miércoles, 9 de agosto de 2017

Fuego Oscuro


Título: Fuego Oscuro

Autor: C.J.Sansom

Género: Histórico, Thriller

Edición: Salamandra, 2005

Número de páginas: 508

ISBN: 84-7888-950-7


Sinopsis…

En el transcurso del verano más caluroso del siglo, Enrique VIII planea librarse de su cuarta esposa, la alemana Ana de Cleves, para contraer matrimonio con la católica Catalina Howard. Su decisión amenaza al implacable lord Cromwell, impulsor de la Reforma, pues muchos desean su caída para volver a someterse a Roma.

Para salvar su vida, Cromwell ofrece al rey un arma conocida en la Antigüedad como Fuego Oscuro, una misteriosa sustancia inflamable que podría destruir las armadas enemigas de Francia y de España. Sin embargo, los dos alquimistas que trabajan en secreto para producirla son eliminados y el manuscrito con la fórmula desaparece. Cromwell acude entonces al abogado Matthew Shardlake, un reformista jorobado de aguda inteligencia y carácter noble con quien ya había colaborado.

Rodeado de conspiradores y traidores, timadores y fanáticos, Shardlake rastreará Londres en busca de la fórmula con la ayuda del intrépido Jack Barak. Pero ha de darse prisa: solo tiene doce días y la cabeza de Cromwell está en juego. Y si no resuelve la misión, también estará la suya.


Sobre el autor…

C.J. Sansom se licenció en Derecho e Historia y ejerció de abogado antes de dedicarse exclusivamente a la escritura. Sus conocimientos históricos y legales lo convierten en un narrador capaz de urdir una apasionante trama criminal y, al mismo tiempo, de revivir una época y sus personajes con extrema fidelidad.

Su primera novela, El gallo negro, también protagonizada por el inteligente abogado Matthew Shardlake, consiguió excelentes críticas.



Mi opinión…

Esta es la segunda novela que leo de C.J. Sansom y he de decir que cada vez me gusta más cómo escribe este hombre. La primera novela que leí fue Invierno en Madrid, ambientada en 1940, y ya entonces me convenció bastante.

La novela que hoy reseño es la segunda de la serie protagonizada por el abogado jorobado Matthew Shardlake en la Inglaterra del s.XVI, concretamente bajo el reinado de Enrique VIII.

Fue precisamente el leer la sinopsis y saber que estaba ambientada en esta época lo que más me llamó la atención. La figura de Enrique VIII me crea mucha curiosidad y no me canso de leer libros ambientados en su período o en su figura. Cierto es que debería, por seguir un orden más que nada pues son novelas independientes, haber empezado por la primera de las novelas protagonizadas por este abogado. Pero, a pesar de que la tengo en casa, no sé dónde la he metido así que empecé por la que más a mano tenía.  He leído esta segunda novela sin problemas, lo cual confirma la idea de que son obras independientes.

Antes  de empezar con el argumento de la novela, conviene situarnos históricamente. Enrique VIII ya ha materializado su separación religiosa de Roma (recordamos que lo hizo para obtener el divorcio de Catalina de Aragón, su primera esposa, y poder casarse con Ana Bolena) por lo que el monarca es el cabeza de la nueva Iglesia Anglicana. Desde hace años, la Biblia se imprime en inglés y la división entre las dos tendencias religiosas (católicos y anglicanos) es cada vez mayor.

Todos conocemos la figura de Enrique VIII y si hay algo que destaca de él es su terrible carácter y su tendencia al capricho. En este momento, la cabeza de más de uno peligra (teniendo en cuenta la afición de este monarca por decapitar a todo aquel que le estorba podemos decir que este peligro es literal). Entre ellos, lord Cromwell, su primer ministro. Y es que el rey no aguanta a su cuarta esposa, la alemana Ana de Cleves, con quien se casó bajo la recomendación de Cromwell quien ve así una forma de acercarse los protestantes alemanes y alejarse más si cabe de Roma.

Como  al rey no le gusta su nueva esposa, está que se sube por las paredes. En su camino se acaba de cruzar una jovencita, casi adolescente, Catalina Howard, de creencia católica, y quien abre la oportunidad a su ambicioso tío, Norfolk, de ascender en la Corte.

La situación en Inglaterra es inestable. La política es un cúmulo de complots para hacerse con el poder y además, la división religiosa acentúa aún más esas rencillas. La situación económica no es mejor. Las cosechas se están perdiendo por culpa del verano tan caluroso que está sufriendo el país. 

En medio de esta situación se encuentra el protagonista de la novela, Matthew Shardlake, quien tiene una doble misión que cumplir en esta novela; ayudado por Barak, un fiel servidor de Cromwell.

 Por un lado, tiene que demostrar si  una joven, Elisabeth Wentworth, es culpable o no del asesinato de su primo; tarea complicada pues la chica tiene los días contados y todas las pruebas las tiene en su contra.

Por otro lado, recibe un encargo del mismísimo Cromwell que consiste en averiguar quién posee la fórmula para crear el temido Fuego Oscuro (o Fuego Griego como era conocido en la antigüedad). Este compuesto alquímico es capaz de crear un fuego tan potente que no sólo destruye lo que toca en cuestión de segundos,  es además resistente al agua. Si Cromwell es capaz de llevarle al rey la forma de hacer este tipo de fuego, su cabeza está salvada: Inglaterra tendría un arma poderosísima con la que hacer frente a sus enemigos españoles y franceses.


Y hasta aquí puedo contar. La novela me ha atrapado desde la primera línea y la incertidumbre de qué podía pasar (obviamente la parte histórica ya sabemos cuál es y no se puede cambiar) con el Fuego Oscuro y con el caso de Elisabeth me ha mantenido pegada a sus líneas. La narración es muy fluida y atractiva. Aunque a mí personalmente el tema de la alquimia no me convence mucho, este punto no se me ha hecho pesado. Sí es cierto que conocía el asunto del Fuego Oscuro (o Fuego Griego o Fuego Líquido , tal y como lo conocían los bizantinos) pero me ha gustado saber más sobre este tema.

Lo que más me ha gustado de esta novela es lo bien que el autor ha reflejado la situación política y social de la Inglaterra de 1540, a través de los innumerables complots e intrigas. También ha sabido plasmar la división religiosa entre los que siguen la nueva religión, muchas veces por intereses personales, y aquellos que buscan seguir siendo fieles a Roma. Política y religión van unidas de la mano, lo que conlleva a un estado de crisis e inestabilidad continuas.

Esta es la primera novela histórica con dosis de misterio que leo y me ha gustado mucho, por lo que no será la última reseña que haga sobre este tipo de lecturas.

Como curiosidad me he enterado de que  las mujeres de la época se ennegrecían los dientes adrede para que así los demás pensasen que se alimentaban de azúcar de la mejor calidad…o que las dentaduras postizas se hacían con dientes de difuntos incrustados en una madera que cumplía el papel de encías…


Para concluir, solo cabe recomendaros Fuego Oscuro. Personalmente me ha gustado mucho y me ha hecho descubrir una nueva forma de leer la Historia: mezclándola con la intriga. 

miércoles, 2 de agosto de 2017

Un mal día para nacer


Título: Un mal día para nacer

Autor: Courtney Collins

Género: Drama

Edición: Lumen, 2014

Número de páginas: 288

ISBN: 978-84-264-0132-8



Sinopsis…

Apenas unas horas después de nacer, una niña ve partir a su madre hacia las montañas azules de Australia. La mujer cabalga como un torbellino para huir del pasado, para evitar la cárcel y para escapar de un marido que la ha esclavizado.

