miércoles, 20 de febrero de 2019

Ciro, el Sol de Persia



Título: Ciro, el Sol de Persia

Autor: Guy Rachet

Género: Histórico

Edición: Salvat Ediciones, 1994 (Colección Novela Histórica, 11)

Número de páginas: 269

ISBN: 84-345-9053-0


Sinopsis…

Una caravana recorre las fabulosas ciudades del imperio persa hace casi veinticinco siglos. A través de las historias que un narrador cuenta al anochecer, después de cada etapa, seguimos las huellas de Ciro, el Sol de Persona, por las abigarradas estepas de Oriente; reviviremos así la vida y las aventuras de este gran jefe guerrero, fundador del primer gran imperio universal: un seductor personaje cuyo nacimiento pertenece a lo legendario y cuya dramática muerte le sobrevino luchando contra los que antaño habían sido sus camaradas.


Sobre el autor…

Guy Rachet es autor de varios libros de divulgación histórica, entre ellos un Dictionnaire de la civilization grecque, escrito en colaboración, y La tragédie grecque. Origine, histoire, développement.

Su interés por las civilizaciones grecorromana y persa le ha llevado a profundizar en el conocimiento de algunos temas y personajes históricos, como el que protagoniza esta extraordinaria novela, en la que nos hace compartir el destino de Ciro, el gran conquistador.


Mi opinión…

Últimamente estoy retomando la lectura de novelas de mi género favorito desde siempre: el histórico. Y hoy os traigo una de esas novelas que en su día me fui comprando con la esperanza de leerlas algún día (cosa que se eterniza). Hoy os hablo sobre la novela del escritor francés Guy Rachet: Ciro, el Sol de Persia.

Obviamente, la novela giro entorno a la figura del rey más importante en la historia antigua para los persas (territorio que englobaría, a grandes rasgos, los actuales países de Irán, Irak, Turkmenistán, Afganistán, Uzbekistán, Turquía, Rusia, Chipre, Siria, Líbano, Israel, Palestina, Grecia y Egipto.)

Ciro II el Grande fue un rey de la dinastía Aqueménida, fundador del Imperio Persa; el cual sobrevivió hasta el año 332 a.C, momento en el que Alejandro Magno conquista el territorio.

Ciro II era hijo del rey Cambises I de Ashan. Y según Heródoto, también era hijo de Mandana, hija a su vez del rey Astiages de Media. Precisamente, será contra él con quien Ciro se enfrente y consiga crear su gran imperio.

La novela narra desde el nacimiento de Ciro hasta la muerte de éste, en una batalla contra quienes en su día habían sido amigos, los masagetas.

Emulando a la famosa Sherezade de Las Mil y una noches, Bagadates es quien nos trae la historia del rey persa en forma de cuentos que cada noche narra a los integrantes de la caravana a la que se ha unido. Noche tras noche, durante veintiocho jornadas, Bagadates ofrece, tanto a sus compañeros como al lector, la vida del rey aqueménida.

Al final de cada exposición, Bagadates ofrece una especie de tertulia en la que participan alguno de los integrantes de la caravana quienes ofrecen matices o versiones distintas sobre las historias que han oído.

La historia arranca con el nacimiento de Ciro. Justo antes de este acontecimiento, el rey Astiages de Media (abuelo materno de Ciro) tuvo un sueño profético en el que un niño que nacía del vientre de su hija Mandana le arrebataría el trono. Mandana por aquel entonces estaba casada con el rey Cambises, soberano de la región de Ashan y vasallo del rey medo. Y a Astiages no se le ocurre otra cosa que secuestrar al recién nacido (Mandana había acudido a Ectabana, capital de Media, a dar a luz) y hacerlo matar.

Pero como cobarde que es, no quiere mancharse las manos con la sangre de un inocente y le encarga esta atroz tarea a un sirviente suyo, Harpage. Éste tampoco se atreve a asesinar al bebé y se lo lleva lejos, a sus territorios de las montañas. Allí se lo deja al cuidado de un matrimonio sirvientes de ellos, Mitradates y Spaco, quienes lo cuidan como si fuese su propio hijo.

Los perros ladran, pero la caravana pasa

A partir de este momento, la vida de Ciro será un continuo ir y venir, una lucha contra las adversidades y contra el destino. Y es que al fin y al cabo lo que tiene que ser será y Ciro sabrá a su debido tiempo cuál es su origen y comprenderá que si ha venido al mundo es por una misión específica: unir a los persas bajo un mismo cetro.

Aunque he de confesar que al principio me costó meterme un poco en la novela, rápidamente me enganché a ella. Y aunque ha tenido sus partes en las que era un poco complicado seguir con la historia pues se convierte en densa, he de decir que es una novela que me ha gustado mucho.

La forma de narrar la historia de Ciro me ha parecido original. No solo me ha recordado a la ya mencionada Mil y una noches (otra de esas obras que tengo pendiente de leer) sino que el hecho de que al final alguno de los oyentes pueda dar su versión de la historia que acaba de escuchar me ha parecido una gran idea. Y es que con ello el autor deja clara la idea, remarcada en las notas al final de la novela, de que a ciencia cierta no se sabe cuál fue la historia de Ciro. Hay que tener en cuenta de que hablamos de una etapa muy antigua (siglos VII-VI a.C) de la que la documentación material que se posee es muy poca.

Ciro, el Sol de Persia es una de esas novelas que da gusto descubrir. Una novela histórica de aquellas que leía durante mis años universitarios y que tan buen recuerdo me traen. Es una novela muy bien gestada y que merece la pena leer para con ello conocer al creador del primer gran Imperio de la Historia.


  • Imágenes tomadas de Google 

miércoles, 13 de febrero de 2019

El crimen de Amagansett



Título: El crimen de Amagansett

Autor: Mark Mills

Género: Policíaco

Edición: RBA, 2005

Número de páginas: 348

ISBN: 84-7871-385-9



Sinopsis…

Conrad Labarde es un pescador vasco que echa sus redes en las ricas aguas del Atlántico. Es uno de tantos trabajadores que viven en Long Island, una región dividida entre aquellos que viven de su trabajo todo el año y las familias pudientes que van a pasar el verano.

Tras la guerra, el panorama empieza a cambiar rápidamente. Y sus vidas también lo hacen cuando en una de las redes de Conrad aparece el cuerpo de una joven cuyos cabellos se confunden con algas marinas. El jefe de policía, Tom Hollis, tendrá que encontrar la forma de introducirse en esa impenetrable comunidad para descubrir qué hay detrás del crimen. En su camino se encontrará con la familia rica de la joven muerta, un policía dispuesto a descubrir la verdad y un pescador que siempre va por delante de la investigación.


