque Memorias de Agripina es una novela que cuesta leer, el comienzo es denso y cuesta avanzar en la lectura, estamos ante una gran obra. Me ha gustado mucho y se nota que fue escrita por un especialista en el tema (Pierre Grimal fue un importante historiador) Merece la pena su lectura pues es una novela muy interesante cuyo comienzo recomiendo leer con paciencia.

Sin lugar a dudas, Memorias de Agripina es una gran novela histórica.


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martes, 4 de septiembre de 2018

El asesinato de Roger Ackroyd



Título: El asesinato de Roger Ackroyd

Autor: Agatha Christie

Género: Policíaco, Intriga

Edición: Diario El País (Serie Negra), 2004

Número de páginas: 253

ISBN: 84-96246-81-7



Sinopsis…

Roger Ackroyd, viudo y terrateniente, aparece con una daga tunecina clavada en la espalda. Es la tercera muerte sospechosa en poco más de un año.

En King’s Abbot se respira inquietud y sospecha. Por suerte, el nuevo vecino (un apacible jubilado de origen belga y espectacular bigote) abandona el relajante cultivo de calabacines para resolver el caso.


Sobre el autor…

Gracias a un fuerte constipado que le impedía salir a la calle y a la sugerencia de su madre, Agatha Christie (1891-1976) comenzó a escribir De su prolífica imaginación nacieron el detective Hercule Poirot, protagonista de más de 30 novelas, y la aparentemente inofensiva Miss Marple, que donde pone el ojo encuentra un asesino. Muchas de sus obras, traducidas a más de 100 idiomas, fueron llevadas al cine.


Mi opinión…

Agatha Christie es una de las escritoras que me acompañaron durante mi adolescencia, convirtiéndose en uno de mis escritores favoritos pues todo aquello que leía de ella me fascinaba.

Son varias las novelas que tengo por casa de aquella época sin leer. Hoy os traigo una de la que no había oído hablar nunca y que he de adelantar que creo que es, de lo que he leído hasta ahora de la escritora, su novela más floja.

El protagonista de la novela es el doctor James Sheppard quien vive junto a su cotilla hermana Caroline en la pequeña y hasta entonces tranquila población de King’s Abbot.

El apacible ritmo del lugar se rompe con la inesperada muerte de una de sus vecinas, la viuda Mistress Ferrars. Esta señora, joven, fallece de forma inesperada dando lugar a mil y una conjeturas sobre su repentino final.

Lo que no saben los habitantes del lugar es que se va a producir otro fallecimiento, tan inesperado como el anterior pero con indicios de asesinato, en la persona de Roger Ackroyd, un gentilhombre muy conocido en el lugar poseedor de una gran fortuna. Y es que el difunto, viudo y con un hijastro, posee una considerable fortuna.

Como buena novela de misterio de esta autora, son muchos los personajes que aparecen en la misma y que se convierten en sospechosos del crimen. Desde el propio doctor Sheppard pasando por la sobrina del difunto, Flora Ackroyd, y su madre, Mistress Cecil Ackroyd; o el hijastro del fallecido, Ralph Paton quien además se encuentra en paradero desconocido. O el propio servicio de la casa, el mayordomo Parker o la extraña ama de llaves Miss Russell, entre otros personajes. A todos ellos se suma la aparición de un nuevo vecino del pueblo, un detective belga jubilado, llamado Hercule Poirot quien termina investigando el caso con la misma tranquilidad con la que cultiva calabazas en su huerto.

¿Quién ha asesinado a Roger Ackroyd? ¿Tiene su muerte algo que ver con la de la viuda Ferrars? ¿Cuál es el motivo del asesinato?

Intentar averiguar quién es el asesino y el motivo que le ha llevado a cometer el crimen es el objetivo de cualquier lector de este tipo de novelas. He de decir que si hay algo que me gusta de esta escritora es que soy incapaz de averiguar quién es el culpable (en ninguna novela he conseguido sacar esa información antes de hora) por lo que el factor sorpresa está siempre presente. Sin embargo, en esta ocasión sí he conseguido averiguar por dónde iban los tiros y me he anticipado, casi por los pelos, a la hora de descifrar el final.

Por otro lado, tenemos el tema de la narrativa. No ha sido tan fluida como en otras novelas ni tan adictiva. Me ha costado terminar la novela porque no conseguía engancharme lo suficiente. Sí, tiene giros inesperados (como todas las novelas de este género) pero no son lo suficientemente grandes como para conseguir dejarme boquiabierta.