Esta madre no es una criminal como otra cualquiera: estamos hablando de la legendaria bandolera australiana Jessie Hickman, una amazona que vivió a principios del siglo XX e hizo lo indecible con tal de conquistar su libertad. Jessie se interna en las montañas, pero no lo hace del todo sola. En su huida, la acompaña siempre una voz llena de compasión: la de esa hija que no solo la perdona, sino que la anima a seguir corriendo y a ser la dueña de su propia vida.


Sobre el autor…

Courtney Collins nació y creció en una zona rural cercana a Sidney. Un mal día para nacer es su primera novela y ha recibido la inmediata atención de la crítica. Ha sido preseleccionada para alguno de los premios literarios más prestigiosos de Australia.


Mi opinión…

La novela que hoy reseño se puede decir que la escogí para su lectura prácticamente a ciegas. Sí que es cierto que me sonaba la portada y el título, quizás de cuando salió publicada, pero no recuerdo haber leído nada, ninguna opinión, sobre ella. Así que con esa sensación de no saber qué me iba a encontrar, me la llevé una tarde a la playa. Qué mejor momento para enfrentarme a una lectura totalmente desconocida que el de disfrutar de la relajación que me ofrece el mar…

He de decir que la novela me enganchó pronto. Y eso que el principio es muy duro. Durísimo. No voy a contar mucho porque no quiero fastidiaros ese comienzo. Comienzo que, a pesar de ser un poco “indigesto” es necesario pues se ve la historia de la protagonista desde distintos ángulos. O al menos eso me ha pasado a mí, que no sé si calificar a Jessie Hickman de heroína o de puro demonio. Lo que está más que claro es que su historia no es nada fácil.

La voz narrativa es la propia hija de Jessie. Es en realidad un bebé recién nacido al que su madre abandona para huir hacia las montañas. A pesar de ello, la niña cuenta con admiración e incluso con cariño, la terrible historia de su progenitora.

¿Quién es Jessie Hickman? Se trata de una especie de bandolera bastante conocida en Australia. Sí, el personaje de Jessie es real y lo que nos cuenta esta novela, en parte, corresponde con su propia existencia. La vida de Jessie no fue nada fácil. Tuvo que pasar una temporada en la cárcel por robo y cuando salió de ésta, tuvo que soportar el maltrato de un marido, Fitz, quien termina por convertirla en su esclava. Después de cortar radicalmente con esta situación,  Jessie termina por huir hacia las montañas para con ello intentar encontrar su libertad.

La novela se centra en dos hilos temporales. El actual narra la huida de Jessie y el pasado nos va introduciendo en la historia de la chica. La historia de Jessie es la de una pobre criatura que tiene una vida complicada desde que nació. Y es que su propia madre no dudó en venderla a un circo ambulante, por lo que el desarraigo que muestra es enorme.

Ya os he comentado que el personaje de Jessie me ha generado sensaciones dispares. Por un lado, he sentido muchísima empatía por ella. Pero por otro lado, me ha generado un poco de rechazo. La explicación a este último sentimiento la tengo en el comienzo del libro pues Jessie hace algo que me parece horroroso y que explica el porqué de este título.

Jack Brown, un jornalero negro que trabaja para el marido de Jessie, y el sargento Andrew Barlow son los otros protagonistas de la novela. Los dos, en un principio por diferentes motivos, buscan a Jessie. Y digo en un principio porque uno de los personajes nos trae una sorpresa…

 Aunque desde mi punto de vista, Un mal día para nacer tiene un comienzo trepidante que engancha y mucho; el ritmo de la novela comienza a decaer hacia la mitad. No es que no me haya gustado, me ha parecido una novela entretenida, pero el final ya no me ha resultado tan atractivo como el principio. A pesar de que hay una sorpresa que sí hace que se cobre un poco más de interés por la lectura.
Para los más curiosos, he de deciros que esta no es la primera novela que se escribe sobre Jessie Hickman. The Lady Bushranger: the life of Elisabeth Jessie Hickman, de Pat Studdy-Clif (1996) nos narra la historia de esta mujer. Historia que cabe decir forma parte del folclore australiano y que incluso parece que hay un interés, o lo hubo,  en llevarla al cine.

Un mal día para nacer es una novela entretenida que no deja indiferente a quien la lee. Una muestra más de lo difícil que es la vida para algunas personas y las complicadas decisiones que tienen que tomar en pos de su propia supervivencia.

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lunes, 31 de julio de 2017

Esta semana leo...

Terminamos el mes de julio y yo sigo con las mismas lecturas de la semana pasada. Creo que voy al revés del mundo y ahora que estoy de vacaciones es cuando menos leo.

Esta semana seguiré con la lectura de...


Novela histórica con altas dosis de misterio. Me está gustando muchísimo a pesar de que creía que iba a ir por otros derroteros. Aunque no la he terminado, ya os adelanto que merece la pena su lectura.


Sigo con las historias de los Stark, los Lannister, los Baratheon o los Targaryen. Aunque he visto hasta la segunda temporada de la serie en televisión, por lo que sé qué les pasa a los personajes de esta primera novela, no puedo evitar leer este libro con ganas. Aunque eso sí, voy muuuuyyyy lenta con esta lectura.


Seguramente comience otra nueva lectura. De Fuego Oscuro no me queda mucho por leer, así que tendré que elegir otra novela. ¿Cuál? Eso ya os lo cuento la semana que viene ;)

miércoles, 26 de julio de 2017

El judío de Shanghai


Título: El judío de Shanghai

Autor: Emilio Calderón

Género: Histórico, Drama

Edición: Planeta, 2008

Número de páginas: 330

ISBN: 978-84-08-08151-7



Sinopsis…

Corre el año 1943 y el ejército japonés, que controla la ciudad de Shanghai en su totalidad, establece el único gueto judío del mundo que no está en manos de los nazis. Leon y Norah Blummenthal, un matrimonio de judíos llegados a Shanghai en 1939, cuando la ciudad era puerto franco y aún conservaba intacta toda su fascinación, son recluidos en esta “área determinada para apátridas”. 

Sin embargo, no todo está perdido, puesto que cuentan con la ayuda del cónsul de España en Shanghai, el doctor Martín Niboli. Éste tiene que enfrentarse al coronel Fukuda, el jefe de la policía secreta japonesa. Para ello cuenta con Nube Perfumada, una antigua esclava sexual del ejército japonés, quien se convertirá en la clave de esta emotiva y apasionante historia.


Sobre el autor…

Emilio Calderón (Málaga, 1960) es historiador, escritor y editor. Durante diez años se dedicó exclusivamente a la literatura infantil y juvenil, y publicó, entre otras, las obras Continúan los crímenes en Roma, Julieta sin Romeo, El último crimen de Pompeya y El misterio de la habitación cerrada.

Su primera novela para adultos, El mapa del creador, fue editada en 2006, tras disfrutar de una beca de creación literaria en la Real Academia de España en Roma. Esta obra se convirtió inmediatamente en un éxito internacional vendiéndose sus derechos de traducción en veintitrés países. En septiembre de 2007 publicó El secreto de la porcelana.