Sobre el autor…

Mark Mills, guionista de El misterio de Wells, adaptación de la novela Morality Play de Barry Unsworth, vive en Londres con su familia. Esta es su primera novela


Mi opinión…

La novela que hoy reseño, El crimen de Amagansett, la tengo dando vueltas por casa desde hace ya varios años. Recuerdo que la compré junto con una revista (ni me acuerdo de cuál fue) en una de esas promociones que hacen en verano en las que regalan una novela. Y me olvidé de que la tenía. Hasta hace un mes más o menos que decidí leerla, alentada por mi intención de ir vaciando estanterías.

Con un título tan sugerente como directo, esta novela nos traslada hasta la costa este de los EEUU en una fecha que podríamos deducir (pues no se dice de forma clara, solo que ya había terminado la guerra) a finales de los años cuarenta o comienzos de los cincuenta. Siempre y cuando estemos pensando en la Segunda Guerra Mundial, cosa que tampoco está clara.

Concretamente nos encontramos en Amagasentt, localidad costera perteneciente a la zona de veraneo por excelencia de la clase alta de la sociedad norteamericana, Long Island. Este lugar es un sitio tranquilo en el que nunca pasa gran cosa.

Como protagonista principal, tenemos a Conrad Labarde (pescador de origen vasco) y a su ayudante, Rollo (joven con deficiencia psíquica) Una mañana, faenando con las redes, los dos descubren el cadáver de una mujer joven. Una muchacha esbelta, rubia y que únicamente aparece vestida con un bañador.

Inmediatamente, se da la voz de alarma y acude el inspector Tom Hollis quien se inclina, en un principio, en que se trata de una triste muerte por ahogamiento accidental. Vamos, que la chica salió a nadar con tan mala fortuna que el mar se la tragó.

Rápidamente se conoce la identidad de la víctima, quien resulta ser Lilian Wallace, hija de un pez gordo de Wall Street. La familia es muy conocida en la zona por poseer en la misma una casa de veraneo.

Lo que en un principio parece una muerte accidental comienza a girar hacia un posible homicidio pues aparecen flecos sueltos que son difíciles de encajar. Y hasta aquí voy a contar.

A mí personalmente la novela no me ha gustado. Se descubre pronto qué es lo que ha pasado y quién es el culpable. No voy a decir nada más sobre este aspecto pues no quiero reventarle la lectura a nadie, pero el factor sorpresa brilla por su ausencia en prácticamente toda la novela. Lo que sí me ha gustado es la forma en la que el autor plasma las diferencias entre los habitantes de la zona, gentes humildes, y los veraneantes que acuden a ella, gentes de las altas esferas. También me ha gustado cómo se esconden secretos entre unos y otros sin importar a quién perjudica.

El protagonista es Conrad. El policía queda a su sombra pues es el pescador quien toma las riendas en la investigación (ya averiguaréis porqué) y puedo decir que si no es por él, que le echa narices, lo mismo ni se descubre qué es lo que pasó.

Me ha llamado la atención meter a un protagonista vasco sin darle los rasgos de uno de ellos. Me explico. Tendría que tener un nombre más vasco que Conrad Labarde y darle alguna otra referencia sobre su origen. Creo que el autor ha pensando en que sea vasco de igual manera que podría haber dicho que era neozelandés.

El ritmo lector se hace pesado y no fluye principalmente porque el autor se pasa de una cosa a otra, creando situaciones que no tienen nada que ver con lo que se está contando. Es una narrativa un poco caótica, de ir metiendo anécdotas, cosas o historias que no aportan nada y lo único que se consigue es frenar la lectura y llegar a aburrir.

El crimen de Amagasentt es una novela policiaca que a pesar de tener alguna que otra pincelada interesante, no llega a enganchar. Desde mi punto de vista, le sobran páginas y se sabe demasiado pronto el desenlace. Falta misterio e interés en seguir leyendo por lo que para mí, ha resultado una lectura aburrida.


miércoles, 6 de febrero de 2019

Hombres en guerra



Título: Hombres en guerra

Autor: Alvah Bessie

Género: Ensayo

 Edición: Ediciones B, 2018

Número de páginas: 331

ISBN: 978-84-666-6363-2



Sinopsis…

Hombres en guerra es un clásico que habla de soldados en la línea de fuego, y uno de los mejores testimonios jamás escritos sobre cualquier guerra. Su autor, Alvah Bessie, fue un escritor y periodista estadounidense que en 1938 combatió en la guerra civil española como voluntario de la Brigada Lincoln.

Al volver a su país convirtió los cuadernos que había escrito durante la contienda en la base de este libro, que fue publicado en inglés en 1939 (gracias al apoyo de Ernest Hemingway), coincidiendo con la invasión de Polonia por parte de la Alemania nazi.
En esta obra, de alto valor histórico y literario, Bessie narra su llegada a España, su incorporación a la Brigada Lincoln, su adiestramiento y su participación en la batalla del Ebro.

Sobre el autor…

Alvah Bessie nació en Nueva York en 1904 y falleció en California en 1985. Fue un escritor, periodista y reconocido guionista de Hollywood que en 1938 combatió como brigadista en la guerra civil española. Tras volver a Estados Unidos, trabajó como guionista de la Warner Brothers, llegando a ser nominado, en 1945, a un Oscar al mejor guion por la película Objetivo Birmania.
Sin embargo, en 1950, tras ser acusado por el macartismo de pertenecer al Partido Comunista, fue uno de los Diez de Hollywood, el grupo de personas obligadas a abandonar la industria cinematográfica.


Mi opinión…

Hoy os hablo sobre un libro de ensayo histórico, centrado en la Guerra Civil española. He de decir que este episodio de nuestra historia más reciente siempre me ha llamado mucho la atención. No sé porqué, pero desde jovencita he sentido mucho interés por la contienda; quizás porque mi abuelo paterno participó en ella y siempre fue reacio a hablar sobre este tema.

Así que cuando tuve la oportunidad de leer este libro, no me lo pensé.

Ya con leer la sinopsis nos hacemos una idea clara de cuál es el contenido del libro. El protagonista es Alvah Bessie, un periodista norteamericano de treinta y tres años que decide participar en la guerra como voluntario, en el bando republicano, a raíz del bombardeo por parte de los alemanes en Guernica.

Bessie llega a España formando parte de la Brigada Lincoln. Su estancia en nuestro país abarca desde febrero a diciembre de 1938 (en pleno apogeo de la guerra).
Este libro es producto de los tres diarios que el autor escribió durante su estancia en España. El libro se publicó pronto, en 1939, en EEUU gracias al apoyo de Hemingway (a quien Bessie había conocido en España)

Bessie fue un hombre comprometido con las injusticias, con los más desfavorecidos. Nunca dudó en alzar su voz para expresar su disconformidad.