Por ello creo que es, de todo lo que llevo leído de la autora hasta la fecha, la novela más floja de Agatha Christie. También creo que es la primera novela que he leído teniendo a Poirot como protagonista en la investigación.

Cabe decir que esta novela fue la que le dio fama mundial a la autora y que fue escrita en 1926. Su publicación supuso un gran impacto ya que se trataba de una novela que rompe con las reglas tradicionales de la novela policíaca. 

Por cierto, a los que os gusten las adaptaciones cinematográficas de las novelas, en este caso (no sé si habrá alguna más), existe una película del año 2000 dirigida por Andrew Griebe. 

El asesinato de Roger Ackroyd es una novela que merece la pena leer. A pesar de ser más floja que otras de la misma autora, siempre es un placer volver a las lecturas de esta maravilla de autora que es la genial Agatha Christie.



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miércoles, 29 de agosto de 2018

La casa de los dioses de alabastro



Título: La casa de los dioses de alabastro

Autor: Magdalena Lasala

Género: Histórico

Edición: Martínez Roca, 2013

Número de páginas: 446

ISBN: 978-84-270-4002-1



Sinopsis…

Año 1559. La joven Brianda, perteneciente a la saga de los Santángel, una familia judeoconversa cuyas mujeres están malditas, soporta sobre sus hombros el peso de su nombre y belleza. Cuando cumple dieciséis años, su tía Sabina reclama su presencia en la majestuosa ciudad de Zaragoza para que se convierta en institutriz de Leonor, la enfermiza hija pequeña del matrimonio Zaporta.

Allí Brianda conocerá a su tía y a su prima, pero también a Luis, su gran amor, y a Perla, una enigmática criada morisca que custodia un secreto oculto durante años. Muy pronto Brianda comprenderá que el destino no la ha conducido a Zaragoza para convertirse en niñera, sino para desvelar el misterio de la casa Zaporta y de todos sus habitantes.


Sobre el autor…

Magdalena Lasala es una reconocida escritora nacida en Zaragoza en el año 1958. De temprana vocación literaria y autora de una extensa producción escrita, ha cultivado a lo largo de su carrera todos los géneros y ha publicado más de cuarenta títulos. Se ha convertido en referente del género de la novela histórica española, logrando una gran repercusión internacional y siendo premiada con el reconocimiento de los lectores y la crítica.


Mi opinión…

Hoy os traigo una novela que seguro más de uno habréis leído o como mínimo, habréis oído hablar de ella ya que se publicó hace cinco años y tuvo bastante éxito. Pero como yo soy de las que leen a toro pasado, no ha sido hasta ahora que he reparado en ella y me he animado a leerla. Aunque tiene aspectos que no me han convencido del todo, he de decir que es una novela histórica bastante recomendable.

La novela se centra en la ciudad de Zaragoza a finales del s.XVI y comienzos del XVII. Los protagonistas son la familia Santángel, una familia de origen judeoconverso que tiene como tradición ponerles a las niñas el nombre de alguna antepasada ajusticiada por la Inquisición. Aunque esta familia se convirtió al Catolicismo en el s.XIV, no dejan de ser perseguidos y castigados en cuanto les es posible. Sobre todo, las mujeres quienes son muy envidiadas por su belleza.

La protagonista indiscutible de la novela es la joven Brianda, quien es reclamada desde su Valencia natal hasta Zaragoza por parte de su tía Sabina. Ésta quiere que la chica se convierta en la institutriz de su hija más pequeña, Leonor, una niña que sufre continuamente problemas de salud. Pero el destino de Brianda no será únicamente cuidar de la pequeña. Su destino está vinculado con la casa de sus tíos, la Casa Zaporta, una enorme mansión que alberga un secreto esculpido en sus paredes y columnas.  Y es que en la casa hay un patio totalmente realizado en alabastro que tiene grabados alegorías sobre el horóscopo. Y que también esconde un mensaje que habla del destino de cada uno de los habitantes de la casa e incluso de la propia ciudad de Zaragoza. Todo lo que hay esculpido en este recinto, es un homenaje al amor y al destino. El autor de esta obra es Jabir, un morisco (primo de otra de las protagonistas, Perla) que fue ajusticiado por la Inquisición.