Mi opinión…

Tengo esta novela dando vueltas por mi casa desde hace años. No me llamaba la atención pero hace unos días me acordé de ella y decidí que le había llegado su turno. He de seros sincera y deciros que iba totalmente a ciegas pues no sabía de qué iba realmente la historia. Y os adelanto que es una novela que me ha sorprendido para bien. Me ha gustado bastante.

La trama de la novela se sitúa en la ciudad china de Shanghai en plena Segunda Guerra Mundial, entre 1939 y 1945. Aunque el conflicto se desarrolla en suelo europeo, en China también se vive un infierno. Y es que desde 1931, los japoneses han invadido China; invasión que se agudiza más con la entrada del Imperio del Sol Naciente en el conflicto internacional.

En medio de esta caótica situación se encuentran los personajes de la novela. El médico y cónsul español, Martín Niboli, quien permanece en la ciudad y goza de cierta inmunidad gracias a la relación de amistad que mantienen en ese momento la España de Franco con los países de corte imperialista (como es el caso de Japón) o fascista (como es el caso de Alemania e Italia)

No tienen la misma suerte los otros personajes de la historia. Y es que leyendo este libro me he enterado de que en Shanghai existió el único gueto de judíos fuera de Alemania durante la Segunda Guerra Mundial. Sí, hasta la ciudad china llegaron miles de judíos huyendo de los horrores a los que eran sometidos en Europa. Sólo que ellos no sabían que en la lejana China las cosas no iban a ir mejor. Tal es el caso de Leon Blumenthal y su joven esposa, Norah, quienes pasan de vivir plácidamente a ocupar el sector de apátridas de la ciudad. O lo que es lo mismo: el gueto judío que han creado los japoneses.

Junto a ellos se encuentra la criada china de Niboli, Nube Perfumada, una joven que ha vivido en carne propia el horror de ser mujer y ser rebajada por eso hasta convertirse en esclava sexual del invasor.

Bajo la voz narrativa de Martín iremos conociendo el avance de la guerra a nivel internacional y lo que ésta supone para el pueblo chino. Y es que en un principio, ventajas de estar lejos del escenario del conflicto, la vida social en Shanghai sigue como si nada. La gente, a pesar de estar en una situación bastante comprometida, sigue con su vida y qué mejor que hacerlo con una sonrisa en la boca y disfrutando.

Sin embargo, todo termina por torcerse y nuestros protagonistas sufren más de una calamidad. No quiero contar más de lo necesario pues os invito a leer esta novela y a disfrutarla.

El autor refleja muy bien lo que fue la invasión japonesa en China y cómo ésta se basó en un adoctrinamiento y en una propaganda de corte fascista. Y es que los japoneses fueron, durante este período, muy belicosos y al igual que ocurría con los alemanes en Europa, ellos también tenían una red de contrabando artístico en China.

El judío se Shanghai es una novela histórica que mezcla intriga, misterio, drama y dolor. Mucho dolor. Y amor. Porque ya se sabe que este sentimiento no conoce de momentos difíciles y surge cuando menos se lo espera. Y prueba de ello es el amor que se profesan dos de los personajes y que estará sometido a mil una situaciones a cual más complicada. El final de la novela me ha dejado boquiabierta y he de deciros que ha sido un punto y final, desde mi punto de vista, redondo.

Me ha gustado mucho leer esta novela. Sobre todo porque me ha permitido conocer a otro de los protagonistas del conflicto internacional que se llevó a cabo entre 1939 y 1945. Las casualidades han querido que vuelva a leer otra vez sobre China y su historia más reciente, aunque eso incluya una serie de escenas muy duras pero tan necesarias como lo es la propia verdad.


Con un lenguaje fluido, una historia atractiva que engancha desde el principio, una sólida base histórica y un final que me ha fascinado, Emilio Calderón nos trae una maravillosa novela que nos acerca otra vez a la barbarie que conlleva cualquier conflicto bélico. Una novela que no debéis de dejar pasar.  





  • Imágenes tomadas de Google 

miércoles, 19 de julio de 2017

El bastardo recalcitrante


Título: El bastardo recalcitrante

Autor: Tom Sharpe

Género: Humor

Edición: Anagrama, 1990

Número de páginas: 340

ISBN: 84-339-2334-X


Sinopsis…

Lockhart Flawse, hijo ilegítimo cuya madre murió al darle a luz sin confesar jamás quién era el padre (y que tal vez sea el producto de un incestuoso encuentro a oscuras entre padre e hijo), vive con su abuelo (y quizás padre), vejete intensamente verde y torturado por impulsos sexuales generalmente incontenibles. Lockhart no existe legalmente pues no está inscrito en ninguna parte, y su abuelo ni siquiera le llama por su nombre, sino que le denomina " el bastardo"

El niño crece inocente de cuerpo y alma en las montañas de Escocia, amparado por un extraño mayordomo, pastor y único sirviente de la mansión. Pasan los años, y el abuelo decide hacer un crucero con un doble objetivo: conseguir una mujer (la última ama de llaves y compañera de cama le ha abandonado) y, si es posible, deshacerse del bastardo.  El viaje resultará un éxito, pues el abuelo conseguirá casar a Lockhart con la bella Jessica Sandicott y él mismo (a los noventa años bien cumplidos) se casará con la ambiciosa y despiadada madre de la joven.

A partir de este momento, emergerá la verdadera naturaleza de Lockhart, que a la manera de sus remotos antecesores, sin sentido alguno de la moral y absolutamente falto de escrúpulos, emprenderá una cruenta y desternillante batalla contra todo y contra todos (incluidos los inspectores de Hacienda) los que quieren despojarle de lo que él cree que legítima (o ilegítimamente) le pertenece.


Sobre el autor…

Escritor inglés, Thomas Ridley Sharpe, más conocido como Tom Sharpe, se licenció en Antropología en la Universidad de Cambridge. Tras su servicio militar en la marina, en 1951 marchó a Natal, en Sudáfrica, trabajando como asistente social y profesor, y posteriormente a Pietermaritzburg, en donde trabajó como fotógrafo, su gran afición.

En 1961, Sharpe fue expulsado del país por sedición, tras haber sido encarcelado, y retornó al Reino Unido, trabajando como profesor de Historia Europea en el Cambridge Collage of Arts and Technology. Algunas de sus obras han sido llevadas al cine o como series de televisión, y en 1986 obtuvo el Gran Premio de Humor Negro.

Fue autor de novelas con grandes dosis de humor, críticas y satíricas. De entre su obra habría que destacar las novelas protagonizadas por el cínico académico Wilt, como Wilt, Las tribulaciones de Wilt o ¡Ánimo Wilt!, entre otras.

Mi opinión…

No es la primera vez que me aventuro con las historias de Tom Sharpe. En total, con el libro que hoy os traigo, habré leído unas tres novelas suyas y he de confesar que a pesar de la distancia que me separará siempre de este escritor, demasiado ácido para mí, la novela que hoy reseño es la que más me ha gustado de las que he leído. Incluso os confesaré que en más de una ocasión me ha hecho reír.

La historia comienza en un solitario castillo de Escocia, en una de sus interminables praderas en las que se erige la mansión de los Flawse. En estos parajes solo viven tres personas: el patriarca, el señor Flawse; su nieto, Lockhart y un personaje que hace la función de mayordomo, pastor, guarda de la finca y confidente del señor de los dominios, Dodd.