Narrado en primera persona por el propio autor, el ensayo comienza con la llegada a París, en enero de 1938, junto a otros compañeros. Estos hombres llegan cargados de ilusiones, con las ideas claras de luchar por aquello en lo que creen, pero pronto se dan cuenta de que la realidad es bien distinta.

El autor sabe expresar muy bien, ya que lo vivió en persona, lo que es estar en primera línea de trincheras, lo que es atravesar un campo sorteando balas de enemigos y cadáveres de compañeros, de tener el miedo constante en el cuerpo de caer en una emboscada a la mínima. Poco a poco, esa ilusión con la que han llegado se va. Se esfuma al mismo tiempo que hacen aparición los piojos, la sarna, el hambre, el cansancio extremo (tanto físico como psíquico) y la más profunda de las desesperaciones. 

Y es que eso de ir a la guerra…no es tan bonito y tan fácil como uno se cree.

Rápidamente, los voluntarios (de diversas nacionalidades) se dan cuenta de que parten con una gran inferioridad tanto humana como armamentística.

Me ha llamado mucho la atención lo que cuenta el autor de que ningún soldado español iba al frente sin antes haberse puesto colonia. También les llama la atención que se use el nombre y los dos apellidos, creyendo que en España tenemos unos nombres larguísimos.

Narra la incorporación de un reemplazo de jóvenes españoles, casi niños, del sur de Alicante en cuyos rostros es visible el miedo, el terror de ir a la guerra. Y es que se trata de niños sin formación en la guerra que de pronto se ven con un arma en la mano. Son los americanos quienes al final tienen que instruir a estos chavales, dándose situaciones cómicas pues ante el desconocimiento de los idiomas (tanto del castellano por parte de unos como el inglés por parte de otros) recurren a la mímica.

Lo que más me ha impactado es cómo esquivaban a los cadáveres de sus compañeros. Compañeros con los que hacía nada habían hablado y a los que descubren muertos en medio del campo. Y no pueden ni siquiera pararse a sepultarnos, dejándolos ahí a la intemperie con la consecuencia tan desagradable que ello conlleva. Al igual que me ha  gustado cómo deja claro el autor el bofetón de la realidad ante la guerra. Como esta idea utópica de luchar por lo que creo conlleva a veces ocultar la cruda realidad.

Aunque Hombres en guerra me ha gustado por lo que ya os he expuesto, he de advertir que su lectura no es fácil. Cuesta seguir leyendo porque la narrativa es lenta, densa. El autor hay veces que divaga y se distrae, narrando cosas que no vienen a cuento. Yo creo que es producto de escribir sobre la marcha (recuerdo que esta obra está gestada sobre unos cuadernos que se fueron escribiendo sobre la marcha) y que eso se traduce en una narración caótica. Es una obra que hay que leer con calma.

Hombres en guerra muestra la cruda realidad de una guerra. No habla de bandos ni de vencidos ni de vencedores. Habla de cómo se siente una persona ante la dura certeza de que está en un conflicto. Porque una guerra siempre trae lo  mismo: dolor, muerte y miedo.

  • Agradezco a la editorial el envío de un ejemplar de esta obra para leer y reseñar 


lunes, 4 de febrero de 2019

Sorteo LA HIJA DEL RELOJERO

¡Hola! Hoy no os traigo ninguna reseña. Hoy vengo con algo distinto que no suelo hacer en mi blog. Hoy con traigo...un SORTEO

Hace unas semanas, o más de un mes diría yo, gané un libro en un sorteo que se hizo en el blog Escaparate Literario; el cual os recomiendo que sigáis.

Como el libro tardaba en llegar, sus administradores lo reclamaron varias veces a la editorial. Y mira tú por donde que no solo me llegó, si no lo que lo hizo por triplicado...

Así que qué mejor ocasión que hacer un SORTEO entre mis seguidores. Y ahora lo más interesante...

Sorteo de dos ejemplares de LA HIJA DEL RELOJERO de Kate Morton. 



Los requisitos van a ser fáciles: 

  • Solo podrán participar aquellas personas que YA me sigan en el blog. No vale que me sigáis ahora por el sorteo (tengo este tema muy controlado) Si lo hago así, es para agradecer a aquellos que me siguen en el blog desde hace tiempo. 
  • Para participar, solo tenéis que hacer un comentario en ESTA ENTRADA, dejando la URL de seguidor y dejando claro que queréis participar. 
  • Se asignará un número de participación a cada uno según el orden de inscripción. 
  • Yo soy la responsable del envío de los libros, el cual haré por correo ordinario. NO ME HAGO RESPONSABLE DE QUE SE PIERDA UN EJEMPLAR O QUE SUFRA DAÑOS 
  • Los ganadores tendrán 48 horas para mandarme un correo con sus datos postales (bibielx@yahoo.es)
  • La fecha del sorteo es desde hoy, 4 de febrero, hasta el 28 de febrero. El día 1 (si no ocurre nada) publicaré la lista provisional y entre el 2 y el 3 realizaré el sorteo. 
  • Si queréis difundir el sorteo, os lo agradeceré. Igual que os agradeceré que sigáis a la editorial por las redes sociales. 

Poco más que añadir. Como veis, os lo he puesto fácil. Eso sí : insisto en que SOLO ES PARA PERSONAS QUE A DÍA DE HOY ME SIGAN EN EL BLOG. 

¡SUERTE!

miércoles, 30 de enero de 2019

La canción de Dorotea



Título: La canción de Dorotea

Autor: Rosa Regàs

Género: Drama

Edición: Planeta, 2004

Número de páginas: 301

ISBN: 84-08-05424-4


Sinopsis…

Aurelia Fontana, profesora universitaria de Madrid, se ve obligada a buscar a alguien que cuide de su padre enfermo.

Adelita, menuda, parlanchina y eficiente, parece la persona indicada. Una vez ganada la confianza de Aurelia, sigue como guarda de la casa al fallecer el anciano.

La dueña, que pasa en la finca contados días al año, asiste entre incómoda y fascinada a las explicaciones de Adelita; hasta que desaparece una sortija.

Nada sospecha Aurelia de lo que sucede en su casa de campo mientras ella trabaja en la ciudad. 

Pero el extraño comportamiento de su guarda y una confusa e insistente llamada telefónica la conducirán al vértigo de descubrir cuán cercanas pueden ser la repulsa y la atracción, lo bello y lo siniestro.


Sobre el autor…

Rosa Regàs Pagés nació en Barcelona en 1933. Es licenciada en filosofía y letras por la Universidad de Barcelona. Trabajó en la editorial Seix Barral de 1964 a 1970, año en el que funda la editorial La Gaya Ciencia, y las revistas Arquitectura Vis y Cuadernos de la Gaya Ciencia (1976).