Otro de los personajes a tener en cuenta es Luis, hijo mayor del marido de Sabina (de su primer matrimonio), estudiante de leyes y que decide enfrentarse a la poderosa Inquisición a raíz de una serie de muertes que están sucediendo en la ciudad. Luis y Brianda (y no es spoiler pues la sinopsis ya lo dice) se convertirá en el amor de Brianda. Pero… ¿querrá el destino que este amor llegue a buen puerto?

Utilizando varias voces narrativas, la autora nos trae una bonita historia de amor con toques misteriosos y sobre todo, con altas dosis de Historia. Precisamente lo que más me ha gustado de la novela ha sido cómo se refleja la situación política de la capital zaragozana, tierra antaño poderosa y con independencia política que poco a poco va perdiendo su estatus debido a las acciones políticas del rey Felipe II. Zaragoza era considerada una ciudad gemela de Florencia, punto de encuentro de eruditos, de nuevas ideas, pensamientos, intelectuales… Pero Felipe II cambia todo y castiga a Aragón (tierra respetada hasta entonces por ser el lugar de nacimiento de Fernando el Católico) incrementando la vigilancia en la ciudad de la Inquisición. Para ello recurre a atacar a todos aquellos que se atrevan a tener criterio propio, a las mentes despiertas que puedan llegar a causar problemas. Y desde luego, a perseguir a moriscos y judeoconversos a quienes someten a un continuo acoso.

Esta parte me ha gustado muchísimo. La eterna lucha entre cristianos nuevos y viejos, en el continuo desgaste que supone para los primeros encajar en la sociedad y en los deseos de venganza y envidia de unos pocos que utilizan cualquier artimaña para hacerse con los bienes de los demás y acabar con sus enemigos.
La información que la autora aporta de cómo actúa la Inquisición es muy buena. Y es que pueden pedir cuentas y explicaciones a quienes quieran, sean sospechosos o no. La Inquisición tenía especia inquina con los habitantes de Aragón, sobre todo con los moriscos zaragozanos.

La parte que menos me ha gustado es la relativa a la astrología, pero esto ya es a nivel personal pues es un campo que no me atrae demasiado (lo justo, vaya) y por eso no me ha atrapado. Aunque he de decir que estos datos son totalmente necesarios para la historia que cuenta la novela pues al fin y al cabo es la base de la misma.

Al final de la novela, la autora ha redactado una lista con los personajes reales que salen en la novela. Así veremos que Gabriel Zaporta, marido de Sabina, fue un importante banquero y comerciante y que la casa existió realmente (es conocida como el Patio de la Infanta). Así que ya sabéis, si visitáis Zaragoza acordaos de esta casa. 

La casa de los dioses de alabastro es una bonita historia de amor con altas dosis de imaginación, misterio y una gran participación del destino. Todo ello encuadrado en una época histórica turbulenta en una bella ciudad como es Zaragoza.




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miércoles, 15 de agosto de 2018

La ciudad de las tres catedrales



Título: La ciudad de las tres catedrales

Autor: Jordi Verdaguer

Género: Histórico

Edición: Almuzara, 2018

Número de páginas: 396

ISBN: 978-84-17229-76-4


Sinopsis…

En Montpellier, a principios del s.XIII, Jaume I es engendrado mediante una argucia. El rey Pedro II de Aragón aborrece a su esposa María de Montpellier y ésta oculta su identidad para yacer con el rey, con los notables de la Corte como testigos.

Años después, en Barcelona, confluyen los tres héroes de Nava de Tolosa (Dalmacio Creixell, Cabeza Brava y José de Azagra) y el joven Hernán que lleva en sus muñecas la marca del elegido. Aunque lo ignora, el joven Hernán es hijo bastardo de Creixell.

Entretanto, unos misteriosos crímenes siembran el terror, y una criatura, un Golem, se oculta en las entrañas de la urbe.


Sobre el autor…

Jordi Verdaguer Vila-Sivill nació en Barcelona en 1968. Licenciado en Derecho por la Universidad de Barcelona, inició sus estudios literarios en la Universidad Stendhal de Grenoble, para finalmente cursar la licenciatura de Teoría de la Literatura y Literatura comparada, especializándose en lengua y literaturas árabes.

Realizó varios cursos de novela en el Ateneo de Barcelona y amplió sus estudios en la Universidad de Damasco, donde fue además profesor de español.

En 2014 publicó su primera novela, Azahares de Granada, que fue traducida al árabe.

Es autor también de Copla al recuerdo de Manila, merecedora de cuatro premios literarios y editada por la Unión de Escritores de Cuba y el Grupo Planeta


Mi opinión…

Después de unas semanas sin reseñar nada, vuelvo a la carga con una novela histórica recién publicada y que cogí con ganas.

