miércoles, 19 de septiembre de 2018

Lo que escondían sus ojos



Titulo: Lo que escondían sus ojos

Autor: Nieves Herrero

Género: Histórico, Romántico

Edición: La esfera de los libros, 2013

Número de páginas: 670

ISBN: 978-84-9970-889-8



Sinopsis…

Una noche otoñal de 1940, la alta sociedad se divierte en una brillante fiesta en el hotel Ritz de Madrid. Hace más de un año que ha terminado la guerra y aristócratas y nuevos jerarcas del régimen ansían distraerse y lucir sus mejores galas, ajenos a las penurias del resto de los españoles. 

Una mujer sobresale por encima de todas: alta, rubia y con un vestido de su modisto y amigo Balenciaga, su belleza no tiene rival: es Sonsoles de Icaza, esposa del marqués de Llanzol. De pronto, su mirada se cruza con la del hombre del momento: el flamante nuevo ministro de Asuntos Exteriores, Ramón Serrano Súñer. Ambos destacan como faros entre la multitud que les rodea y su irresistible atracción será, desde entonces, inevitable.


Sobre el autor…

Natural de Madrid, periodista por la Universidad Complutense, abogada por la Universidad Europea y máster en Criminología por la Universidad Camilo José Cela, lleva treinta años ejerciendo su profesión en prensa, radio y televisión compaginándola con su vocación docente en la universidad.

Ha colaborado tanto en televisión como en prensa digital. También ha escrito varias novelas, siendo Lo que escondían sus ojos su primera novela histórica.


Mi opinión…

Hoy os vuelvo a traer la reseña de una novela que tuvo éxito en su momento y de la que habrán ya las suficientes opiniones para hacerse una idea de ella.

He de decir que me compré el libro en una tienda de segunda mano hace unos meses con toda la ilusión del mundo pues estaba convencida de que la novela me iba a encantar. Y no, no me he encantado. Me he pegado un chasco tremendo.

La narración de la novela comienza y termina dando voz a otra protagonista indirecta de esta historia: Carmen Díez de Rivera, la hija que tuvieron Sonsoles de Icaza y Ramón Serrano Súñer.  

Teniendo como espacio temporal 1999, meses antes de fallecer Carmen a causa de un cáncer, la hija de los dos protagonistas de la novela atiende en su casa a la periodista encargada de realizar sus memorias, Ana Romero.  En estas breves páginas, Carmen habla de lo que significó para ella descubrir la identidad de su padre biológico y el shock que supuso, no solo conocer este dato, si no saber que de quien se había enamorado era en realidad su hermano.

El resto de la novela, el grueso de la misma, se sitúa entre 1940 y 1942. Desde que Sonsoles de Icaza, embarazadísima de su tercer hijo, y Ramón Serrano Súñer, ministro de Asuntos Exteriores del recién estrenado gobierno de Franco y cuñado suyo debido al matrimonio de Ramón con Zita, hermana pequeña de Carmen Polo, se conocen en una fiesta; hasta que nace la hija de ambos, Carmen. A lo largo de estos dos años, la relación entre los dos amantes se va consolidando hasta llegar a ser la comidilla de las altas esferas de la sociedad española de la posguerra. Incluso esta relación llega a oídos del mismísimo Franco quien no duda, movido por otras causas, en apartar a su cuñado del poder.

Antes de explicar porqué no me ha gustado la novela, voy a destacar la parte que sí me ha convencido. En primer lugar, la parte política. Creo que se explica bien la forma en la que Serrano Súñer es apartado del poder, debido a que ha ido ganado cada vez más fuerza política dentro del régimen e incluso llega a hacerle sombra al mismísimo Generalísimo. También sus enemigos políticos saben que si cae Serrano, es posible que caiga Franco. Su relación clandestina con la marquesa de Llanzol solo sirve para darle la puntilla final a su carrera en política.

Pero la  novela en sí no me ha gustado nada. Creo que le sobran páginas y situaciones. Los diálogos llegan a ser aburridos, como el que mantienen en San Sebastián hablando de toreros o la constante información de lo que echa de menos Serrano a su madre y a sus hermanos. Aunque para mí, lo peor  son los personajes.  Sonsoles de Icaza es una persona, según la novela, fría, cínica, egoísta, manipuladora, infantil, engreída, maleducada y muy tirana. Leyendo en internet información sobre la marquesa, sí es cierto que fue una mujer con mucho carácter y una elegancia innata. Pero no me resulta creíble cómo se la pinta en la novela…

Tampoco me resulta creíble Ramón Serrano Súñer. Sí se le ve un poco de prepotencia, algo que todo el mundo sabe que fue un rasgo de su carácter, pero ese lado tan ñoño y sentimental que adopta con la marquesa…tampoco me cuadra. Ojo, ya sé que es una novela que a pesar de estar basada en un hecho real, posee muchas pinceladas sacadas de la imaginación de la escritora. Obviamente, en la intimidad de los protagonistas solo estaban ellos así que las conversaciones que se pudieron producir en la misma son imaginación de la autora. Pero no me ha gustado. Son conversaciones más propias de una novela rosa que de otra cosa.

El personaje del marqués creo que es un poco más acertado. Aunque en la novela se lo pinta como a un pobre hombre totalmente sometido a su mujer, llega a ser casi un pelele, en la vida real Francisco Díez de Rivera fue una buenísima persona. No solo aceptó a la hija que tuvo su mujer con su amante, sino que jamás hizo distinción entre la niña y el resto de sus hermanos. Prueba de ello es la ternura y el amor con el que Carmen habló de él siempre. Lástima que esa “bondad de corazón” que su hija dijo que tenía no se refleje de forma más fiel en la novela y se le deje como un pobre infeliz.

Sí me ha gustado, y mucho, cómo se ha reflejado al personaje de Carmen Polo. Ahí creo que la autora lo clava.

Lo más interesante de la novela, la parte que más me ha gustado, es aquella en la que se descubre la relación clandestina y comienza con ello a moverse los hilos que darán al traste con la carrera política de Serrano. También es de destacar el anexo que hay al final de la obra en la que se cuenta, de forma resumida, qué ocurrió con cada uno de los personajes de la novela.

Lo que escondían sus ojos es una novela de la que esperaba mucho más y que sí, me ha decepcionado. Pero no me arrepiento haberla leído pues es entretenida y algunas pinceladas interesantes tiene. Desde luego que si ha tenido éxito puede ser por algo, por lo que su público lector lo tiene. Así que creo que es una novela que no hay que rechazar de pronto y atreverse con ella.

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miércoles, 12 de septiembre de 2018

Memorias de Agripina



Título: Memorias de Agripina

Autor: Pierre Grimal

Género: Histórico

Edición: Diario El País (colección novela histórica), 2005

Número de páginas: 335

ISBN: 84-9815-230-5




Sinopsis…

¡Que me mate, con tal de que reine!

Es tan grande su empeño que recurre tanto al incesto como al asesinato para verle coronado; pero, años más tarde, cuando siente llegar el momento de cumplirse el augurio, comienza a escribir sus memorias.