De 1983 a 1994 trabajó como traductora para las Naciones Unidas en ciudades como Ginebra, Nueva York, Washington, Nairobi y París. Del 94 al 98 fue directora del Ateneo Americano de la Casa de América.

Ha publicado novelas, relatos, cuentos, artículos y libros de viajes, y fue ganadora del Premio Nadal 1994 con Azul, su segunda novela. Con La canción de Dorotea ganó el Premio Planeta 2001


Mi opinión…

Me gusta leer los premios Planeta. Desde que iba a la universidad y una compañera mía, ávida lectora, me comentó que leer estos libros premiados con este galardón era una aventura, pues pocos de ellos resultaban ser de su agrado. Así que me picó el gusanillo y me aficioné a, de vez en cuando, aventurarme con estas novelas y ver si me convencen o no. A día de hoy adelantaré que son pocas las que resultan triunfantes en este sentido.

Hoy os hablo del premio Planeta del 2001, La canción de Dorotea de Rosa Regàs.  Las protagonistas de la historia son Aurelia y Adelita.

Aurelia es una viuda de cuarenta y algún años, profesora en una universidad madrileña, sin hijos. La única familia que tiene es un padre enfermo y con problemas de movilidad que vive solo en una masía de Girona. Tener así a su padre es inconcebible pues el hombre necesita atención las veinticuatro horas del día y ante la imposibilidad de ser ella personalmente la que se dedique al cuidado del anciano, decide contratar a una persona que no solo se ocupe de él, también de la casa y de la finca.

Y aquí es donde entra en juego Adelita. Mujer menuda, físicamente poco atractiva (más bien feúcha) pero bastante echada para adelante, habladora y con capacidad para realizar el trabajo. Así que Aurelia la contrata y se va tranquila a Madrid.

Después de fallecer el padre de Aurelia, Adelita (quien vive en la finca, en la casa anexa, con su familia) sigue trabajando para Aurelia en calidad de guarda de la finca. Todo discurre con normalidad hasta que un día Aurelia se da cuenta de que le ha desaparecido un anillo.

No le hubiese dado importancia si no hubiese sido que ese anillo tiene un valor muy alto. Ante las preguntas que le hace a Adelita (máxima responsable del cuidado de la casa y de sus pertenencias) y las incoherente respuestas que ésta le da, Aurelia decide denunciar el robo ante la Guardia Civil y la Policía. Además, al mismo tiempo, comienzan a producirse unas llamadas misteriosas a casi cualquier hora del día preguntando por una tal Dorotea.

 A partir de este momento, la relación entre Adelita y Aurelia se irá deteriorando hasta llegar a un punto de no retorno. Y es que comienzan a salir cosas a la luz muy desagradables, tanto que ni por asomo Aurelia podía sospechar. ¿Quién es realmente Adelita? ¿Qué esconde tras esa fachada de pobre mujer inculta e infeliz?

Todos hemos venido al mundo a cantar una canción

Esta frase me ha gustado mucho y además creo que resume bastante bien la esencia del libro. No voy a explicar nada más para no adelantarme a nada, pero si os animáis con esta lectura, la entenderéis. E incluso sabréis el porqué del título de la novela.

Cierto es que desde el principio ya advertimos que Adelita es un tanto especial. A mí personalmente no me ha gustado. No he entendido cómo Aurelia es capaz de tener en su casa a una persona como Adelita, mentirosa, fantasiosa, dramática y manipuladora. Ya se ve desde el principio que algo esconde, que no es una persona transparente. Pero esa creo que es la esencia de la novela: que lo obvio se nos escapa porque simplemente muchas veces actuamos por nuestro propio interés.

Y Adelita…pues también se llega a entender porqué es así. Simplemente, busca ser vista. No quiere ser invisible.

A título personal, la novela no me ha convencido del todo. Aunque arranca bien y llega a atrapar, desde el robo la trama se atasca, no evoluciona y si lo hace es a pasos minúsculos. Se pueden pasar páginas en las que ocurre lo mismo, en las que no se aporta nada nuevo a la trama. Simplemente, y es mi opinión personal, se entra en bucle. Al final se resuelve todo de una manera rápida aunque con coherencia y he de decir que esto sí me ha gustado. El desenlace también tiene mensaje y es que jugar con las altas esferas, a juegos muy peligrosos, llega a ser muy complicado para el pobre desgraciado que ha decidido participar en los juegos.

La canción de Dorotea es una novela con mensaje, con una narrativa muy buena pero que llega un punto en el que cuesta seguir. Aún así, creo que es una buena novela que merece la pena ser leída.


miércoles, 23 de enero de 2019

Caminos de guerra y paz



Título: Caminos de guerra y paz

Autor: José A. Fernández Asenjo

Género: Juvenil

Edición: Maluma, 2017

Número de páginas: 209

ISBN: 978-84-946361-9-6



Sinopsis…

Ahmed y Hasim son “hermanos”, dos guerreros del Estado Islámico que juntos han combatido durante años a los infieles, al capitalismo y al cristianismo de Occidente.

Pero el Estado Islámico agoniza acosado por las potencias occidentales que no cesan en su empeño de destruirle. Ante su inminente fin, los “hermanos” urden, en el más absoluto secreto y junto a relevantes personalidades políticas, la denominada misión, que pretende provocar una guerra a nivel mundial donde Occidente será derrotado.

Pero en esa guerra fruto de la misión también morirán millones de personas. Ahmed se arrepiente y traiciona a su amigo.

Antes de morir, Ahmed entrega un pequeño objeto a una joven libanesa, Zaira, iniciándose así un tortuoso camino de guerra y paz.


Sobre el autor…

José Antonio Fernández nace en Madrid. Durante su infancia y su adolescencia se convertirá en un ávido lector, pero no será hasta convertirse en adulto cuando comience a escribir, principalmente relatos, que se plasmarán en dos libros de recopilación publicados en diferentes plataformas de internet, después llegarán las novelas Una chica rubia y una historia de perros y Los Gegos, para culminar con su reciente novela publicada por Maluma, Caminos de guerra y paz.  


Mi opinión…

Hace unas semanas, José Antonio Fernández, autor del libro que hoy reseño, se puso en contacto conmigo para ofrecerme su novela. Leí la sinopsis y vi que me podía gustar lo que narraba así que acepté su propuesta. Hoy os hablo de Caminos de guerra y paz, una novela dirigida al público más joven y que toca de lleno uno de los temas más preocupantes en la actualidad: el terrorismo islámico.