El señor Flawse es un anciano de noventa años con un apetito sexual casi exagerado que tiene dentro de él una espinita: no sabe quién es el padre biológico de su nieto Lockhart, ya que su difunta hija se negó a decirlo en vida y falleció durante el parto del muchacho. Tal es la rabia que corroe al anciano por este hecho, y es que el hombre tampoco tiene muy claro si él mismo pudiera ser el padre de su propio nieto, que se negó a presentar oficialmente al chico por lo que éste ni tiene partida de nacimiento, ni identidad, ni tan siquiera existe, al menos de forma oficial, para el resto del mundo. 

Además, Flawse opina que su nieto es un bruto ignorante que no vale para nada, por lo que se pasa la vida entera ignorando al pobre chico. Chico al que ella llama “el bastardo”

Un día, aconsejado por su médico personal y su abogado, el señor Flawse decide realizar un crucero en compañía del muchacho. Quizás nuevos aires consigan que el señor Flawse se despeje un poco y quizás consiga que su nieto deje de ser ese chico tan apocado y callado, desconocedor de lo que es en realidad la vida pues jamás ha abandonado la finca familiar.

Y desde luego que les cambia la vida…a los dos. Y es que en el crucero conocen a la señora Sandicott y a su bella y dulce hija, Jessica. Mientras Lockhart y Jessica se enamoran perdidamente uno del otro (podríamos decir que son tal para cual pues son simplones a morir), la señora Sandicott ve una oportunidad de oro de hacerse con la fortuna del viejo chiflado de Flawse. Por lo que, durante el crucero, las dos parejas contraen matrimonio.

Y es en este momento cuando realmente las cosas cambian…aunque no de la manera que algunos de sus protagonistas hubiesen querido.

Para empezar, Lockhart da muestras de su verdadero carácter y nos sorprende pero a base de bien. No voy a contar nada para no chafaros la historia pero es increíble la transformación que sufre este chico quien sigue conservando su fondo infantil e ingenuo. Pero si hay algo que tiene Lockhart es que se lo toma todo al pie de la letra y no va a consentir que nadie entorpezca sus objetivos. : encontrar a su padre biológico y conseguir echar a los inquilinos de las viviendas que su esposa tiene alquiladas cerca de Londres.

El señor Flawse tampoco se queda atrás. Si la señora Sandicott pensó que el vejete se iba a ir al otro barrio en un visto y no visto y que ella iba a heredar su fortuna, estaba bastante equivocada. No sé quién le hace más la puñeta a quién pero es de película las mil y una barrabasadas que se hacen estos dos.

Con respecto al resto de personajes, Jessica sigue con su carácter dulce y tranquilo durante toda la novela y prácticamente no se entera de nada. Dodd es un ser de lo más extraño que no sabes por dónde te va a salir, una sombra de su señor y del nieto que controla a una jauría de perros digamos genéticamente creados por el señor Flawse.

Aparecen otros personajes como el médico y el abogado del señor Flawse y un taxidermista italiano al que le encargan un trabajo que lo deja patidifuso.

El humor de Tom Sharpe no me suele gustar. Las anteriores novelas suyas que he leído no me han dejado buen sabor de boca. Su humor es demasiado negro, satírico e incluso cruel para mi gusto y no terminaba de convencerme porque en lugar de hacerme reír, me dejaba con una sensación…extraña.

Sin embargo, El bastardo recalcitrante no me ha generado nada de eso. Me ha gustado bastante y me ha hecho reír con muchas de las ocurrencias de abuelo y nieto. Aunque se sigue conservando el mismo humor ácido del autor, creo que en este caso se suaviza un poco y no es tan brutal como en otras novelas. Desde luego que sigo sin tener a Tom Sharpe como a uno de mis autores favoritos, pero sí he de decir que a partir de ahora no seré tan reacia a leer sus escritos.

El bastardo recalcitrante es una lectura simpática, divertida con mucho humor. Una novela que a mí me ha sorprendido pues me ha hecho pasar un buen rato. Una novela que os recomiendo.




miércoles, 12 de julio de 2017

Operación Black Death


Título: Operación Black Death

Autor: Fernando García Pañeda

Género: Histórico

Edición: Me gusta escribir, 2016

Número de páginas: 327

ISBN: 978-8-4911-2323-1



Sinopsis…

Verano de 1944. Monique de Bissy, una joven de la resistencia belga, ha logrado escapar de los alemanes y ha sido rescatada por la red de evasión Comète. Con un estado de salid precario, es acogida por Martín Inchauspe, un aristócrata de dudosa reputación, sospechoso de traficar con obras de arte expoliado por los nazis.

Entre ellos se forjará una conmovedora relación, fruto de una atracción irrefutable, que se verá azotada por la complejidad y la ambigüedad de las circunstancias, ya que nada ni nadie es lo que parece. Inmiscuidos en dos complejos entramados, el del contrabando de arte y el del armamento biológico promovido por los alemanes, finalmente deberán mostrar sus cartas y descubrir sus verdaderos propósitos.


Sobre el autor…

Fernando García Pañeda nació en Bilbao en 1964. En 2002 publicó su primera novela, Viento de Guerra (reeditada en 2007 con el título de Las lágrimas de Eurídice), a la que siguieron la intriga contemporánea de Kismet (2005), y las intimistas Tres Gymnopedias (2008) y Sueño y azar, con la que resultó ganador del Premio Alhóndiga de Narrativa Breve 2014. También ha publicado el libro de relatos de humor british-style, Gentes del Club (2012)

La crítica le ha señalado como un escritor polifacético que maneja con destreza distintos géneros, y que posee un estilo propio, culto y elegante.


Mi opinión…

Hoy os hablo de una novela histórica que se encuadra dentro de la Segunda Guerra Mundial pero que tiene como principal escenario del norte de España.

Durante este conflicto bélico, se llevaron a cabo numerosos expolios de obras artísticas (principalmente a manos alemanas) que tenían como principal objetivo un enriquecimiento personal. Este hecho desencadenó en una auténtica red de contrabando artístico que tenía ramificaciones en nuestro país. Uno de estos contrabandistas es uno de los protagonistas de la novela, Martín Inchauspe, un aristócrata que nos dará más de una sorpresa a lo largo de la novela.

Además de realizarse estas actividades, en toda Europa existían redes de Resistencia promovidas por civiles de diversas nacionalidades que tenían el objetivo común de minar a los alemanes. Monique de Bissy, una joven belga que se hace llamar Nelly, es una de estas personas que se mueven por Europa intentando llevar información que socave los cimientos del ejército alemán.

Un día de 1944, uno de esos grupos de la Resistencia, entre los que se encuentra Monique, consigue evadir una emboscada y llegar al norte de España. Tras una trepidante huida, la joven consigue caer en las manos de Martín, marqués de Santa Clara, quien con la inestimable ayuda de su hermana Ana Eugenia, consiguen cuidar a la joven belga.


A partir de este momento, la trama de la novela se centra en el contrabando de arte (muy interesante, por cierto) y en los intentos por parte de la resistencia para vencer a los alemanes. Ni que decir tiene que ninguno de los personajes principales se fía de nadie y si hay algo que abunda en la novela es acción e intriga.