A partir de documentos epigráficos y de las crónicas de Tácito, Suetonio y Séneca, el autor recrea en su primera novela la leyenda negra de Nerón, ahondando en la ambición, la crueldad y el deseo enfermizo del poder.


Sobre el autor…

El latinista Pierre Grimal, nacido en París en 1912, fue profesor emérito en la Universidad de la Sorbona y autor de Séneca o la conquista del Imperio y Diccionario de la mitología griega y romana, alguna de las obras con las que ha logrado el reconocimiento internacional.

Su interés por la cultura clásica le ha llevado a dedicar la vida al estudio y traducción de las obras de Tácito, Plauto y Terencio. Perteneció a las academias de Historia de varios países y fue miembro de la Sociedad Francesa de Arqueología Clásica y de la Sociedad de Egiptología.


Mi opinión…

De nuevo os traigo otra novela histórica de esas que llevan mucho tiempo por casa sin leer. Esta novela en concreto me llamó la atención en su día, cuando la compré, porque trata sobre un personaje que siempre me ha llamado la atención y que confundía con Mesalina (obviamente no las confundía por el nombre si no por las hazañas de cada una de ellas) Además, sabiendo que era madre de Nerón…me parecía interesante conocer un poco más sobre ella para así poder entender a este emperador romano más famoso por sus extravagancias que por su papel en la política del Imperio.

Por otro lado también quiero ir reconciliándome con los romanos. No sé porqué pero es la parte de la Historia que más me cuesta, a pesar de que me atraen mucho. Me cuesta leer tanto ensayo como literatura sobre la Roma Antigua.

Narrada en primera persona, es la propia Agripina quien nos cuenta su vida. Para ello nos traslada hasta su infancia, primero en Germania y luego en distintos lugares de Oriente como Grecia (de donde era su madre, Agripina la Mayor) y Egipto. Agripina desciende del emperador Augusto, concretamente de su hija Julia, y esta herencia será para ella y para su familia tanto motivo de orgullo como un pesar pues el propio emperador Tiberio intentará por todos los medios quitar en medio a los herederos de Germánico (padre de Agripina) Esta herencia será la que vaya transformando a Agripina en una mujer decidida a hacer lo que sea con tal de que su hijo, Nerón, llegue hasta el trono que por derecho les corresponde. Al fin y al cabo ellos son portadores de la sangre del divino Augusto.

De su primer matrimonio con el malvado Domicio Ahenobardo nace Nerón. Ya el propio padre del recién nacido vaticina cómo podrá ser su hijo con una frase que ha pasado a la historia: “No es posible que nazca nada bueno de mi y de esa mujer” Porque Domicio era un ser cruel, despiadado, tirano, autoritario que disfruta haciendo daño a los demás.  Agripina, que jamás lo quiso, se casó con él por orden del emperador Tiberio quien cree que así puede apartarla de su objetivo al trono.

Muerto Tiberio, asciende al trono Cayo, hermano de Agripina. Soberbio, cruel, tirano, no duda en desterrar a sus hermanas por una supuesta conspiración que jamás existió. Excepto en su mente enferma.

Tras el asesinato de Cayo, le llega el turno a Claudio quien se hace con las riendas del Imperio contra todo pronóstico. Casado con Mesalina (personaje más que conocido y que a mí me llama la atención) es ahora cuando realmente comienzan las conspiraciones para hacerse con el poder. Y es Agripina la que se lleva el gato al agua y comienza a acariciar el sueño de hacer de Nerón emperador de Roma ya que se casa con Claudio (su tío carnal) tras la muerte de Mesalina.

Llegados a este momento, la transformación de Agripina es bestial. Ahora se transforma en un ser sin escrúpulos que no duda en eliminar a quien sea (como hará con Claudio) con tal de que Nerón sea el próximo emperador. Algo que todos sabemos pagará caro.

Y es que Agripina escribe estas memorias cuando ya es cautiva de su propio hijo y sabe que su fin está cerca. Bien se acuerda ella de unas palabras que pronunció cuando se le vaticinó que su hijo podría llegar a lo más alto… “! Que me mate, con tal de que reine!”

Las últimas páginas de la novela se convierten en un diario en el que Agripina cuenta su caída en desgracia. Para evitarla, se agarra a lo que sea incluso intenta cometer incesto con su propio hijo (algo relativamente normal en su familia pues su hermano Cayo tenía relaciones con su hermana Drusila y ella misma se casó con su tío, Claudio)

La novela nos muestra la corrupción del poder en la Roma Imperial en la que todo vale con tal de conservar el poder. Prueba de ello es la propia Agripina quien no duda en hacer todo lo que pueda, sea licito o no, con tal de conservar ese poder y afianzar a su hijo en el mismo. Y precisamente, esa ambición será la que termine por costarle muy cara (ya sabemos todo que Nerón mandó ajusticiar a su propia madre)

Aunque Memorias de Agripina es una novela que cuesta leer, el comienzo es denso y cuesta avanzar en la lectura, estamos ante una gran obra. Me ha gustado mucho y se nota que fue escrita por un especialista en el tema (Pierre Grimal fue un importante historiador) Merece la pena su lectura pues es una novela muy interesante cuyo comienzo recomiendo leer con paciencia.

Sin lugar a dudas, Memorias de Agripina es una gran novela histórica.


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martes, 4 de septiembre de 2018

El asesinato de Roger Ackroyd



Título: El asesinato de Roger Ackroyd

Autor: Agatha Christie

Género: Policíaco, Intriga

Edición: Diario El País (Serie Negra), 2004

Número de páginas: 253

ISBN: 84-96246-81-7



Sinopsis…

Roger Ackroyd, viudo y terrateniente, aparece con una daga tunecina clavada en la espalda. Es la tercera muerte sospechosa en poco más de un año.

En King’s Abbot se respira inquietud y sospecha. Por suerte, el nuevo vecino (un apacible jubilado de origen belga y espectacular bigote) abandona el relajante cultivo de calabacines para resolver el caso.


Sobre el autor…

Gracias a un fuerte constipado que le impedía salir a la calle y a la sugerencia de su madre, Agatha Christie (1891-1976) comenzó a escribir De su prolífica imaginación nacieron el detective Hercule Poirot, protagonista de más de 30 novelas, y la aparentemente inofensiva Miss Marple, que donde pone el ojo encuentra un asesino. Muchas de sus obras, traducidas a más de 100 idiomas, fueron llevadas al cine.


Mi opinión…

Agatha Christie es una de las escritoras que me acompañaron durante mi adolescencia, convirtiéndose en uno de mis escritores favoritos pues todo aquello que leía de ella me fascinaba.

Son varias las novelas que tengo por casa de aquella época sin leer. Hoy os traigo una de la que no había oído hablar nunca y que he de adelantar que creo que es, de lo que he leído hasta ahora de la escritora, su novela más floja.

El protagonista de la novela es el doctor James Sheppard quien vive junto a su cotilla hermana Caroline en la pequeña y hasta entonces tranquila población de King’s Abbot.