La protagonista de la novela es una joven de veinte años libanesa, Zaira. Hija de una francesa y un libanés, la chica está metida de lleno en las campañas contra Occidente ya que considera que es culpable de la situación que se vive en Oriente Medio. Aunque sus actos no han ido más allá de lanzar piedras, boicotear o manifestarse contra su enemigo, un día Zaira, sin buscarlo, se mete de lleno en lo que es en sí el terrorismo duro y puro. Y es que resulta que ella, junto a otros amigos, se encuentra en el lugar en el que acaban de abatir a un peligros terrorista, Ahmed, quien antes de morir entrega a la chica un objeto.

Zaira, junto a su amigo Mustaf, consiguen huir del lugar por los pelos y llegar en calidad de refugiados a España. Aquí inicia una nueva vida sin sospechar que el objeto que le dio Ahmed es mucho más peligroso e importante de lo que ella creía.

A partir de que irrumpan en la tranquila ciudad cercana a Madrid en la que viven, unos terroristas peligrosos;  la vida de Zaira dará un vuelco de trescientos sesenta grados. Y es que sin comerlo ni beberlo, Zaira se ha convertido en el principal objetivo de los terroristas…y de otros que en apariencia no lo son.

Y es que si hay algo que nos muestra la novela es que los malos no siempre tienen apariencia de tales y pueden venir disfrazados con piel de cordero. El tema del terrorismo islámico es un tema de triste actualidad y hay que separar a los buenos musulmanes de aquellos malvados que, independientemente de su religión, solo buscan desestabilizar el mundo y sembrar dolor, muerte y destrucción. Creo que este mensaje que da la novela es muy acertado para los chavales, ya que a esas edades (y me atrevo a decir que hay también más de un adulto así) no llegan a saber a ciencia cierta quién es el Estado Islámico y quiénes lo componen realmente. Sin olvidar que no todos los musulmanes son malos y no todos los occidentales son buenos.

Caminos de guerra y paz es una novela apropiada para los lectores jóvenes. No solo les muestra la realidad de un hecho preocupante y real, también muestra el valor de la amistad y del amor por encima de la religión, la política o la nacionalidad. Una novela recomendable

  • Agradezco al autor el envío de un ejemplar de esta novela para leer y reseñar 


miércoles, 16 de enero de 2019

La sombra de otro




Título: La sombra del otro

Autor: Luis García Jambrina

Género: Histórico

Edición: Ediciones B, 2014

Número de páginas: 398

ISBN: 978-84-666-5554-5



Sinopsis…

En una librería de Toledo, un profesor de literatura encuentra, por casualidad, unos papeles antiguos escritos en caracteres arábigos. Se trata de la “confesión” de Antonio de Segura, enemigo en la sombra de Miguel de Cervantes, a quien envidia con toda su alma y persigue de manera implacable  con la intención de destruirlo. En ella Segura nos relata, desde la cárcel, cómo conoció a Cervantes en su juventud y cómo fue herido por él en el curso de una pelea, suceso que cambiará para siempre el destino de ambos.

A partir de ahí suceden las peripecias, los misterios, las maquinaciones, los conflictos personales y políticos, las luchas por la supervivencia y por hacerse un hueco en la Corte y en el mundo de las letras, hasta componer un fabuloso recorrido por la vida del autor del Quijote.


Sobre el autor…

Luis García Jambrina (Zamora, 1960) es profesor titular de Literatura Española en la Universidad de Salamanca, doctor en Filología Hispánica y Máster en Guion de Ficción para Televisión y Cine. Autor de los libros de cuentos Oposiciones a la morgue y otros ajustes de cuentas (1995) y Muertos S.A (2005)

 Como novelista se dio a conocer con el Manuscrito de piedra (2008), galardona en 2009 con el prestigioso Premio Internacional de Novela Histórica Ciudad de Zaragoza, de la que han aparecido numerosas ediciones.

En 2010 publicó, con gran éxito de público y crítica, El manuscrito de nieve y en 2013, Tierra de lobos.


Mi opinión…

Recuerdo que gané este libro después de haber superado uno de tantos retos literarios a los que me apuntaba hace años en la blogosfera. Y me hizo mucha ilusión porque precisamente le tenía muchas ganas a esta novela. Ahora que la he leído, me he llevado una pequeña decepción pues pensaba que me iba a gustar más.

La novela se centra en la vida de Miguel de Cervantes Saavedra, vida que fue de lo más movida y de la que nos cuenta detalle Antonio de Segura. Este personaje, protagonista real de la novela, dedica toda su existencia a convertirse en la sombra de Cervantes. Todo provocado por un estado de celos tremendo que es incapaz de superar y que transforma en un odio enfermizo hacia el escritor hasta tal punto de no dejarlo vivir en paz. Vamos, que Antonio de Segura es un ser obsesivo y vengativo que malgasta su existencia haciéndole la puñeta a Cervantes. Solo por envidia.

La historia arranca con el hallazgo, en una librería antigua de Toledo, de un manuscrito del s.XVII. Este manuscrito es la confesión de Antonio de Segura, personaje desconocido y oscuro muy ligado a la figura del autor de El Quijote.

Esta novela es una recreación de lo que cuenta este manuscrito. Antonio de Segura nos cuenta que ingresó en prisión el 23 de abril de 1616, justo el día que murió Cervantes. Él mismo se declara autor de la muerte del escritor al culparse como su asesino.

La novela narra la vida de Antonio de Segura desde que llegó a la nueva capital del reino, Madrid, con su familia buscando una nueva vida. Aquí será donde en 1567 conozca a Cervantes quien estaba celebrando en una taberna que uno de sus poemas hubiese sido elegido para celebrar el nacimiento de la segunda hija de Felipe II e Isabel de Valois, la infanta Catalina Micaela.  Es desde este momento en el que a Antonio se le cruza de tal manera Cervantes que comienza a gestar tal odio por él que su obsesión por esta persona condicionará toda su vida.  Y todo porque él se considera mejor poeta que Cervantes y no soporta ver cómo aquel comienza a ser reconocido.

La obra se centra en los distintos episodios conocidos de la vida del escritor, de ahí que sepamos el porqué de su huida de España rumbo a Roma, de su eterna admiración por Garcilaso de la Vega, de su participación en la batalla de Lepanto, de su cautiverio en Argel y de otras aventuras y desventuras que vivió. Y todo ello, siempre detrás de él, la sombra de Antonio.

Con todo esto que os estoy narrando es fácil de pensar que es una novela que tiene rasgos de ser entretenida. Lo es, no lo niego. Es más, la narrativa que posee es muy fluida e invita a seguir leyendo desde las primeras líneas. Incluso posee ciertos toques de humor. Pero llega un momento del libro, diría que hacia la mitad, en el que cuesta seguir con la lectura. Lamento decir que este último tramo me ha parecido aburrido.  