El autor ha sabido mezclar a personajes ficticios como son los protagonistas de la novela, con otros reales como Carmen de Icaza, Aline Griffith o el mismísimo Francisco Franco.

Aunque la novela en sí no me ha atrapado del todo, y la verdad es que no sé porqué ya que posee unos ingredientes de lo más atractivo; tengo que decir que es una lectura que recomiendo. Al margen de que me haya entusiasmado o no, merece la pena ser leída por disfrutar de un lenguaje exquisito. Pocas veces he leído un escrito que me haya encandilado por su elegancia y su fino lenguaje. Es algo que me ha gustado muchísimo y que hace que nos metamos más en los personajes. Porque todos ellos se mueven en las altas esferas de la sociedad española del momento y a pesar de la pésima situación en la que vive en país, la novela se sitúa en 1944, en plena posguerra española,  siguen manteniendo sus modales y educación, rasgos característicos de su estatus social.

Otra cosa que me ha gustado mucho es la intriga que se palpa en toda la novela. Poco a poco iremos descubriendo quién es quién y la verdad es que alguna que otra sorpresa nos llevamos.

El autor ha sabido captar perfectamente la grave situación que vivía España en esos años. Recién salidos de una guerra civil, la población pasa hambre y miedo. Mucho miedo. Los pocos personajes de a pie que salen en la obra son un fiel reflejo de ello.

Igual que lo son aquellos que han podido conservar su plácida existencia…pero que guardan celosamente sus propias creencias o inclinaciones políticas. Una tensa y complicada situación la que se vive en nuestro país en la que la sensación de que no se puede uno fiar de nadie está a la orden del día.

Aunque de forma más superficial, el autor también toca el tema del suministro de wolframio (o tungsteno) por parte de España a los alemanes. Y es que este mineral tuvo un papel muy importante en la Segunda Guerra Mundial y otorgó a España un papel importante.



Para ir concluyendo, Operación Black Death es una novela de espías, de intrigas políticas y de amor en la que el autor ha reflejado muy bien la situación de nuestro país en los últimos coletazos de la Segunda Guerra Mundial. Una novela que si la leéis, quedaréis maravillados por la exquisita prosa del autor.  



  • Agradezco al autor de la novela el envío de un ejemplar de la misma para leer y reseñar 
  • Imágenes tomadas de Google 

martes, 11 de julio de 2017

Esta semana leo...

Otra vez estoy por aquí para hablaros de mis nuevas lecturas. A pesar de estar de vacaciones, no estoy leyendo tanto como quisiera. Y es que son mil y una las cosas que me surgen para hacer, con lo que avanzar con la lectura es casi imposible. 

A pesar de eso, esta semana he podido empezar nuevo libro. Sigo fiel a mi idea de vaciar estanterías, por lo que estoy recurriendo a lecturas que ya tienen un tiempo y que tengo arrinconadas en casa. No estoy siguiendo un criterio en cuanto a género, simplemente me pongo delante y el que más me llame la atención es el que leo. Selección muy simple ;)

Esta semana leeré...



Una lectura que me está resultando muy fluida a la vez que triste. Ya os contaré...



Sigo con esta lectura desde hace unas semanas. No me estoy dedicando exclusivamente a ella porque la tengo en el kindle y éste no me lo llevo nunca ni a la playa ni a la piscina. Solo leo en él cuando estoy en casa, de ahí que casi siempre vaya con libros en papel. De todas formas, es una lectura que me está gustando muchísimo, cosa que no me sorprende pues soy fan de esta serie. 


Y vosotros...¿qué leéis?

miércoles, 5 de julio de 2017

Adiós a mi concubina


 Título: Adiós a mi concubina

Autor: Lilian Lee

Género: Drama

Edición: Ediciones B, 1997

Número de páginas: 303

ISBN: 84-406-7071-0


Sinopsis…

El mundo de la ópera de Pekín propició el encuentro entre Xiao Douzi y Xiao Shitou, los dos protagonistas masculinos de Adiós a mi concubina. Eran los años 30 y ellos, todavía unos niños, iban a iniciarse en la escuela del teatro. Durante cuatro décadas, Douzi y Shitou interpretaron el papel de amantes sobre el escenario y fuera de éste, convirtiéndose en estrellas respetadas y en partícipes de un recorrido por la vida marcado por la pasión, las traiciones, los celos y la muerte. La fragilidad de esa línea que separó su vida artística de la personal supo resistir incluso la entrada en escena de la joven Juxian, quien abandonó el mundo del prostíbulo para pasar a ser el tercer vértice de ese oscuro amor.


Sobre la autora…

Lilian Lee (Hong Kong, 1959), es el pseudónimo de la autora de Adiós a mi concubina y otras novelas como Rojo, La tentación de un monje o Serpiente verde llevadas al cine. También es la autora de La última princesa de Manchuria.


Mi opinión…

El título de esta novela me sonaba por su versión cinematográfica, la cual no he visto, así que cuando me llegó este libro entre el grandísimo montón que me regaló una conocida, me lo quedé. Me picaba la curiosidad por saber de qué iba esa obra, de la cual había oído elogios sobre su versión en el cine.

La historia arranca con dos niños de unos diez años que se encuentran como aprendices en la escuela de la Ópera de Pekín. Esta institución  es muy importante en China encontrando su origen a mediados del s.XIX. Su máxima popularidad se alcanzó bajo la dinastía Qing. Para que nos hagamos una idea de su importancia, decir que en el año 2010 la Ópera de Pekín fue declarada como Patrimonio Inmaterial de la Humanidad.

Hasta la Revolución de 1911, solo podían participar varones en las representaciones de la ópera. Hasta la escuela de la misma acudían muchos padres, sobre todo madres, con el deseo de que su pequeño pudiese formar parte de la institución. Esto significaba un problema menos para ellos, era una boca a la que ya no tenía que alimentar y a la que podía esperarle un futuro mejor. Este es el caso de uno de los protagonistas, Xiao Douzi, quien es llevado hasta la escuela por su madre, una joven que no tiene más remedio que ejercer la prostitución para poder sobrevivir. Para el pequeño Douzi, su madre simplemente lo abandona. Para su madre, su hijo ya no es un problema para ella y cree que con esta decisión le está dando una vida mejor. Como ocurre con el resto de los chavales, madre e hijo ya no se volverán a ver nunca más.

Douzi, un niño muy femenino y delicado con una voz y maneras exquisitas, entabla una relación de amistad con uno de sus compañeros, Xiaou Shitou. Ambos serán los elegidos para representar a la Dan (heroína) y al Sheng (héroe) en varias obras; de las cuales sobresale Adiós a mi concubina.

Cuando los chicos ya son adultos y han completado su formación artística en la escuela, se independizan de ésta y montan su propio espectáculo con una compañía teatral itinerante. También se cambian los nombres, ahora serán Cheng Dieyi (Douzi) y Duan Xiaolou (Shitou).  Los dos protagonistas se convierten en auténticas estrellas y siguen representando la obra que mejor se les da: Adiós a mi concubina.

Pero la vida personal de los dos amigos no puede ser más distinta. Mientras que Cheng Dieyi sufre en silencio su amor por su amigo y se convierte en un gigoló con el objetivo de recoger cada vez más riquezas y poder; Duan Xiaolou conoce a la que será su esposa, una joven prostituta llamada Juxian

Este último personaje es el tercer vértice de este triángulo amoroso que hará de la vida de los protagonistas casi un infierno.