Esas ganas se fueron pronto, lamentablemente (aunque cueste creer es más complicado, al menos para mí,  hacer una reseña negativa que una positiva). Y es que La ciudad de las tres catedrales no me ha gustado nada, cosa que lamento profundamente.

El porqué me decidí a leer este libro tiene que ver con lo que narra la sinopsis. Creía que se centraba en la vida del rey Jaime I de Aragón, rey muy conocido por los valencianos ; cuya entrada en Valencia celebramos cada 9 de octubre. Pues bien, el primer punto negativo es que Jaime I apenas aparece en la novela. Sí se cuenta cómo fue engendrado (su padre, Pedro II repudió a su madre María de Montpellier quien se las ingenia para yacer con su esposo y así engendrar al futuro rey) y casi al final vuelve a aparecer con motivo de ser objeto de cambio por parte de su padre quien lo cede como rehén a Simón de Montfort y de cómo ascendió al trono tras la muerte de su padre.

Así que la idea que tenía de conocer algo más sobre el rey Jaime se quedó en nada.

La trama se centra sobre cuatro personajes. Hernán es un joven huérfano que ha vivido toda su vida en un monasterio. Tiene unas curiosas marcas en las muñecas que lo hacen ser especial.  Dalmacio Creixell,  Cabeza Brava y José de Azagra son los otros protagonistas, héroes de la famosa batalla de Navas de Tolosa (1212) en la que se consiguió vencer a los musulmanes.  Otro personaje que destaca es fray Raimundo de Peñafort, santo para la Iglesia Católica, al que el autor nos presenta como un ser de lo más despreciable. Para entender esta idea, hay que leer con detenimiento el comienzo de la obra ya que el autor explica de forma clara y directa qué es lo que descubrió sobre este personaje.

La novela mezcla historia con intriga y da protagonismo a una serie de asesinatos cometidos a manos de un ser maligno en el que creen los judíos: el Golem. Este ser del inframundo es convocado por los judíos mediante la cábala, lo que hace que este pueblo (entre otras cuestiones) sea muy mal visto. 

Como ya he comentado, la novela no me ha convencido. Tiene muchos personajes, aunque es necesario por la época en la que se encuadra, que hacen que se pierda un poco el hilo. La cronología no es lineal y esos saltos en el tiempo también contribuyen un poco a la pérdida de la historia.

Los personajes no me han resultado creíbles. Sobre todo el de Hernán. ¿Cómo puede ser que encuentre consuelo en el recuerdo de una madre a quién no conoció y no recuerda? Es un personaje tan simple que a veces resulta tonto. Sí, ya sé que se ha criado en un monasterio y poco sabe el muchacho de la vida real, pero tiene unas cosas…de traca.

Los diálogos son muy simples y los personajes, planos. En la misma página se repiten datos o frases y cuando se presenta a un personaje, siempre se le destaca el mismo rasgo. La narración es rápida, a veces se pierde en pasajes que no vienen a cuento (como los encuentros sexuales de los protagonistas)

Pero no todo es negativo. La novela, como ya he comentado, se lee rápido. Sí que hay pasajes o diálogos que desde mi punto de vista sobran y frenan la lectura, pero tiene cosas de interés. Por ejemplo, la historia del Golem. Yo personalmente no la conocía y aunque no me ha resultado nada interesante (opinión mía, no quiero decir que no lo sea) sí me ha gustado saber qué es. O que a Barcelona (donde transcurre gran parte de la trama) se la conocía como la ciudad de las tres catedrales puesto que posee tres: Santa María del Mar (la catedral de los pobres), la Catedral de la Seu y la Catedral de los dominicos. O el interesante origen del Tibidabo o Montjuïc, cuyos topónimos ya nos ofrecen pistas sobre ello.

Por otro lado, no quiero pasar por alto el tema de la corrección ortográfica. He detectado ausencias de comas en alguna enumeración, faltas como confundir bello con vello (cuando se refería a esto último) o utilizar dos palabras de idéntico significado en la misma frase (a lo mejor me equivoco, pero para mí que heces y excrementos es lo mismo) Esta queja creo que es más apropiado dirigirla a la editorial que al autor, ya que todos sabemos que la corrección del texto la suelen realizar profesionales. No es agradable estar leyendo una novela con faltas de ortografía e incluso de estilo. Al fin y al cabo, pagamos por un buen producto (y los libros no son baratos)

Quiero dejar claro que en ningún caso tengo intención tirar por tierra este libro. Ante todo, respeto mucho el trabajo del escritor y solo el tiempo que emplean en documentarse y en hilar una historia, ya tienen mi respeto. Pero  he de ser ante todo franca y dejar claro que esta novela no me ha gustado por lo anteriormente expuesto (alguna cosa más se me queda en el tintero) Sin embargo, no voy a decir si recomiendo esta lectura o no. Esto ya os lo dejo a vosotros, recalcando que tiene cosas interesantes.