Repasar la vida de Cervantes me ha gustado. Pero el usar el personaje de Antonio como su eterno perseguidor, me ha resultado aburrido. Al ser tan obsesivo ya es repetitivo en sus tramas (es lo que tienen las personas obsesivas, que se repiten constantemente) por lo que mantener el interés en lo que se cuenta me ha costado mucho. Era más de lo mismo.

Lo que sí me ha gustado mucho es, al margen de la forma de narrar del autor, la forma en la que ha ido repasando los principales acontecimientos de la época. Como la idea que tuvo Felipe II de trasladar la capital del reino a la villa de Madrid, por aquel entonces apenas un poblado de cuatro casas. O el complot del príncipe Carlos para derrocar a su padre, el rey.

Sin embargo, La sombra de otro me ha decepcionado. Sí, su narrativa es muy buena, me gusta mucho cómo se expresa el autor, pero la fórmula de usar a un personaje tan vengativo, ruin y obsesivo me ha cansado. A pesar de ello, no está mal para conocer un poco más la vida de Miguel de Cervantes.



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miércoles, 9 de enero de 2019

Misterio en alta mar



Título: Misterio en alta mar

Autor: Mary y Carol Higgins Clark

Género: Misterio

Edición: Random House, 2010

Número de páginas: 217

ISBN: 978-84-8346-774-9



Sinopsis…

La detective amateur Alvirah Meehan y la investigadora privada Regan Reilly reciben una invitación navideña para viajar, junto a sus esposos, en el recién inaugurado Royal Mermaid. La intención del patrocinador del acto es reunir en un crucero a un selecto grupo de benefactores que “hayan hecho del mundo un lugar mejor”

Pero la tranquilidad termina cuando dos trajes de Santa Claus desaparecen del almacén, una pasajera afirma haber visto el fantasma de un escritor famoso, se cierne una tormenta sobre el barco y un hombre está  a punto de perder la vida tras sufrir un misterioso ataque.
Mientras el Royal Mermaid navega por un mar encrespado, Alvirah y Regan van descubriendo las pistas que les llevarán hasta unos peligrosos criminales que no figuraban en la lista de invitados inicial.


Sobre el autor…

Mary Higgins Clark es autora de más de treinta best sellers, incluidos Secuestro en Nueva York, Última oportunidad y El ladrón de la Navidad, escritos a cuatro manos con su hija Carol.
Carol Higgins Clark es hija de Mary, autora de ocho novelas protagonizadas por Regan Reilly.


Mi opinión…

 Desde luego que si hay algo que me ha quedado claro después de leer este libro, es que el talento no se hereda. Leí muchísimos libros de Mary Higgins Clark durante mi adolescencia gracias a que mi tía, a quien le gustaba mucho esta escritora, me la hizo descubrir. Me encantaba leer sus libros pues eran entretenidos a la par que mantenían el misterio hasta el final por lo que el factor sorpresa estaba ahí presente.

Sin embargo, los últimos libros que he leído de la autora (bien escritos de forma “individual” o a cuatro manos con su hija) son una auténtica chufa. Por ser fina y no soltar algo peor. Si pongo individual entre comillas es porque a estas alturas es más que sabido que Mary Higgins Clark, hoy en día una señora ya muy mayor, hace años que dejó de escribir novelas y que solo se utiliza su nombre por puro marketing. Sus novelas de los últimos años están escritas por lo que se conoce como un “negro literario”, algo que es vergonzoso y que se muestra con la nula calidad de las novelas.

La que hoy os traigo es una novela que gané hace tiempo en un sorteo que se hizo en un blog. Me alegró saber que me había tocado este libro por la ya mencionada admiración desde años por la autora. Pero cuando hace unos días comencé a leerlo y vi que la protagonista era Alvirah Meehan…ya supe que iba a ser una mala lectura. Bueno, mala no. Pésima.

Toda la historia transcurre en un barco, el Royal Mermaid, cuyo dueño (Randolph Weed) ha decidido hacer una crucero en los días posteriores a la Navidad por el Caribe para premiar a aquellas personas que de una manera u otra han tenido una ejemplar actitud con sus semejantes.
Alvirah no ha realizado ninguna de estas acciones (la verdad es que es irritante la pobre) pero ganó el crucero gracias a una rifa o subasta. Y como a la pobre mujer la han avisado con pocos días de antelación de que el crucero iba a zarpar, le regalan dos camarotes más. Ya es de traca la excusa para meter a Regan Reilly en la trama. Ésta se supone que es una  famosa escritora de novelas de misterio a la par que una gran detective.

Y bueno, a partir de ahí empieza el supuesto misterio…porque a bordo también van dos peligrosos delincuentes que quieren escapar del país. Bueno, serán peligrosos en sus tejemanejes delictivos porque a nivel personal más tontos no pueden ser los pobres. Pero es que para rizar más el rizo, también se les ha colado (aunque éste de forma oficial) otro personaje turbio que por lo visto con pintarse la cara de gris y hacerse pasar por un pobre anciano con problemas de movilidad, ya tiene la coartada perfecta para escaparse a un lugar en el que nadie le pida cuentas por sus malas acciones. Y como aperitivo a esta sucesión de delincuentes un poco torpes tenemos a un camarero que, antes de zarpar el barco, se lanza al mar para huir de la policía que lo intenta arrestar por no pagarle a su ex esposa la pensión. Hecho que sinceramente no sé para qué lo han metido en la historia porque no tiene relación con nada. 
Increíble…

Pero es que el resto de personajes son sencillamente inclasificables. Empezando por el dueño del barco que parece que viva en Babia y que viaja con las cenizas de su madre fallecida. Aquí tengo que decir una cosa que me ha dejado un poco intrigada. Según tengo yo entendido, a la hora de arrojar las cenizas de un difunto al mar es mejor hacerlo sin urna funeraria. Digo yo que menos contaminará las cenizas que tirar objetos al agua. Pues según las autoras es al revés. Contamina menos echar una caja de metal al mar que solo hacerlo con las cenizas. Semejante disparate, al menos desde mi punto de vista, viene justificado por el deseo de meter con calzador en esta historia tan disparatada, un cofre de plata que mira tú por dónde perteneció a Cleopatra.

El supuesto misterio se resuelve solo, yo creo que ya de puro cansancio por parte de las escritoras de estar escribiendo tanta tontería junta. Los detectives aficionados, empezando por Alvirah que se coloca un broche micrófono y allá que se lanza a investigar (aunque vaya la buena mujer en chándal) acaban dando vueltas por el barco como pollo sin cabeza.

En fin, que yo creo que si le digo a mi sobrina de nueve años que me escriba una historia de misterio le sale algo mucho mejor que esta chufa. Porque es hasta difícil de creer que este libro haya sido escrito por adultos.