Toda la vida tranquila que pudieran llevar hasta entonces comienza a truncarse con la llegada de los japoneses y años más tarde, finalizada la Segunda Guerra Mundial, con la implantación de la Revolución Cultural de Mao Tse Tung.

Esta es precisamente la parte que más me ha gustado de la novela. Aunque sé algo de este terrible período en la historia reciente de China, no podía ni imaginarme cuál de terrible fue esa situación. La vida de los chinos cambió radicalmente con la depuración que se ejerció en todos los aspectos de la vida del país,  destacando en este caso a la cultura. Ésta pasa al servicio del régimen y los antiguos actores, como nuestros protagonistas, pierden toda su importancia. Además, pasan a ser considerados como sospechosos de ir en contra de las nuevas autoridades y serán sometidos a auténticas sesiones de tortura que los pondrán al límite en más de una ocasión. Al igual que al resto de la población, Cheng Dieyi, Duan Xiaolou y Juxian pasarán por un proceso de purificación con el objetivo de que olviden sus pérfidas tendencias.

El trato que reciben ha sido horroroso. Me ha causado mucha pena, una gran sensación de injusticia y mucha tristeza. Ese trato vejatorio al que son sometidos, esas humillaciones públicas y el fin de alguno de ellos nos hacen pensar en la terrible situación que se tuvo que vivir en China desde 1949 hasta 1976.

Podría seguir hablando de la novela, de la cual ya nos he comentado que me ha gustado mucho la última parte, la de la invasión japonesa y la de la China comunista. He de aclarar que aunque en la sinopsis se deja caer que los dos protagonistas masculinos parece que tienen una relación sentimental, esto no es así. La relación que mantienen es la de hermanos, de amigos íntimos, pero esto no evita que Cheng Dieyi esté profundamente enamorado de Duan Xiaolou, teniendo una relación odiosa con la esposa de éste, Juxian.

Adiós a mi concubina es la historia de dos grandes estrellas que tienen un triste final. Dos personas que tuvieron la mala suerte de vivir una etapa terrible en la historia de su país. Dos hombres que, como miles y miles de ellos, tuvieron la desgracia de verse despojados de sus derechos humanos.

Adiós a mi concubina es una novela que recomiendo leer para ver, aunque sea brevemente, el horror que se vivió en la China comunista. Una historia de amor, abandono y drama. Una novela que merece la pena ser leída.

  • Imágenes tomadas de Google 

lunes, 3 de julio de 2017

Esta semana leo...

Primer lunes de julio y primer día oficial de mis vacaciones. Después de unas semanas bastante caóticas en cuanto a trabajo se refiere, por fin han llegado mis ansiadas vacaciones. Voy a disfrutar al máximo de mi tiempo libre, de la playa, la piscina, el campo...y de la lectura.

Sigo con la idea de no comprar nada de libros hasta que vaya vaciando estanterías (cosa que ya he empezado a hacer) así que mis lecturas van a ser de libros que ya llevan un tiempo en el mercado. Aún así, alguna que otra novedad caerá...

Esta semana voy a leer...



Y seguir con la lectura de...



miércoles, 28 de junio de 2017

Tartarín de Tarascón


Título: Tartarín de Tarascón

Autor : Alphonse Daudet

Género: Clásicos

Edición: Rodegar, 1965

Número de páginas: 115


Sinopsis…

Tartarín de Tarascón, el mitómano y fantasioso Tartarín, usando y aun abusando de los efectos que el espejismo produce en los calenturientos cerebros de los tarasconeses, se ha ganado fama de intrépido aventurero y hasta de audaz vapuleador de bandoleros chinos en Shangai. Pero un día el espejismo deja de funcionar y Tartarín se ve obligado a marchar a tierras argelinas a la caza de leones inexistentes. Las aventuras africanas de Tartarín, con su dosis de humor, ironía e incluso sátira del régimen colonial, mantienen el interés del lector en todo momento, que se encariña con este héroe en zapatillas, una estupenda aleación provenzal de don Quijote y Sancho.


Sobre el autor…

Alphonse Daudet nació el 13 de mayo de 1840 en Nimes (Francia) en el seno de una familia de la pequeña burguesía. Su inicio en el mundo de la literatura se produjo a los 18 años, cuando publicó el libro de poemas Las Enamoradas (1858), continuado por uno de sus títulos más importantes, la colección de cuentos Cartas Desde Mi Molino (1866), inspirados por su vivencia en tierras de la Provenza.

En el aspecto literario, además de novelas encuadradas en un naturalismo con trazos líricos, esperanza y humor, como Jack (1876), Safo (1884), El Inmortal (1888) o la popular trilogía de Tartarín, con Tartarín De Tarascón (1872), Tartarín En Los Alpes (1885) o Port Tarascon (1890), escribió también piezas dramáticas, como La Arlesiana (1872), musicada por Georges Bizet.


Mi opinión…

Ya comenté a principios de este año que uno de mis propósitos lectores iba a ser el de leer más clásicos. Estamos a mediados del año y la verdad es que en este sentido son pocas las obras de este género que he leído, por lo que debo de hacer propósito de enmienda y comenzar con estas obras. 

Obras que, he de reconocer pues yo he sido una de ellas, generan pereza entre los lectores. Sin embargo, leerlas es una auténtica delicia.

La novela que hoy os traigo fue escrita en 1895 por el escritor francés Alfonse Daudet. No es una novela que me resulte desconocida, pues en mis tiempos universitarios fueron varios los compañeros de la carrera de Filología Hispánica quienes la solicitaban continuamente en la biblioteca del centro. 

Así que cuando, hace ya unos años, cayó en mis manos un ejemplar de esta misma novela, me lo traje a casa. Más que nada porque me picaba la curiosidad por saber quién era Tartarín y qué aventuras tenía que contarme.

Tartarín es un señor que vive en la Provenza francesa, en el pueblo de Tarascón. Si hay algo que caracteriza a Tartarín es lo terriblemente fantasioso que es y la enorme imaginación que tiene. Y sus vecinos aprovechan esta circunstancia para reírse del pobre infeliz. Como muestra, la historia que Tartarin cuenta a todo aquel que quiera oírle de que estuvo en Shangai…cuando jamás llegó a abandonar su tranquilo y apacible pueblo.

Para haceros una idea de la peculiaridad de estas gentes, porque me parece a mí que Tartarín no es el único “raro” del pueblo, los habitantes de Tarascón tienen una peculiar jornada de caza de…gorras. Sí, cómo lo leéis. Porque como del tema cazar animales andan escasos y los días son largos y aburridos en la zona, a los tarasconenses no se les ocurre otra cosa que irse los domingos a cazar…gorras. A falta de animales, buenas son unas gorras lanzadas al cielo…

Obviamente, y no es para menos al tratarse del héroe local, Tartarín es quien más gorras caza; siendo recibido en el pueblo como un auténtico héroe domingo tras domingo.