El apacible ritmo del lugar se rompe con la inesperada muerte de una de sus vecinas, la viuda Mistress Ferrars. Esta señora, joven, fallece de forma inesperada dando lugar a mil y una conjeturas sobre su repentino final.

Lo que no saben los habitantes del lugar es que se va a producir otro fallecimiento, tan inesperado como el anterior pero con indicios de asesinato, en la persona de Roger Ackroyd, un gentilhombre muy conocido en el lugar poseedor de una gran fortuna. Y es que el difunto, viudo y con un hijastro, posee una considerable fortuna.

Como buena novela de misterio de esta autora, son muchos los personajes que aparecen en la misma y que se convierten en sospechosos del crimen. Desde el propio doctor Sheppard pasando por la sobrina del difunto, Flora Ackroyd, y su madre, Mistress Cecil Ackroyd; o el hijastro del fallecido, Ralph Paton quien además se encuentra en paradero desconocido. O el propio servicio de la casa, el mayordomo Parker o la extraña ama de llaves Miss Russell, entre otros personajes. A todos ellos se suma la aparición de un nuevo vecino del pueblo, un detective belga jubilado, llamado Hercule Poirot quien termina investigando el caso con la misma tranquilidad con la que cultiva calabazas en su huerto.

¿Quién ha asesinado a Roger Ackroyd? ¿Tiene su muerte algo que ver con la de la viuda Ferrars? ¿Cuál es el motivo del asesinato?

Intentar averiguar quién es el asesino y el motivo que le ha llevado a cometer el crimen es el objetivo de cualquier lector de este tipo de novelas. He de decir que si hay algo que me gusta de esta escritora es que soy incapaz de averiguar quién es el culpable (en ninguna novela he conseguido sacar esa información antes de hora) por lo que el factor sorpresa está siempre presente. Sin embargo, en esta ocasión sí he conseguido averiguar por dónde iban los tiros y me he anticipado, casi por los pelos, a la hora de descifrar el final.

Por otro lado, tenemos el tema de la narrativa. No ha sido tan fluida como en otras novelas ni tan adictiva. Me ha costado terminar la novela porque no conseguía engancharme lo suficiente. Sí, tiene giros inesperados (como todas las novelas de este género) pero no son lo suficientemente grandes como para conseguir dejarme boquiabierta.

Por ello creo que es, de todo lo que llevo leído de la autora hasta la fecha, la novela más floja de Agatha Christie. También creo que es la primera novela que he leído teniendo a Poirot como protagonista en la investigación.

Cabe decir que esta novela fue la que le dio fama mundial a la autora y que fue escrita en 1926. Su publicación supuso un gran impacto ya que se trataba de una novela que rompe con las reglas tradicionales de la novela policíaca. 

Por cierto, a los que os gusten las adaptaciones cinematográficas de las novelas, en este caso (no sé si habrá alguna más), existe una película del año 2000 dirigida por Andrew Griebe. 

El asesinato de Roger Ackroyd es una novela que merece la pena leer. A pesar de ser más floja que otras de la misma autora, siempre es un placer volver a las lecturas de esta maravilla de autora que es la genial Agatha Christie.



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miércoles, 29 de agosto de 2018

La casa de los dioses de alabastro



Título: La casa de los dioses de alabastro

Autor: Magdalena Lasala

Género: Histórico

Edición: Martínez Roca, 2013

Número de páginas: 446

ISBN: 978-84-270-4002-1



Sinopsis…

Año 1559. La joven Brianda, perteneciente a la saga de los Santángel, una familia judeoconversa cuyas mujeres están malditas, soporta sobre sus hombros el peso de su nombre y belleza. Cuando cumple dieciséis años, su tía Sabina reclama su presencia en la majestuosa ciudad de Zaragoza para que se convierta en institutriz de Leonor, la enfermiza hija pequeña del matrimonio Zaporta.

Allí Brianda conocerá a su tía y a su prima, pero también a Luis, su gran amor, y a Perla, una enigmática criada morisca que custodia un secreto oculto durante años. Muy pronto Brianda comprenderá que el destino no la ha conducido a Zaragoza para convertirse en niñera, sino para desvelar el misterio de la casa Zaporta y de todos sus habitantes.


Sobre el autor…

Magdalena Lasala es una reconocida escritora nacida en Zaragoza en el año 1958. De temprana vocación literaria y autora de una extensa producción escrita, ha cultivado a lo largo de su carrera todos los géneros y ha publicado más de cuarenta títulos. Se ha convertido en referente del género de la novela histórica española, logrando una gran repercusión internacional y siendo premiada con el reconocimiento de los lectores y la crítica.


Mi opinión…

Hoy os traigo una novela que seguro más de uno habréis leído o como mínimo, habréis oído hablar de ella ya que se publicó hace cinco años y tuvo bastante éxito. Pero como yo soy de las que leen a toro pasado, no ha sido hasta ahora que he reparado en ella y me he animado a leerla. Aunque tiene aspectos que no me han convencido del todo, he de decir que es una novela histórica bastante recomendable.

La novela se centra en la ciudad de Zaragoza a finales del s.XVI y comienzos del XVII. Los protagonistas son la familia Santángel, una familia de origen judeoconverso que tiene como tradición ponerles a las niñas el nombre de alguna antepasada ajusticiada por la Inquisición. Aunque esta familia se convirtió al Catolicismo en el s.XIV, no dejan de ser perseguidos y castigados en cuanto les es posible. Sobre todo, las mujeres quienes son muy envidiadas por su belleza.

La protagonista indiscutible de la novela es la joven Brianda, quien es reclamada desde su Valencia natal hasta Zaragoza por parte de su tía Sabina. Ésta quiere que la chica se convierta en la institutriz de su hija más pequeña, Leonor, una niña que sufre continuamente problemas de salud. Pero el destino de Brianda no será únicamente cuidar de la pequeña. Su destino está vinculado con la casa de sus tíos, la Casa Zaporta, una enorme mansión que alberga un secreto esculpido en sus paredes y columnas.  Y es que en la casa hay un patio totalmente realizado en alabastro que tiene grabados alegorías sobre el horóscopo. Y que también esconde un mensaje que habla del destino de cada uno de los habitantes de la casa e incluso de la propia ciudad de Zaragoza. Todo lo que hay esculpido en este recinto, es un homenaje al amor y al destino. El autor de esta obra es Jabir, un morisco (primo de otra de las protagonistas, Perla) que fue ajusticiado por la Inquisición.

Otro de los personajes a tener en cuenta es Luis, hijo mayor del marido de Sabina (de su primer matrimonio), estudiante de leyes y que decide enfrentarse a la poderosa Inquisición a raíz de una serie de muertes que están sucediendo en la ciudad. Luis y Brianda (y no es spoiler pues la sinopsis ya lo dice) se convertirá en el amor de Brianda. Pero… ¿querrá el destino que este amor llegue a buen puerto?