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miércoles, 25 de julio de 2018

Crónica de un adosado



Título: Crónica de un adosado

Autor: Teresa Hernández

Género: Comedia

Edición: Editorial Palabras de Agua, 2013

Número de páginas: 208

ISBN: 978-84-941332-3-7


Sinopsis…

Gloria Tabernero es una profesora divorciada que vive junto a su hijo y su padre en una urbanización aislada a las afueras de Madrid. En «Crónicas de un adosado» seremos testigos de su vida cotidiana junto a sus allegados, vecinos, alumnos y demás fauna (borregos y pavos incluidos)


Sobre el autor…

Teresa Hernández es Doctora en Ciencias Químicas, trabaja en  investigación energética y es autora de numerosos artículos científicos en revistas internacionales. Ha sido ganadora y finalista en varios certámenes de relato corto, entre los que consta el I Concurso Internacional de Microrrelatos convocado por la Latin Heritage Foundation y el I Concurso Mundial de Microrrelatos de la Internacional Microcuentista. 


Mi opinión…

Hoy os hablo de una novela corta, con aires de comedia, que me envió su autora ya hace unas semanas.

La novela tiene como protagonista a Gloria Tabernero, una profesora de secundaria de Filosofía que imparte clases en un instituto a las afueras de Madrid. Por este motivo, el de estar cerca de su trabajo y evitar con ello el sufrimiento diario de salir y entrar en la capital (a pesar de ser una auténtica enamorada de Madrid), decide comprarse un adosado en una urbanización perdida a las afueras. 

Gloria comparte vida y espacio con su padre, viudo, y su hijo.

Como vecinas, tiene a dos que son muy diferentes entre sí. Su vecina de la izquierda es Eugenia, una mujer aburrida de la vida que lleva, con dos hijos veinteañeros y que echa muchísimo de menos su pisito en Móstoles. Eugenia tiene que lidiar también con un problema de sobrepeso que hace que su autoestima esté casi siempre por los suelos.

Su vecina de la derecha es Marie Françine con la que no tiene buena relación desde que el padre de Gloria comenzó un romance con la madre de Marie Françine. Aún así, como vecinas que son, están obligadas a entenderse y a soportarse.

Gloria también tiene que soportar, aún en la distancia, a su exmarido. Brian es escocés aunque actualmente vive en Idaho con su segunda esposa y sus numerosos hijos.

Al margen de estos personajes, Gloria nos cuenta sus peripecias con alumnos y profesores en su centro de trabajo, con el resto de sus vecinos en las reuniones de la comunidad, lo que le sucede con la inesperada vistita de sus exsuegros o el fin de semana que pasó en el pueblo de su vecina Eugenia.

La misma autora nos cuenta que las situaciones que vive Gloria son reales, aunque se ha tomado la libertad de gestar personajes ficticios.

Crónica de un adosado es una novela de la que esperaba más. Creía que se trataba de las vivencias de la protagonista con sus vecinos y en realidad es una visión más generalizada. Me ha parecido una novela simple, muy sencilla, sin grandes pretensiones pero de la que he de reconocer que cumple con su misión de entretener. Es una novela que se lee en nada y que podemos intercalar entre lecturas más densas o complejas pues resulta ligera.

A pesar de esperar más de ella, no me ha resultado desagradable. Es una novela que distrae y entretiene y de vez en cuando algo de esto no viene nada mal.


  • Agradezco a la autora el envío de un ejemplar de la novela para leer y reseñar 


miércoles, 11 de julio de 2018

El galeote de Argel



Título: El galeote de Argel: vida y hechos de Mustafá de Six-Fours

Autor: Bartolomé Bennasar

Género: Histórico

Edición: Diario El País, 2005 (Colección Novela Histórica, 21)

Número de páginas: 142

ISBN: 84-9815-225-9



Sinopsis…

François Cocardon, natural de Six-Fours, Francia, a los 64 años de edad y pensando que va a morir, hace recuento de su vida : viajes, cautiverios, evasiones y peripecias desde que a los 14 años fue capturado por piratas argelinos cuando en el barco de su padre navegaba hacia Alicante con un cargamento de sal, trigo y almendras, hasta verse convertido en un próspero pirata, apodado Mustafá, que asolaba las costas de los reinos cristianos y se enfrentaba a otras naves armadas, robando mercancías y apresando esclavos.