Pero sin lugar a dudas, la gran aventura de Tartarín está en África, en Argel. Su alocada imaginación y el empuje de sus vecinos, convierten a Tartarín en un aventurero en busca de la caza del más fiero de los leones. Y todo el mundo sabe que donde viven los leones más fieros y salvajes del mundo es en Argel…pues allá que se va nuestro héroe, equipado hasta las cejas como un turco y con más armamento que el más poderoso de los ejércitos. Ni que decir tiene que cuando llega a su destino, 

Tartarín sufre un chasco monumental del que volverá a su tierra con una lección supuestamente aprendida (el pobre es muy ingenuo y lo engañan como quieren) y con un camello como mascota (a mí el pobre camello me ha llenado de ternura, el pobre animalito lo sigue allá donde vaya como un perrito faldero)

Tartarin de Tarascón es un libro que guarda cierta similitud con El Quijote. Como el caballero castellano, Tartarín va de fracaso en fracaso pero al llegar a su pueblo es recibido y tratado con un héroe. Porque como ocurría con don Quijote, Tartarín sólo vive situaciones de lo más ridículas pero él, en su fuero interno, cree que son dignas de ser contadas porque él es un héroe. Cuando no es más que un pobre infeliz.  

Y es que Tartarín admira profundamente a don Quijote. Y como le pasó a él, también su pueblo se le queda pequeño y necesita salir de él para vivir aventuras. E igual que don Quijote tenía a Sancho para frenarle en sus locuras, Tartarín aúna los dos personajes y puede salir a luz el Tartarín-Quijote que incita a realizar acciones de lo más descabelladas o el Tartarín-Sancho, quien lo frena en sus impulsos y lo centra un poco.

Aunque Tartarín tiene el espíritu de don Quijote, ese aire caballeresco, heroico, con su locura novelesca; físicamente no se parecen en nada. Porque si el héroe cervantino era delgado, de apetito escaso (podía pasarse días enteros sin comer); Tartarín es gordito, vive quejándose de todo y tiene un apetito que decir voraz es quedarnos cortos.

La novela se estructura es tres episodios divididos a su vez en una serie de capítulos cortos narrados con un lenguaje sencillo. El narrador es omnisciente y se muestra como un admirador de Tartarín ya que ante la idea que podríamos tener que Tartarín es un mentiroso, el propio narrador nos dice que no, para nada. Tartarín es una persona que simplemente cree en espejismos…

Tartarín de Tarascón, además de ser una novela humorística, encierra una crítica al sistema colonial del s.XIX. Crítica que se percibe en la idea del protagonista de que en Argel habían leones salvajes, en la misma ciudad, y de que para ir a este país (Argelia) era mejor hacerlo vestido como un turco.

Para concluir, y como curiosidad, deciros que en la localidad francesa de Tarascon-sur-Rhône existe, desde 1985, un pequeño museo  dedicado a Tartarín. E incluso se celebra, el último domingo de junio, un festival dedicado a este personaje.

Además, Tartarín de Tarascón tiene tres adaptaciones cinematográficas (de 1908, 1934 y 1962) que seguro harán las delicias de los aficionados al cine clásico.


  •  Imágenes sacadas de Google 
  •  Datos de la biografía del autor, sacados de la página Alohacriticon
  •  Datos de la sinopsis, sacados de la página La Casa del Libro


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miércoles, 21 de junio de 2017

El comité de la muerte


Título: El comité de la muerte

Autor: Noah Gordon

Género: Drama

Edición: Ediciones B, 1996

Número de páginas: 633

ISBN: 84-406-4339-X



Sinopsis…

En el Hospital General de Suffolk un tribunal de médicos se reúne, una vez por semana, para determinar si las muertes acontecidas en esa institución se hubieran podido evitar. El llamado Comité de la Muerte, con veredicto acerca de la labor realizada por los jóvenes médicos, marcará fatalmente sus destinos.

Tres hombres brillantes, entregados a la medicina, tendrán que decidir a lo largo de esta narración quién y qué ocupa el lugar más importante de sus vidas.


Sobre el autor…

Noah Gordon nació en Worcester, Massachusetts.
El reconocimiento internacional le llegó con El médico, novela que iniciaba la saga de los Cole, historia que completaría en sus libros posteriores, Chamán y La doctora Cole.
La obra de Noah Gordon fue laureada en Estados Unidos por la Society of American Historians con el premio James Fenimore Cooper; en Alemania, recibió el galardón del Club del Libro de Bertelsmann y, en Italia, fue finalista del certamen literario Bancarella. En España sus libros recibieron en dos ocasiones el Euskadi de Plata, premio otorgado por los libreros del País Vasco. En la actualidad, vive con su esposa Lorraine en Brookline, Massachusetts. 


Mi opinión…

Hace ya bastantes años, leí Chamán y recuerdo que me gustó mucho. Por casa tengo desde hace muchísimos años El médico sin leer, pero el buen sabor de boca que me dejó la, hasta ahora, única novela que he leído de Noah Gordon, hace que retrase la lectura de su obra más conocida (de la que incluso existe una adaptación cinematográfica) con el objetivo de leerla con calma y disfrutarla.

Hace unos meses, en un punto de liberación de libros, encontré un ejemplar de la novela que hoy reseño. El ser de Noah Gordon hizo que no me lo pensase demasiado y que me la trajese a casa, al fin y al cabo mi primer acercamiento a este autor fue muy positivo y las críticas en general que tiene lo ponen por las nubes. Pero no todo tiene que ser bueno…y es que la novela que hoy os traigo, y que yo por lo menos no conocía con anterioridad, no me ha gustado nada.

Como su propio título indica y nos orienta en la sinopsis, la novela gira en torno a un comité de médicos en un hospital estadounidense que se reúnen de forma semanal para analizar los fallecimientos de algunos pacientes y así esclarecer si éstos se hubiesen podido evitar o no. 
Lógicamente, a ningún médico le gusta pasar por esta situación por lo que la reunión del comité es muy temida…pero también deseada pues si se determina que un fallecimiento ha sido inevitable, puede significar un buen respaldo para la carrera del médico en cuestión. Todo lo contrario ocurre cuando el dictamen es evitable, ya que en este caso sí se podría haber hecho algo más por evitar la muerte del paciente. Ahí, el médico ha fallado y debe asumir esa culpa.

Los protagonistas de la novela son tres jóvenes doctores: Adam Silverstone, Spurgeon Robinson y Rafael Meomartino. Cada uno de ellos tiene que sacrificar parte de su vida en pos de labrarse una buena carrera como médico y ello conlleva que tengan que dejar a un lado su vida personal.

Y es aquí donde me he llevado el chasco con esta lectura. Esperaba una novela centrada en lo que es el comité en sí, en la vida de un hospital, en los distintos cuadros clínicos que se puedan ver en el mismo y en realidad en lo que se centra la obra es en la vida privada de los tres médicos.  El comité de la muerte sólo se reúne, en toda la novela, en tres ocasiones y no tiene el protagonismo que yo esperaba en la historia. Esto me ha decepcionado bastante pues la novela no es lo que yo creía.

Cierto es que la vida de cada uno de los protagonistas es digna de tener en cuenta pues los tres tienen en común el haber superado innumerables obstáculos hasta llegar a ser unos médicos respetables. Y es, precisamente, en la vida de estos tres médicos donde se centra la novela.