Utilizando varias voces narrativas, la autora nos trae una bonita historia de amor con toques misteriosos y sobre todo, con altas dosis de Historia. Precisamente lo que más me ha gustado de la novela ha sido cómo se refleja la situación política de la capital zaragozana, tierra antaño poderosa y con independencia política que poco a poco va perdiendo su estatus debido a las acciones políticas del rey Felipe II. Zaragoza era considerada una ciudad gemela de Florencia, punto de encuentro de eruditos, de nuevas ideas, pensamientos, intelectuales… Pero Felipe II cambia todo y castiga a Aragón (tierra respetada hasta entonces por ser el lugar de nacimiento de Fernando el Católico) incrementando la vigilancia en la ciudad de la Inquisición. Para ello recurre a atacar a todos aquellos que se atrevan a tener criterio propio, a las mentes despiertas que puedan llegar a causar problemas. Y desde luego, a perseguir a moriscos y judeoconversos a quienes someten a un continuo acoso.

Esta parte me ha gustado muchísimo. La eterna lucha entre cristianos nuevos y viejos, en el continuo desgaste que supone para los primeros encajar en la sociedad y en los deseos de venganza y envidia de unos pocos que utilizan cualquier artimaña para hacerse con los bienes de los demás y acabar con sus enemigos.
La información que la autora aporta de cómo actúa la Inquisición es muy buena. Y es que pueden pedir cuentas y explicaciones a quienes quieran, sean sospechosos o no. La Inquisición tenía especia inquina con los habitantes de Aragón, sobre todo con los moriscos zaragozanos.

La parte que menos me ha gustado es la relativa a la astrología, pero esto ya es a nivel personal pues es un campo que no me atrae demasiado (lo justo, vaya) y por eso no me ha atrapado. Aunque he de decir que estos datos son totalmente necesarios para la historia que cuenta la novela pues al fin y al cabo es la base de la misma.

Al final de la novela, la autora ha redactado una lista con los personajes reales que salen en la novela. Así veremos que Gabriel Zaporta, marido de Sabina, fue un importante banquero y comerciante y que la casa existió realmente (es conocida como el Patio de la Infanta). Así que ya sabéis, si visitáis Zaragoza acordaos de esta casa. 

La casa de los dioses de alabastro es una bonita historia de amor con altas dosis de imaginación, misterio y una gran participación del destino. Todo ello encuadrado en una época histórica turbulenta en una bella ciudad como es Zaragoza.




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miércoles, 15 de agosto de 2018

La ciudad de las tres catedrales



Título: La ciudad de las tres catedrales

Autor: Jordi Verdaguer

Género: Histórico

Edición: Almuzara, 2018

Número de páginas: 396

ISBN: 978-84-17229-76-4


Sinopsis…

En Montpellier, a principios del s.XIII, Jaume I es engendrado mediante una argucia. El rey Pedro II de Aragón aborrece a su esposa María de Montpellier y ésta oculta su identidad para yacer con el rey, con los notables de la Corte como testigos.

Años después, en Barcelona, confluyen los tres héroes de Nava de Tolosa (Dalmacio Creixell, Cabeza Brava y José de Azagra) y el joven Hernán que lleva en sus muñecas la marca del elegido. Aunque lo ignora, el joven Hernán es hijo bastardo de Creixell.

Entretanto, unos misteriosos crímenes siembran el terror, y una criatura, un Golem, se oculta en las entrañas de la urbe.


Sobre el autor…

Jordi Verdaguer Vila-Sivill nació en Barcelona en 1968. Licenciado en Derecho por la Universidad de Barcelona, inició sus estudios literarios en la Universidad Stendhal de Grenoble, para finalmente cursar la licenciatura de Teoría de la Literatura y Literatura comparada, especializándose en lengua y literaturas árabes.

Realizó varios cursos de novela en el Ateneo de Barcelona y amplió sus estudios en la Universidad de Damasco, donde fue además profesor de español.

En 2014 publicó su primera novela, Azahares de Granada, que fue traducida al árabe.

Es autor también de Copla al recuerdo de Manila, merecedora de cuatro premios literarios y editada por la Unión de Escritores de Cuba y el Grupo Planeta


Mi opinión…

Después de unas semanas sin reseñar nada, vuelvo a la carga con una novela histórica recién publicada y que cogí con ganas.

Esas ganas se fueron pronto, lamentablemente (aunque cueste creer es más complicado, al menos para mí,  hacer una reseña negativa que una positiva). Y es que La ciudad de las tres catedrales no me ha gustado nada, cosa que lamento profundamente.

El porqué me decidí a leer este libro tiene que ver con lo que narra la sinopsis. Creía que se centraba en la vida del rey Jaime I de Aragón, rey muy conocido por los valencianos ; cuya entrada en Valencia celebramos cada 9 de octubre. Pues bien, el primer punto negativo es que Jaime I apenas aparece en la novela. Sí se cuenta cómo fue engendrado (su padre, Pedro II repudió a su madre María de Montpellier quien se las ingenia para yacer con su esposo y así engendrar al futuro rey) y casi al final vuelve a aparecer con motivo de ser objeto de cambio por parte de su padre quien lo cede como rehén a Simón de Montfort y de cómo ascendió al trono tras la muerte de su padre.

Así que la idea que tenía de conocer algo más sobre el rey Jaime se quedó en nada.

La trama se centra sobre cuatro personajes. Hernán es un joven huérfano que ha vivido toda su vida en un monasterio. Tiene unas curiosas marcas en las muñecas que lo hacen ser especial.  Dalmacio Creixell,  Cabeza Brava y José de Azagra son los otros protagonistas, héroes de la famosa batalla de Navas de Tolosa (1212) en la que se consiguió vencer a los musulmanes.  Otro personaje que destaca es fray Raimundo de Peñafort, santo para la Iglesia Católica, al que el autor nos presenta como un ser de lo más despreciable. Para entender esta idea, hay que leer con detenimiento el comienzo de la obra ya que el autor explica de forma clara y directa qué es lo que descubrió sobre este personaje.

La novela mezcla historia con intriga y da protagonismo a una serie de asesinatos cometidos a manos de un ser maligno en el que creen los judíos: el Golem. Este ser del inframundo es convocado por los judíos mediante la cábala, lo que hace que este pueblo (entre otras cuestiones) sea muy mal visto. 

Como ya he comentado, la novela no me ha convencido. Tiene muchos personajes, aunque es necesario por la época en la que se encuadra, que hacen que se pierda un poco el hilo. La cronología no es lineal y esos saltos en el tiempo también contribuyen un poco a la pérdida de la historia.

Los personajes no me han resultado creíbles. Sobre todo el de Hernán. ¿Cómo puede ser que encuentre consuelo en el recuerdo de una madre a quién no conoció y no recuerda? Es un personaje tan simple que a veces resulta tonto. Sí, ya sé que se ha criado en un monasterio y poco sabe el muchacho de la vida real, pero tiene unas cosas…de traca.