Sobre el autor…

Bartolomé Bennasar es un hispanista francés nacido en 1929. Estudió en la Universidad de Toulouse donde enseñó el Siglo de Oro español, parte de la Historia en la que es uno de los más reconocidos especialistas. Diversos ensayos (Inquisición española: poder político y control social; América española y América portuguesa del siglo XVI y XVII) muestran el pensamiento de una época, tanto de las instituciones como de la sociedad entera.

Miembro de la Real Academia de la Historia, en 2005 le fue concedido el Premio Nebrija por la Universidad de Salamanca.


Mi opinión…

Hoy os hablo de otra de esas tantas  novelas históricas que tengo por casa desde hace mucho tiempo y a las que no veo el momento de echarles un ojo. Reconozco que me interesé por esta novela gracias a su autor. Bartolomé Bennasar fue uno de los autores de cabecera mientras estudiaba la licenciatura de Historia, cosa normal teniendo en cuenta que se trata de un gran hispanista y una autoridad en el estudio de la Historia Moderna.

La novela nos habla de las peripecias de François Cocardon, un señor francés que en el ocaso de su vida decide hacer balance de la misma y contarnos sus hazañas. Así nos habla de cuando fue capturado por unos corsarios argelinos cuando era un adolescente y terminó convertido en esclavo en Argel. De ahí pasó por diversos dueños, pasando por el difícil trabajo de galeras, hasta llegar a comprar su libertad y convertirse en aquello que se supone hubiese detestado pues le robó su vida: corsario.

François, en su juventud y por iniciativa propia (y digamos que también en su propio beneficio) renegó de su creencia cristiana y se convirtió al Islamismo. Algo que años después, y de nuevo por un interés marcado, buscaría invertir y volver a sus orígenes religiosos.

 Bajo la identidad de Mustafá, nuestro protagonista encuentra el amor en brazos de Yasmina y una vida exitosa y pacifica que hace que no extrañe para nada su tierra o a su familia. Pero un revés que le da la vida hace que decida regresar a su tierra y comenzar una nueva vida.

Como os habréis imaginado, esta novela histórica se centra en la Historia Moderna, concretamente entre los siglos XVI y XVII. La vida de François/Mustafá es la que pudo llevar cualquiera de los pobres desgraciados (independientemente de si era hombre, mujer o niño) que tuvo la mala suerte de cruzarse con los temidos corsarios. En esta época, viajar por el mar o vivir cerca de la costa no era muy recomendable, pues los piratas podían echar el guante a quien fuese en cualquier momento.

La novela también habla de las dos religiones que coexistían a ambos lados del Mediterráneo: el Cristianismo y el Islamismo. Y es precisamente esta mención una de las cosas que más me ha gustado de la obra, ya que cuenta detalladamente cómo es la religión islámica y cómo se vivía en suelo árabe.

Otra cosa que me ha gustado es cómo trata el tema de la esclavitud. Cómo deja claro que para quienes mercadeaban con seres humanos no los ven como tal, sino como simples objetos de los que sacar beneficio económico.

En contra tengo que decir que no se trata de una novela de fácil lectura. Me ha costado terminarla, a pesar de que tiene una extensión corta, porque no conseguía engancharme lo suficiente. Además, no es una novela con final cerrado. Tal y como el propio autor nos cuenta al final de la misma, esta historia proviene de un manuscrito (no se sabe si cierto o no) que el propio protagonista escribió de su puño y letra. Por desgracia (o simplemente porque jamás existió) no se ha podido hallar el segundo cuaderno que narre las peripecias del protagonista y por eso nos quedamos sin saber cómo acaba la historia.

El galeote de Argel es una pequeña novela que nos acerca a la existencia de un cautivo por los corsarios del s.XVI-XVII y de cómo pudo sobrevivir en una tierra que le era hostil. Se agradece, a pesar de no ser una lectura muy fluida, que el autor sea un reconocido historiador de la época. Gracias a ello, la novela es más interesante. Una buena forma de acercarnos a la etapa Moderna y conocer un poco más la difícil vida de este período.


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