A mí personalmente, este libro no me ha gustado. Es más, me atrevo a decir que me ha aburrido y mucho. No es que no haya cumplido mis expectativas en cuanto a la argumentación, es que la historia en sí no me ha atrapado. Desde luego que para gustos, colores, pero en mi caso esta novela no se puede incluir entre lo mejor de Noah Gordon. Autor que seguirá siendo uno de mis pendientes y del que seguiré leyendo el resto de sus novelas.


viernes, 16 de junio de 2017

Balance lector...mayo

Hoy os traigo los libros que leí durante el mes de mayo. No son muchos...pero cada uno, a su ritmo ;)









miércoles, 14 de junio de 2017

Amor divino, amor profano : dos mujeres. Dos maneras de amar en la Edad Media


Título: Amor divino, amor profano: dos mujeres. Dos maneras de amar en la Edad Media

Autor: Sandra Ferrer Valero

Género: Histórico

Edición: Amazon, 2017 (ebook)

Longitud versión kindle: 269


Sinopsis…

En la Edad Media, dos mujeres buscaron el amor de maneras muy distintas. Una lo encontró en el amor divino, la otra sufrió por amar a un hombre en un mundo oscuro y opresivo para las mujeres.

Esta novela recupera la historia de Santa Clara de Asís y Bona di Guelfuccio, dos mujeres que vivieron en el siglo XIII.

En el año del señor de 1212, una muchacha de Asís decidía huir del destino dictado por su familia. Sus designios eran más elevados. Su huida marcaría su vida y la de todos aquellos que la conocieron. También la de cientos mujeres y hombres en siglos posteriores.

En el proceso de canonización de Santa Clara de Asís, muchas jóvenes que la siguieron en su camino de renuncia fueron testigos de su vida milagrosa. Pero la única muchacha que no traspasó los muros de San Damián fue precisamente la que ayudó a la entonces Clara di Offreduccio a conseguir su gran objetivo.

Esta es la historia de dos mujeres que siguieron caminos distintos. Ambas buscaban lo mismo, alcanzar el amor.

Basada en hechos reales, esta novela es el retrato de la vida de las mujeres en plena Edad Media.


Sobre el autor…

Sandra Ferrer Valero (Barcelona, 1976) se licenció en Periodismo en la Universidad Autónoma de Barcelona e inició posteriormente estudios de Historia en la UNED.

Trabaja en el mundo de la comunicación y el marketing digital pero en sus ratos libres se dedica a la historia, una de sus grandes pasiones.
Desde hace más de cinco años gestiona una web dedicada a la historia en femenino (www.mujeresenlahistoria.com) y colabora en la revista Clío Historia.


Mi opinión…

Hace unos meses, no muchos, Sandra Ferrer (a la que sigo desde hace tiempo a través de su maravillosa página Mujeres en la Historia) se puso en contacto conmigo y me ofreció la lectura de esta novela que hoy os traigo. No dudé ni un instante el aceptar este ofrecimiento pues como ya he comentado, sigo a la autora desde hace tiempo y me encanta cómo escribe. Tan a ciegas fui que ni miré la sinopsis de la novela y supe cuál era su argumento una vez me puse con ella.

Como bien se lee en la sinopsis que la misma autora nos proporciona, la novela se centra en la vida de dos muchachas de la ciudad italiana de Asís en el s.XIII. Pero no se trata de dos muchachas cualesquiera ya que una de ellas es Santa Clara de Asís. Y aquí es dónde comienza mi asombro pues justo unos días antes de comenzar la lectura vi un documental por la televisión que hablaba del actual Papa, Francisco I, y del motivo por el que éste eligió este nombre (ningún Papa lo había usado hasta entonces) debido a un particular homenaje a San Francisco de Asís, santo del s.XIII del que destaca su sencillez y vida austera. En el documental también se hablaba de Santa Clara de Asís, joven de la noble que abandona una vida de lujo para seguir al que muchos califican como loco de Francisco. Y este detalle de Santa Clara me llamó mucho la atención pues me pregunté cómo pudo ser de fuerte la llamada religiosa de esta chica para dejar toda su vida atrás y emprender una existencia casi en la pobreza.

Así que cuando me di cuenta de que este libro hablaba de Santa Clara de Asís, lo leí con más ganas. Iba a centrarme en la existencia de una persona que me llamó muchísimo la atención.

Como su propio título indica, la novela se centra en contarnos dos tipos de amor totalmente distintos. El amor terrenal y el amor divino. El amor terrenal lo encarna Bona Guelfuccio, íntima amiga de la joven Clara quien como la mayoría de las muchachas de la época saben que su único papel en la vida será el de esposa y madre. Y para ello las educan desde que son unas niñas. Bona sueña con encontrar a su príncipe azul, a un hombre que la ame por encima de todo y al que poder darle muchos hijos. Pero la vida no es tan de color de rosa como la joven Bona cree y se llevará más de un palo. Esta parte me ha gustado mucho pues la autora plasma perfectamente cómo era la vida de cualquier mujer en la Edad Media: totalmente sometida al varón. En Bona veremos encarnados el dolor profundo al rechazo, al desprecio, al maltrato e incluso a perder a seres queridos por algo tan común en la época como era un parto. Sandra Ferrer ha sabido plasmar muy bien esa desolación que sufrían las mujeres quienes no tenían derecho ni a llorar en condiciones la pérdida de un hijo. Dura vida la de las féminas en aquella época…

El amor divino está encarnado en la figura de Clara Offreduccio, joven también noble que al contrario que su amiga Bona no busca una vida a expensas de un marido. Ni quiere casarse ni quiere hijos y la verdad es que la pobre Clara está perdida hasta que un buen día, paseando por los alrededores de la ciudad de Asís, escucha un sermón de Juan Bernardone, quien ahora se hace llamar Francisco. Clara abandona su cómoda existencia y decide seguir al que muchos califican como loco viviendo a partir de entonces una plácida vida, austera al máximo, en el Monasterio de San Damián. Santa Clara de Asís es la fundadora de la rama femenina de los franciscanos y creadora de una orden, las clarisas. Si la vida de Bona me ha gustado, la de Clara no ha sido menos. Porque había que tener valor y un carácter fuerte para enfrentarse a los hombres tal y como hizo Clara y no conformarse con una vida que no quería. Clara desde niña tuvo claro cuál no era su camino y con veinte años eligió su propio destino. El carácter introvertido, sensato, recogido y reflexivo de Clara se percibe desde la niñez de la chica. Y es gracias a su determinación que consigue escapar de una vida terrenal que no era lo que quería y abrazar el amor divino que le ofrecía Dios.

Merece especial atención la nota de la autora al final de la novela en la que nos ofrece una serie de detalles de la figura de Santa Clara, como su proceso de canonización al año siguiente de su muerte, o la verdadera relación que tuvieron con ella los personajes que la acompañan en la novela. Sandra Ferrer destaca la figura de esta santa como la de una mujer con una fuerte personalidad, no sólo porque tomó las riendas de su vida, también porque no tuvo reparo en enfrentarse con el Papa para conseguir el reconocimiento de su regla para las hermanas de San Damián.

Amor divino, amor profano… nos muestra dos formas diferentes de amar y sobre todo, nos trae la vida de dos mujeres en la Edad Media. Una que prefirió permanecer a la sombra, otra que buscó su propio destino. Una excelente oportunidad de conocer la difícil existencia de la mujer en esta etapa de la Historia y una muestra más de lo silenciado que ha estado el género femenino.

  • Agradezco a la autora el envío de un ejemplar de esta novela para leer y reseñar 
  • Si queréis comprar un ejemplar de esta novela, lo podéis hacer AQUÍ
  • Imágenes sacadas de Google. Datos de la autora tomados de la página www.heroinas.net