Los diálogos son muy simples y los personajes, planos. En la misma página se repiten datos o frases y cuando se presenta a un personaje, siempre se le destaca el mismo rasgo. La narración es rápida, a veces se pierde en pasajes que no vienen a cuento (como los encuentros sexuales de los protagonistas)

Pero no todo es negativo. La novela, como ya he comentado, se lee rápido. Sí que hay pasajes o diálogos que desde mi punto de vista sobran y frenan la lectura, pero tiene cosas de interés. Por ejemplo, la historia del Golem. Yo personalmente no la conocía y aunque no me ha resultado nada interesante (opinión mía, no quiero decir que no lo sea) sí me ha gustado saber qué es. O que a Barcelona (donde transcurre gran parte de la trama) se la conocía como la ciudad de las tres catedrales puesto que posee tres: Santa María del Mar (la catedral de los pobres), la Catedral de la Seu y la Catedral de los dominicos. O el interesante origen del Tibidabo o Montjuïc, cuyos topónimos ya nos ofrecen pistas sobre ello.

Por otro lado, no quiero pasar por alto el tema de la corrección ortográfica. He detectado ausencias de comas en alguna enumeración, faltas como confundir bello con vello (cuando se refería a esto último) o utilizar dos palabras de idéntico significado en la misma frase (a lo mejor me equivoco, pero para mí que heces y excrementos es lo mismo) Esta queja creo que es más apropiado dirigirla a la editorial que al autor, ya que todos sabemos que la corrección del texto la suelen realizar profesionales. No es agradable estar leyendo una novela con faltas de ortografía e incluso de estilo. Al fin y al cabo, pagamos por un buen producto (y los libros no son baratos)

Quiero dejar claro que en ningún caso tengo intención tirar por tierra este libro. Ante todo, respeto mucho el trabajo del escritor y solo el tiempo que emplean en documentarse y en hilar una historia, ya tienen mi respeto. Pero  he de ser ante todo franca y dejar claro que esta novela no me ha gustado por lo anteriormente expuesto (alguna cosa más se me queda en el tintero) Sin embargo, no voy a decir si recomiendo esta lectura o no. Esto ya os lo dejo a vosotros, recalcando que tiene cosas interesantes.

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miércoles, 25 de julio de 2018

Crónica de un adosado



Título: Crónica de un adosado

Autor: Teresa Hernández

Género: Comedia

Edición: Editorial Palabras de Agua, 2013

Número de páginas: 208

ISBN: 978-84-941332-3-7


Sinopsis…

Gloria Tabernero es una profesora divorciada que vive junto a su hijo y su padre en una urbanización aislada a las afueras de Madrid. En «Crónicas de un adosado» seremos testigos de su vida cotidiana junto a sus allegados, vecinos, alumnos y demás fauna (borregos y pavos incluidos)


Sobre el autor…

Teresa Hernández es Doctora en Ciencias Químicas, trabaja en  investigación energética y es autora de numerosos artículos científicos en revistas internacionales. Ha sido ganadora y finalista en varios certámenes de relato corto, entre los que consta el I Concurso Internacional de Microrrelatos convocado por la Latin Heritage Foundation y el I Concurso Mundial de Microrrelatos de la Internacional Microcuentista. 


Mi opinión…

Hoy os hablo de una novela corta, con aires de comedia, que me envió su autora ya hace unas semanas.

La novela tiene como protagonista a Gloria Tabernero, una profesora de secundaria de Filosofía que imparte clases en un instituto a las afueras de Madrid. Por este motivo, el de estar cerca de su trabajo y evitar con ello el sufrimiento diario de salir y entrar en la capital (a pesar de ser una auténtica enamorada de Madrid), decide comprarse un adosado en una urbanización perdida a las afueras. 

Gloria comparte vida y espacio con su padre, viudo, y su hijo.

Como vecinas, tiene a dos que son muy diferentes entre sí. Su vecina de la izquierda es Eugenia, una mujer aburrida de la vida que lleva, con dos hijos veinteañeros y que echa muchísimo de menos su pisito en Móstoles. Eugenia tiene que lidiar también con un problema de sobrepeso que hace que su autoestima esté casi siempre por los suelos.

Su vecina de la derecha es Marie Françine con la que no tiene buena relación desde que el padre de Gloria comenzó un romance con la madre de Marie Françine. Aún así, como vecinas que son, están obligadas a entenderse y a soportarse.

Gloria también tiene que soportar, aún en la distancia, a su exmarido. Brian es escocés aunque actualmente vive en Idaho con su segunda esposa y sus numerosos hijos.

Al margen de estos personajes, Gloria nos cuenta sus peripecias con alumnos y profesores en su centro de trabajo, con el resto de sus vecinos en las reuniones de la comunidad, lo que le sucede con la inesperada vistita de sus exsuegros o el fin de semana que pasó en el pueblo de su vecina Eugenia.

La misma autora nos cuenta que las situaciones que vive Gloria son reales, aunque se ha tomado la libertad de gestar personajes ficticios.

Crónica de un adosado es una novela de la que esperaba más. Creía que se trataba de las vivencias de la protagonista con sus vecinos y en realidad es una visión más generalizada. Me ha parecido una novela simple, muy sencilla, sin grandes pretensiones pero de la que he de reconocer que cumple con su misión de entretener. Es una novela que se lee en nada y que podemos intercalar entre lecturas más densas o complejas pues resulta ligera.

A pesar de esperar más de ella, no me ha resultado desagradable. Es una novela que distrae y entretiene y de vez en cuando algo de esto no viene nada mal.


  • Agradezco a la autora el envío de un ejemplar de la novela para leer y reseñar 


miércoles, 11 de julio de 2018

El galeote de Argel



Título: El galeote de Argel: vida y hechos de Mustafá de Six-Fours

Autor: Bartolomé Bennasar

Género: Histórico

Edición: Diario El País, 2005 (Colección Novela Histórica, 21)

Número de páginas: 142

ISBN: 84-9815-225-9



Sinopsis…

François Cocardon, natural de Six-Fours, Francia, a los 64 años de edad y pensando que va a morir, hace recuento de su vida : viajes, cautiverios, evasiones y peripecias desde que a los 14 años fue capturado por piratas argelinos cuando en el barco de su padre navegaba hacia Alicante con un cargamento de sal, trigo y almendras, hasta verse convertido en un próspero pirata, apodado Mustafá, que asolaba las costas de los reinos cristianos y se enfrentaba a otras naves armadas, robando mercancías y apresando esclavos.


Sobre el autor…

Bartolomé Bennasar es un hispanista francés nacido en 1929. Estudió en la Universidad de Toulouse donde enseñó el Siglo de Oro español, parte de la Historia en la que es uno de los más reconocidos especialistas. Diversos ensayos (Inquisición española: poder político y control social; América española y América portuguesa del siglo XVI y XVII) muestran el pensamiento de una época, tanto de las instituciones como de la sociedad entera.

Miembro de la Real Academia de la Historia, en 2005 le fue concedido el Premio Nebrija por la Universidad de Salamanca.


Mi opinión…

Hoy os hablo de otra de esas tantas  novelas históricas que tengo por casa desde hace mucho tiempo y a las que no veo el momento de echarles un ojo. Reconozco que me interesé por esta novela gracias a su autor. Bartolomé Bennasar fue uno de los autores de cabecera mientras estudiaba la licenciatura de Historia, cosa normal teniendo en cuenta que se trata de un gran hispanista y una autoridad en el estudio de la Historia Moderna.