Misterio en alta mar es la confirmación de la decadencia literaria de un autor al que se le tenía un respeto. Una pena que se enturbie el nombre de la autora únicamente por el afán de querer seguir vendiendo libros.

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miércoles, 2 de enero de 2019

Las bodas de los Reyes de España



Título: Las bodas de los Reyes de España

Género: Ensayo

Autor: Emilio Calderón

Edición: Cirene, 1993

Número de páginas: 261

ISBN: 84-87721-11-7


Sinopsis…

El concepto de matrimonio es en sí mismo antiquísimo, y puede considerarse como el primer eslabón de la cadena que constituye en último término la Sociedad. El matrimonio de un rey va aún más allá, pues de él depende la continuidad de la dinastía y, por tanto, la estabilidad política de la institución.

Pero, ¿cómo se llevaban a cabo estos compromisos? ¿Qué cualidades tenían que tener los elegidos? ¿Cómo, en suma, se realizaban las bodas de nuestros reyes?


Sobre el autor…

Emilio Calderón nació en Málaga y es historiador y editor. Ha escrito guías de arte, biografías, libros infantiles y obras  históricas como El rey ha muerto y Amores y desamores de Felipe II.


Mi opinión…

Hoy os hablo de un libro de ensayo. De vez en cuando me gusta leer algo de este género pues es tan interesante como una novela a la par que instructivo. Y si hay algo que me apasiona, es la vida personal de personajes históricos. De ahí que cuando vi este libro que habla de la bodas reales, ni dudé en comprarlo.

Realmente es un libro muy interesante. El autor, que se nota que conoce el tema, da un repaso desde los Reyes Católicos hasta el rey emérito, Juan Carlos de Borbón; sin olvidarse de los Austria y del resto de Borbones.

Para explicar qué significaron estas bodas, hay que conocer el contexto histórico y político de las mismas. Cosa que el autor refleja bien en cada una de ellas y que, además, explica muy bien, de forma amena y sencilla. Es fácil entender que la boda de un rey no es la de cualquier otro mortal y que la mayoría de las veces, se realizaba dejando a un lado el amor o los sentimientos y centrándose únicamente en la estrategia.

Pero sí hubieron bodas por amor, como la más que conocida entre Alfonso XII y María de las Mercedes.

Aunque es un libro ameno y muy interesante, tengo que darle más de un pero. En primer lugar, el tema de la corrección. Es pésima. Muy mala. Son abundantes las faltas de ortografía (como ausencia de mayúsculas en nombres propios o acentos mal colocados) o de palabras a las que les faltan letras. 

Señores editores, es tan importante la corrección de un libro como su contenido. O incluso diría que es más. No hay cosa más molesta y desagradable que estar leyendo algo interesante y que se vaya el interés porque el lector se centra más en una malísima corrección. Al margen de que parece una falta de interés, y casi respeto, por los lectores.

Otra cosa que creo que falta es la presencia de algunos reyes. Falta José I Bonaparte, Amadeo de Saboya o Don Juan (Juan III), abuelo del actual rey Felipe VI. Guste o no, sean impuestos o no, se salgan de la dinastía o no, tanto José I como Amadeo de Saboya reinaron en nuestro país. Y en el caso de Don Juan, aunque no reinó creo que se le debe de dar su puesto en la Historia.

Las bodas de los Reyes de España es un libro que me ha gustado por ser interesante y ameno. Lástima que el tema de la corrección lo enturbie.


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miércoles, 26 de diciembre de 2018

Un monstruo viene a verme




Título: Un monstruo viene a verme

Autor: Patrick Ness

Género: Drama

Edición: Nube de Tinta, 2014

Número de páginas: 224

ISBN: 9788415594345



Sinopsis…

Siete minutos después de la medianoche, Conor despierta y se encuentra un monstruo en la ventana. Pero no es el monstruo que él esperaba, el de la pesadilla que tiene casi todas las noches desde que su madre empezó el arduo e incansable tratamiento. No, este monstruo es algo diferente, antiguo... Y quiere lo más peligroso de todo: la verdad.

Maliciosa, divertida y conmovedora, Un monstruo viene a verme nos habla de nuestra dificultad para aceptar la pérdida y de los lazos frágiles pero extraordinariamente poderosos que nos unen a la vida.



Sobre el autor…

Patrick Ness (Virginia, 1971). Publicó su primer cuento en la revista de Género en 1997, y estaba trabajando en su primera novela, cuando se trasladó a Londres en 1999.
Ness enseña escritura creativa en la Universidad de Oxford y ha escrito y revisado para The Daily Telegraph, The Literary Supplement Times, The Sunday Telegraph y The Guardian.

Entre sus obras más importantes destacan la trilogía «Chaos Walking» con The Knife if Never Letting Go, The Ask and the Answer y Monsters of Men y su aclamado libro Un monstruo viene a verme.


Mi opinión…

Tenía este libro entre la lista de pendientes desde el principio, pero no me atrevía a leerlo. Sí sabía cuál era su argumento y precisamente por eso, porque sabía que me iba a tocar la fibra sensible (como muchas personas, he sufrido pérdidas familiares muy cercanas y que se ajustan a lo que vive Conor, el protagonista) y hasta ahora no me he sentido con fuerzas para leerlo. Tampoco he visto la película, la cual dejo pendiente para ver en breve.

 Conor tiene trece años. Vive solo con su madre quien está ya muy enferma de una dolencia que no le da tregua y que poco a poco la va consumiendo. La vida del chico está cambiando tan deprisa que el pobre, unido a su juventud, casi un niño, no es capaz de asimilar esos cambios y sobre todo, la nueva vida que le aparece en el horizonte.

Porque aunque Conor se niega, su madre se está muriendo. Y él no quiere. No quiere verla enferma, no quiere ir al hospital, no quiere vivir con su abuela (casi el único familiar que le queda pues su padre vive en otro país y tiene otra familia)

A Conor hace tiempo que lo atormenta una pesadilla que sufre casi todas las noches. Justo a las 0.07 horas, entra en su habitación un enorme tejo (un árbol) que lo atormenta constantemente. Hasta que Conor se arma de valor y le pregunta qué quiere. El árbol le dice que le va a contar tres historias y que él, Conor, deberá de contarle la cuarta. ¿Cuál será la cuarta? Su propia verdad. La verdad de Conor.

Un monstruo viene a verme es una novela corta que se lee casi del tirón. Posee una narrativa tan sencilla y fluida que incluso puede ser leída por un adolescente. La idea original de esta novela fue de Siobhan Dowd, fallecida antes de poder dar vida a esta novela de la cual ya tenía los personajes y las ideas. Será Patrick Ness el encargado de rematar la idea y traernos esta maravilla que yo por lo menos he disfrutado mucho.