La novela nos habla de las peripecias de François Cocardon, un señor francés que en el ocaso de su vida decide hacer balance de la misma y contarnos sus hazañas. Así nos habla de cuando fue capturado por unos corsarios argelinos cuando era un adolescente y terminó convertido en esclavo en Argel. De ahí pasó por diversos dueños, pasando por el difícil trabajo de galeras, hasta llegar a comprar su libertad y convertirse en aquello que se supone hubiese detestado pues le robó su vida: corsario.

François, en su juventud y por iniciativa propia (y digamos que también en su propio beneficio) renegó de su creencia cristiana y se convirtió al Islamismo. Algo que años después, y de nuevo por un interés marcado, buscaría invertir y volver a sus orígenes religiosos.

 Bajo la identidad de Mustafá, nuestro protagonista encuentra el amor en brazos de Yasmina y una vida exitosa y pacifica que hace que no extrañe para nada su tierra o a su familia. Pero un revés que le da la vida hace que decida regresar a su tierra y comenzar una nueva vida.

Como os habréis imaginado, esta novela histórica se centra en la Historia Moderna, concretamente entre los siglos XVI y XVII. La vida de François/Mustafá es la que pudo llevar cualquiera de los pobres desgraciados (independientemente de si era hombre, mujer o niño) que tuvo la mala suerte de cruzarse con los temidos corsarios. En esta época, viajar por el mar o vivir cerca de la costa no era muy recomendable, pues los piratas podían echar el guante a quien fuese en cualquier momento.

La novela también habla de las dos religiones que coexistían a ambos lados del Mediterráneo: el Cristianismo y el Islamismo. Y es precisamente esta mención una de las cosas que más me ha gustado de la obra, ya que cuenta detalladamente cómo es la religión islámica y cómo se vivía en suelo árabe.

Otra cosa que me ha gustado es cómo trata el tema de la esclavitud. Cómo deja claro que para quienes mercadeaban con seres humanos no los ven como tal, sino como simples objetos de los que sacar beneficio económico.

En contra tengo que decir que no se trata de una novela de fácil lectura. Me ha costado terminarla, a pesar de que tiene una extensión corta, porque no conseguía engancharme lo suficiente. Además, no es una novela con final cerrado. Tal y como el propio autor nos cuenta al final de la misma, esta historia proviene de un manuscrito (no se sabe si cierto o no) que el propio protagonista escribió de su puño y letra. Por desgracia (o simplemente porque jamás existió) no se ha podido hallar el segundo cuaderno que narre las peripecias del protagonista y por eso nos quedamos sin saber cómo acaba la historia.

El galeote de Argel es una pequeña novela que nos acerca a la existencia de un cautivo por los corsarios del s.XVI-XVII y de cómo pudo sobrevivir en una tierra que le era hostil. Se agradece, a pesar de no ser una lectura muy fluida, que el autor sea un reconocido historiador de la época. Gracias a ello, la novela es más interesante. Una buena forma de acercarnos a la etapa Moderna y conocer un poco más la difícil vida de este período.


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miércoles, 4 de julio de 2018

La madre perfecta



Título: La madre perfecta

Autor: Aimee Molloy

Género: Intriga, Thriller psicológico

Edición: Ediciones B, 2018

Número de páginas: 393

ISBN: 978-84-666-6351-9



Sinopsis…

Se hacen llamar “las madres de mayo” porque es el mes en el que nacieron sus hijos. Desde entonces, se han reunido dos veces por semana en el Prospect Park de Brooklyn para compartir experiencias y preocupaciones sobre sus recién nacidos.

Una noche deciden dejar de lado la rutina, alejarse por unas horas de su estrenado papel de madres responsables y salir de copas, reírse un rato, pasarlo bien. Pero algo se tuerce irremisiblemente cuando Midas, el hijo de Winnie, desaparece mientras duerme sin que la canguro sepa dar explicación alguna y sin dejar rastro.

¿Qué peor pesadilla puede existir para una madre que no saber dónde está su hijo de apenas seis semanas? Comienza una carrera contrarreloj para encontrar a Midas en las que todas las madres del grupo tendrán que decidir cuánto están dispuestas a arriesgar para dar con el pequeño, aunque eso signifique exponer sus secretos, desafiar sus miedos, poner a prueba las vidas que tan cuidadosamente han construido e incluso cuestionarse a sí mismas.


Sobre el autor…

Aimee Molloy es autora de However Long The Night: Molly Melching’s Journey to Help Millions of African Women and Girls Triumph, elogiado por Hillary Clinton y Jimmy Carter, entre otros, y coautora del libro en el que se basó la película Rosewater, dirigida por Jon Steward y protagonizada por Gael García Bernal. Vive en Brooklyn.


Mi opinión…

Sinceramente, no había leído ni escuchado nada sobre el libro que hoy reseño. Ello es debido a que llevo tiempo despegada de las redes sociales y tampoco visito otros blogs con la asiduidad que lo hacía antes, de ahí que ande bastante despistada en cuanto a novedades literarias.

Así es que, cuando hace unos días apareció la oportunidad de hacerme con un ejemplar para leer y reseñar de esta novela a través de Edición Anticipada (que ya era hora, pues llevaba cerca de un año sin poder leer nada en papel a través de ellos) ni lo dudé. Casi se puede decir que elegí este libro a ciegas, aunque luego me reconfortó el saber que se trataba de un thriller psicológico. En buena hora me dejé llevar por ese impulso o instinto pues ya os adelanto que se trata de una de las mejores novelas que he leído en mucho tiempo.

La trama arranca hacia el mes de mayo. Un grupo de mujeres de Nueva York están a punto de dar a luz o acaban de hacerlo, a sus bebés. Para casi todas ellas, por no decir todas, se trata de su  primer hijo y ante la situación de compartir las mismas angustias, dudas o temores, deciden inscribirse en un grupo al que denominan Madres de mayo (debido a la fecha de nacimiento de los bebés) En las reuniones semanales que mantienen, estas recién estrenadas madres exponen sus dudas sobre todo lo relacionado, de forma directa o indirecta, con la maternidad.

Un día deciden dejar de ser mamás preocupadísimas y centrarse en ser mujeres que buscan divertirse, Y que mejor para ello que elegir la noche más americanas de todas, la del 4 de julio, para salir todas ellas y despejarse (en la medida de lo posible) de sus responsabilidades como madres. Pero lo que parecía ser una simple reunión de amigas, se convierte en una auténtica pesadilla para una de ellas, Winnie, quien descubre con horror como su bebé, Midas, desaparece de su cunita.

¿Qué ha pasado con Midas? ¿Quién se ha llevado al bebé? ¿Quiénes son en realidad “las madres de mayo?

Porque en realidad, dicen ser amigas pero ninguna de ella conoce a las demás. O al menos, como se supone que se deben de conocer los amigos…pronto comienzan a salir a la luz secretos y vidas desconocidas de muchas de estas madres que dejan con la boca abierta, no solo al resto de las protagonistas, también al lector.

Pronto se definen los papeles de las protagonistas. Mientras que la pobre Winnie cae en un pozo oscuro del que apenas puede salir ya que la consume pensar dónde está su pequeñín; algunas de las otras madres (Francie, Nell y Colette sobe todo) se afanan en saber dónde está Midas, quién se lo ha llevado y devolvérselo a su madre.

No podría decir si hay algún personaje que me guste más que otro, pues los tremendos giros que da la historia han conseguido no solo sorprenderme y engancharme al cien por cien, ha conseguido que logre dudar de todos los protagonistas.

Me ha gustado mucho cómo se plasma el tema de la maternidad en la novela. Nos venden la parte bonita de la misma, que seguro que es así y además prevalece todo ese sentimiento de pura felicidad, pero tampoco olvidemos que la maternidad tiene un lado estresante y quizás desconocido en el que cada mujer responde de un modo distinto. Y esa forma de responder al margen de lo que se espera de esa recién mamá es lo que lleva a emitir juicios que muchas veces llegan a ser hasta crueles.

Otra cosa que me ha gustado es cómo se deja ver que creemos conocer a nuestros amigos, o creemos que nos hacemos amigos, pero en realidad somos totalmente desconocidos. Tan desconocidos que incluso las alarmas en las cabezas se disparan al buscar sospechosos y se duda en colocar en el punto de mira a aquel o aquella con quienes compartíamos risas un rato antes.

Y hasta aquí os cuento sobre la trama. No voy a correr el riesgo de hablar más de la cuenta, así que si queréis saber qué pasa al final os toca leer. Creedme cuando os digo que merece la pena esta lectura ya que el factor sorpresa y la adicción a la trama está más que garantizada.

La madre perfecta es un thriller psicológico muy recomendable. Una de esas lecturas de las que es difícil despegarse.

  •  Agradezco profundamente a la editorial el envío de un ejemplar de esta novela para leer y reseñar 
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miércoles, 27 de junio de 2018

Elena



Título: Elena

Autor: Evelyn Waugh

Género: Histórico

Edición: Diario El País, 2005

Número de páginas: 174

ISBN: 84-9815-245-3



Sinopsis…

Elena, conocedora de La Ilíada, soñaba desde niña con encontrar las ruinas de Troya; sin embargo, de mayor, se convirtió al Cristianismo, emprendió un viaje de peregrinación a Palestina y dirigió las excavaciones en las que se descubrieron trozos de madera de la cruz de Jesucristo.

La Historia reconoce la influencia que ejerció sobre su hijo, Constantino el Grande, el emperador que autorizó el culto cristiano en todo el Imperio Romano, en un tiempo en el que el distanciamiento entre Oriente y Occidente iba siendo cada vez mayor. De él recibió el título de Emperatriz Augusta; la Iglesia Católica la hizo santa; y la leyenda convirtió en una época oscura en fascinante.


Sobre el autor…

Para Evelyn Waugh, nacido en el Reino Unido en 1903, “el novelista trata de las experiencias que le excitan la imaginación

En su caso, su conversión al catolicismo dio como fruto Retorno a Brideshead, cuya adaptación televisiva tuvo un enorme éxito; su participación en la II Guerra Mundial le sugirió la trama de una trilogía: Hombres en armas, Oficiales y caballeros y Rendición incondicional; otras obras nacieron de sus viajes por África y Oriente; y toda, de su ingenio satírico y crítico que, al final de su vida evolucionó a posiciones más conservadoras.

Cuando murió, en 1966, en la catedral de Westminster se celebró el funeral en latín, pues no estaba de acuerdo con la política renovadora de Juan XXIII.

  
Mi opinión…

Hoy os hablo de una novela histórica que tenía por casa y me llamaba la atención pues habla de un personaje del que sé poco y del que me gustaría saber más.

Como su propio nombre indica, la novela se centra en la figura de Elena, madre del emperador Constantino el Grande, artífice de la proclamación (mediante el Edicto de Milán, 313) del Cristianismo como religión oficial del Imperio.

El autor reconoce en la obra haberse tomado una serie de licencias como la de situar el origen de Elena en Britania (posiblemente, era originaria de Drepanum (más tarde Helenópolis) a orillas del Bósforo) situándola como una princesa (otro dato a debatir, pues se cree que pudo ser una concubina) Quizás esto tenga como base la leyenda que asegura que era hija del rey bretón Coel quien se alió con Constancio para evitar un enfrentamiento con Roma.

Lo que sí es cierto es el interés de Elena por la arqueología y sobre todo por la Ilíada y Troya. Prueba de ello es que formó parte de expediciones arqueológicas buscando esta mítica ciudad con las que consigue encontrar lo que se supone que era la Santa Cruz (en la que murió crucificado Jesús)

Elena fue la elegida para casarse con el emperador Constancio según el autor sin saber quién era éste realmente (cree que es un soldado con cargo alto pero desconoce que se trata del emperador) Fruto de este matrimonio nace Constantino (futuro Constantino I o Constantino el Grande) Años más tarde se divorciaría de ella para casarse con Teodora, hijastra de Maximiano.

Elena mostró un interés hacia el Cristianismo que influyó en su hijo. De ahí que este, durante su mandato, dictase el Cristianismo como la religión oficial.

Desde luego que la vida de esta mujer es más que interesante; sin embargo, esta novela no ha sido totalmente de mi agrado. He de confesar que me he enterado más sobre la vida de Elena buscando por la red que lo que el autor ha querido transmitir en su obra.

Y es que estamos ante una novela que a pesar de ser breve, no llega a las doscientas páginas, tiene una narrativa tan densa que resulta pesada de leer. Además, es liosa ya que el autor se pasa de una cosa a otra sin ofrecer ningún tipo de distinción. La narrativa es demasiado rápida y casi me atrevo a decir que superflua. No se centra en los asuntos realmente importantes y sí en otros que carecen de interés y genera tal evasión en lo que narra que cuesta meterse en la historia. Una pena, pues la historia de Elena (Santa Elena para la Iglesia Católica y la Ortodoxa) es muy interesante.
Prueba de ello es que es la patrona de la Arqueología y que se centró no solo en buscar los restos de la Santa Cruz, sino también los de los Reyes Magos (actualmente depositados en la Catedral de Colonia, Alemania) y los del Apóstol Matías.

También es patrona de la conversión y de los matrimonios difíciles.

Como veis, la vida de Elena (o de Santa Elena) es de lo más interesante. Lástima que esta novela en concreto sea tan complicada de leer y no deje buen sabor de boca.





miércoles, 20 de junio de 2018

El Indiano



Título: El Indiano

Autor: María Montesinos

Género: Histórico, Romántico

Edición: Autopublicación, 2018

Número de páginas: 454 (versión digital)

                                                            ASIN: B079YS59KG


Sinopsis…

Héctor Balboa, un indiano enriquecido en Cuba, regresa al cabo de los años a España con la intención de reconciliarse con su pasado e introducirse en los influyentes círculos económicos e industriales de la sociedad de 1883. Llega rebosante de planes de progreso y con la esperanza de hacerse un sitio respetable en su tierra natal, Santander. Sin embargo, pronto se dará cuenta de que para formar parte de esa sociedad deberá aceptar sus rígidas reglas y acordar un matrimonio ventajoso con alguna joven casadera que le abra las puertas a los grandes negocios forjados entre los políticos, empresarios y aristócratas que se dan cita cada verano en Comillas.