Y lo he disfrutado porque me he sentido identificada. A estas alturas de la vida, es difícil encontrar a alguien que no haya perdido a un ser querido. Incluso no es difícil haberlo perdido a raíz de una enfermedad pesada, cruel e interminable que poco a poco no solo va minando la salud del enfermo, también se ceba en la salud (sobre todo mental) de quienes lo acompañan y lo quieren.

  • Tu vida no la escribes con palabras. La escribes con acciones. Lo que piensas no es importante. Lo único importante es lo que haces 

Un monstruo viene a verme es una novela con mensaje. Un mensaje que aquellos que hemos pasado por este duro trance vamos a entender enseguida. Nos habla de la opresión que se siente en el alma ante la idea de lo que va a ocurrir y nuestros deseos que no queremos oír pues son egoístas, pero que es lo que necesita nuestro corazón y nuestra mente.

Un monstruo viene a verme en una novela que llega a lo más profundo del alma. Una novela que creo es necesaria leer.


  • Ojalá me quedaran cien años.Cien años que darte 


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miércoles, 19 de diciembre de 2018

Diario de una buena vecina



Título: Diario de una buena vecina

Autor: Doris Lessing

Género: Drama

Edición: Salvat, 1994

Número de páginas: 224

ISBN: 84-345-8998-2



Sinopsis…

Ninguna de las dos tenían demasiado en común. Janna era una mujer madura y atractiva, dedicada plenamente a una profesión que en apariencia le permitía realizarse.
Maudie era una anciana encorvada por los años y los sacrificios. Se limita a luchar por sobrevivir cada día con un orgullo indomable.

El encuentro entre ambas mujeres producirá el nacimiento de una amistad insospechada, en la que la ternura y la confidencia encontrarán las más delicadas formas de manifestación.


Sobre el autor…

Doris Lessing nació en Persia en 1919, hija de padres ingleses. Desde los quince hasta los treinta años vivió en Rhodesia del Sur; y en 1949 se trasladó a Inglaterra, donde un año después vería la luz su primera novela.

Desde entonces su fama de extraordinaria novelista y ensayista no ha dejado de aumentar. Sus obras han sido traducidas a más de veinte idiomas.

Ganadora del Premio Nobel de Literatura en 2007.


Mi opinión…

Recuerdo que compré esta novela atraída por la estela de que la autora fue una ganadora del Premio Nobel y que había leído reseñas muy buenas sobre la escritora.

La pobre novela pasó a ocupar ese espacio reservado en el olvido de las estanterías de mi casa hasta que hace unas semanas me topé con ella. Últimamente estoy intentando leer aquellas novelas que llevan mucho tiempo esperando su turno, por lo que Diario de una buena vecina tuvo suerte y acabó en mis manos.

Cabe decir que iba totalmente a ciegas con esta lectura y que no sabía a ciencia cierta de qué iba y mucho menos conocía a la autora (excepto por las breves reseñas que había leído sobre ella)

La historia se centra en Janna y Maudie. Dos personas que no se conocen de nada y que son totalmente opuestas.

Janna es una mujer de mediana edad, viuda y sin hijos, que trabaja en una revista femenina. Su vida es casi perfecta: tiene dinero, una vivienda, viaja, va a los mejores restaurantes y viste la mejor ropa. Pero Janna se siente vacía, sola. Sí es consciente de que a pesar de todo lo que le rodea, hay algo que le falta. Pero… ¿el qué? Sus relaciones amistosas se reducen a la directora de la revista en la que trabaja y casi única amiga. No tiene relación con su única hermana excepto la justa y sí que sabe que no supo amar y consolar a su marido cuando éste enfermó gravemente y falleció. Lo mismo le ocurre con su propia madre, a quien tiene que cuidar durante un par de años hasta su muerte y descubre que en realidad son dos desconocidas.

Maudie es una anciana de noventa años. Vive sola en un piso destartalado, con una pensión ridícula que no le da ni para comer y con una tenacidad digna de admirar pues la abuelita se niega en redondo a abandonar ese cuchitril en el que habita con la única compañía de su gato para irse a una residencia.  Si la vida de Janna es tranquila y cómoda, la de Maudie fue todo lo contrario.  Huérfana de madre a temprana edad, con un padre y una madrastra que no se ocupan de ella y una hermana que la ignora, terminó casándose con un cafre que le arrebató a su único hijo. Trabajadora incansable, la pobre mujer ha llegado al final de sus días en una situación casi indigente.

¿Cómo es posible que dos personas tan distintas acaben encontrándose? Pues simplemente por obra del destino. Un buen día, en una farmacia, Janna y Maudie se encuentran y aunque a Janna le repele el aspecto de “vieja bruja” que tiene la anciana no sabe qué fuerza la empuja a cuidar de ella. Y desde ese momento, Janna pasará a ser el ángel de la guarda de Maudie al mismo tiempo que se gesta una sincera amistad entre ellas.

La novela adopta este título (Diario de una buena vecina) porque es Janna quien, a modo de diario, decide plasmar sus vivencias tanto personales como con Maudie o incluso con otras ancianas a las que va conociendo. Lo de buena vecina es porque en Inglaterra (lugar donde se centra la acción) los ayuntamientos tienen a una serie de voluntarias sociales que velan por los ancianos y que son conocidas con el nombre de buenas vecinas. En un principio, Maudie y el resto de sus vecinos creen que Janna es una buena vecina, les cuesta creer que alguien fuera de ese plan se haga cargo de la anciana.

Aunque es un libro que me ha gustado pues tiene mucha carga emocional, hay partes que no me han convencido. La narrativa de la autora se llega a hacer densa en algunas partes de la novela y cuenta cosas que, francamente, no he entendido. En cambio, en muchas otras partes esa narrativa es muy fluida y he de decir que el comienzo de la novela me ha gustado mucho. Tanto que me atrapó inmediatamente.

Lo importante de la novela es su mensaje. La situación en la que viven miles de ancianos en las grandes ciudades de los países desarrollados es penosa. Muchos de ellos están solos, porque o bien no tienen familia que los cuide o porque ésta se desentiende de ellos. Muchos pasan sus horas en la más absoluta soledad, aferrados a sus recuerdos y a sus casas. En algunas ocasiones, como ocurre con Maudie, viven rodeados de suciedad, basura y con mil y un cachivaches de los que no se quieren desprender porque son parte de su vida. La novela ofrece una visión distinta de estos ancianos que muchas veces ignoramos por la calle o incluso en un entorno más cercano y que solo necesitan que alguien los guie y los cuide.

Diario de una buena vecina es una novela muy emotiva, a pesar de tener partes más pesadas. Es una novela que habla de los ancianos, de que la vida no acaba hasta que uno deja de respirar y que a pesar de sus años, aún tienen cosas que decir.

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