Balboa no dudará en sacrificar el amor a sus propias ambiciones personales hasta que se cruza en su camino la obstinada Micaela Moreau, una joven solterona de Madrid, empeñada en cambiar el destino de las niñas sin educación y al mismo tiempo, defender su libertad e independencia frente a los designios marcados por su familia.

Una historia de amor que cambiará el rumbo de dos corazones decididos a perseguir sus propios destinos, sin doblegarse ante las convenciones del momento.


Sobre el autor…

María Montesinos es licenciada en Periodismo. Comenzó trabajando en medios de comunicación hasta que en 1999 se embarcó en el proyecto fundador de una entidad sin ánimo de lucro basada en Internet donde se hizo cargo de los proyectos de comunicación digital.  Tiempo después, se dedicó a la escritura.

El Indiano es su tercera novela.

Si queréis saber más sobre la autora, os recomiendo visitar su página web Mujeres como nosotras



Mi opinión…

Hace unas semanas María Montesinos, a la que no tenía el gusto de conocer, se puso en contacto conmigo para ofrecerme la lectura y posterior reseña de su novela, El Indiano.

Obviamente, acepté su propuesta después de haber leído la sinopsis (es algo que hago siempre ya que si creo que por género no me va a gustar, declino la oferta) y ya os adelanto que es una novela que me ha gustado mucho. Especialmente, por la excelente narrativa de la autora.

La historia se centra en el año 1883 en Santander. Héctor Balboa es un indiano, uno de aquellos hombres que abandonaron su tierra rumbo a las Antillas en busca de una vida mejor. Los que conseguían hacer fortuna y volvían a su casa, recibían el sobrenombre de “indiano” y siempre terminaban por construir una maravillosa casa, más bien mansión, que quitaba el aliento a quien la observase (afortunadamente, todavía quedan en pie varias de estas edificaciones que podemos admirar)

Héctor busca hacerse un hueco en la sociedad y economía santanderina y si para ello tiene que recurrir al matrimonio por interés, lo hará. Porque tendrá mucho dinero y se estará construyendo la casa más grande y bonita de la zona, pero o se tiene pedigrí o se queda aislado…

Pero Héctor no solo ha vuelto a su casa, a su tierra, para establecerse allí y convertirse en un respetado hombre de negocios. Héctor ha vuelto para vengarse de José Trasierra, el mayorazgo de la zona y culpable de la muerte de su madre y dos de sus hermanos cuando eran niños. Además, en su huida hacia Cuba, tuvo que dejar a su suerte a su hermana Candela. Ahora es el momento de localizar a la chica y de que Trasierra pague por lo el mal que ha hecho (y que sigue haciendo, pues es un pájaro de cuidado)

Micalea Moreau es una joven casi treintañera que vive con su madre en Madrid. Micaela sueña con ser maestra, de ahí su concienzuda preparación en la Escuela de Institutrices de la capital. Este deseo, mal visto a nivel general y sobre todo por su propia madre, unido al hecho de que tiene ya una edad en la que si no está casada y con hijos es complicado que ya lo haga, hacen que la vida de Micaela sea una continua lucha por elegir su propio destino. Micaela quiere ser libre en todos los sentidos.

Micaela es una mujer curiosa, siempre deseosa de saber más. Ni por asomo se conforma con cumplir con el papel de esposa y madre. Proviene de una familia acomodada que conoció tiempos mejores, ya que tras el fallecimiento de su padre (un reconocido empresario artístico) no pasan por su mejor momento.

 Un día, Micaela recibe la invitación de su tía Angélica, casada con un marqués, quien vive en Comillas (Cantabria) Y la joven deseosa de cambiar de aires (y quizás de vida) decide aceptar la invitación de su familia sin saber que sus sueños de cambio pueden llegar a ser realidad.

No voy a desvelar más de la trama, excepto que gran parte de la novela transcurre entre Santander y Comillas, concretamente en la pequeña localidad de  Ruiloba. Micaela comienza una lucha con el objetivo de que la mujer por fin pueda acceder con pleno derecho, al igual que los hombres, a la educación.

Aunque ya desde el comienzo se intuye cuál puede ser el final de la novela, ésta no pierde ni un ápice de interés o emoción. Me ha gustado mucho, tanto por la ambientación espacial (tengo la gran suerte de conocer la zona y me declaro enamorada de la arquitectura indiana) como por la narrativa de la autora. María Montesinos escribe muy bien, con un lenguaje exquisito, fino, elegante y con una base documental digna de admirar.

Me ha gustado mucho el hincapié que se hace en la novela tanto sobre el tema de la educación femenina como el de los abusos de los mayorazgos o caciques de los pueblos. Para hablar del primer punto, la autora nos trae a personajes reales como Emilia Pardo Bazán y su gran lucha reivindicativa a favor de los derechos de igualdad para la mujer o Concepción Arenal. También se habla de Giner de los Ríos y de su Institución de Libre Enseñanza, rescatando del olvido la figura de Fernando de Castro, fundador de una nueva corriente pedagógica y de la Asociación para la Enseñanza de la Mujer (que aún existe hoy en día)

Y es que a la mujer de la España de la Restauración, como seguirá sucediendo durante mucho tiempo más, se la tiene como un ser inferior al que se le prohíbe la posibilidad de estudiar y formarse.  Comienza una lucha entre la costumbre y  la comodidad, las mentes cerradas y las abiertas, el progreso y el avance.

La autora también resalta el papel de la villa de Comillas, la cual comienza a adquirir importancia desde que en 1881 el rey Alfonso XII veranease allí. También fue el primer municipio español en tener alumbrado público gracias al marqués de Comillas quien lo instala por la llegada del rey a la villa. María Montesinos muestra su admiración por la finca El Capricho, de Antonio Gaudí. Esta edificación, proyectada por el arquitecto catalán a petición de Máximo Díaz de Quijano causó tal admiración en la autora que tiene su cabida y protagonismo en la novela.

Otro punto que me ha gustado ha sido el del avance económico que experimenta la cornisa cantábrica con la implantación de los grandes hornos metalúrgicos en Bilbao.

Como veis, se trata de una novela con los ingredientes suficientes como para que la leáis. El Indiano nos trae historia y romance a partes iguales, unido todo ello gracias  a una excelente narrativa. Sin lugar a duda, una novela que merece la pena ser leída.

  • Agradezco profundamente a la autora el envío de un ejemplar de su novela para leer y reseñar 
  • Si estáis interesados en adquirir un ejemplar, lo podéis hacer AQUÍ
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